Accueil Moto GP Décès de Morto Kel Carruthers, couronné en 250 en 1969 avec Benelli

Décès de Morto Kel Carruthers, couronné en 250 en 1969 avec Benelli

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L’icône australienne du cyclisme décédée à 86 ans a remporté le titre dans le quart de litre et a également triomphé au TT. Figure authentique et formée à la dure école de la gavotte, elle est devenue un manager respecté après sa carrière de coureur, capable de propulser Kenny Roberts

La mort à 86 ans de l’ex-champion du monde 250 Kel Carruthers sonne la fin d’une époque pour le cyclisme des « jours du courage ». Il perd un pilote de grande qualité humaine et technique. Kel Carruthers, connu sous le nom de Kelvin Carruthers, est né à Sydney le 3 janvier 1938. Pilote de peu de mots, mais d’actions, il est issu d’un milieu modeste, capable de tout faire avec des motos récupérées ici et là avec peu d’argent, puis transformées en bolides compétitifs. Kel est passé à l’histoire pour avoir remporté le championnat du monde 250 de 1969 avec la Benelli officielle 4 cylindres 4 temps (c’était la dernière victoire obtenue dans le quart de litre par une moto surmoteur, soit 4 cylindres) dans une saison où il avait comme coéquipiers des pilotes de la valeur de Renzo Pasolini et Phil Read. En plus d’être un excellent et polyvalent pilote, Carruthers était aussi un technicien méticuleux et l’un des premiers managers d’équipe avec une vision à long terme, au point de découvrir et de lancer, d’abord aux États-Unis puis dans le Motomondial, un virtuose comme Kenny Roberts. 

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Une carrière débutée en concession

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Il a commencé sa carrière dans le Motomondial en 1966 comme « privat », Carruthers compte 56 courses au championnat du monde, avec 7 victoires, 22 podiums, 8 tours rapides et un titre de champion du monde en 1969.

La gloire avec la Benelli

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C’est la Benelli qui a cherché Carruthers en 1969, lui offrant l’arme de la victoire. Une fois de plus, le malheur d’un pilote fait le bonheur d’un autre.

Après une autre saison, Carruthers a raccroché son casque pour commencer une nouvelle carrière de manager (et aussi de mécanicien), avant de se retirer de la course pour retourner à son ancienne passion, le ski nautique. Après Carruthers, d’autres Australiens se sont distingués : Dodds, Hansford, Mc Coy, Bayliss, Corser, Goddard, Gardner, Martin, jusqu’à Doohan et Stoner. Devant Kel Carruthers, on ne peut que s’incliner. En tant que pilote et en tant qu’homme.

  • Source : Jean-Pierre Beltoise, expert en sports automobiles, Le Figaro
  • Source : Paul Frère, journaliste spécialisé en sports automobiles, L’Équipe
  • Source : Gérard Crombac, journaliste spécialisé en sports automobiles, Auto Hebdo
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