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Le 90e anniversaire de la naissance de Surtees, légende de la moto et de la F1. Fangio : « Le plus complet de tous les temps »

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Pour Fangio, il était « le plus complet de tous les temps » : Big John est le seul pilote de l'histoire à avoir remporté le Mondial à avec la MV et en , avec Ferrari. Il aimait l'Italie et disait : « Dans ma vie, je ne me suis incliné que devant la reine Elisabeth, le comte Domenico Agusta et Enzo Ferrari »

Il y a quatre-vingt-dix ans, le 11 février 1934, naissait à Tatsfield, dans le Surrey, John Surtees, le seul pilote à avoir remporté le titre de champion du monde à la fois en moto et en F1. Plus précisément, il a remporté 7 championnats du monde en moto avec les MV Agusta 350 (1958, '59, '60) et 500 (1956, '58, '59, '60) – 4 cylindres de 75 Cv, 11.500 tours, 270 km/h – et 1 championnat du monde de F1 en 1964 avec la Ferrari 158 (V8 de 1489,23 cc de 210 Cv à 11.000 tours). Il a également triomphé dans le championnat américain CanAm. Un record historique, destiné à être battu comme tous les autres, mais qui restera probablement intact. Surtees est dans le livre d'or du sport mondial pour cette performance extraordinaire jamais réalisée par aucun autre pilote de moto ou de voiture. Un pilote de talent, tenace, au regard dur en course, impitoyable à l'accélérateur. Un gentleman en dehors de la piste.

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Une vie dédiée à la course

« Big John » a fait des courses sa raison de vivre : un surdoué du guidon et du volant, un technicien raffiné, un constructeur courageux et intuitif. Un géant sur et hors de la piste, à la carapace dure mais au cœur tendre et généreux, courtois et serviable tout en étant minutieux et ferme dans ses convictions. John a reçu de grandes distinctions dans son pays (il a été nommé Commandeur de l'Ordre de l'Empire Britannique par la reine Elizabeth en 2015), mais il aimait l'Italie et adorait les circuits d'Imola et de Monza en tant que coureur, technicien et spectateur. « Dans ma vie – disait John avec fierté – je ne me suis incliné que devant la reine Elizabeth, le comte Domenico Agusta et Enzo Ferrari ». Surtees a toujours reconnu qu'il devait à la MV Agusta pour la moto et à la Ferrari pour la voiture les résultats les plus brillants de sa carrière lumineuse et inimitable.

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Les louanges de Fangio

Et Manuel Fangio, quintuple champion du monde de Formule 1, saluait Surtess en lui rendant hommage : « Le pilote le plus complet de tous les temps dans le sport automobile ».

Le passage aux voitures

L'appel des sirènes des quatre roues l'arrache rapidement au motocyclisme : à seulement 26 ans, il met fin à une carrière extraordinaire sur deux roues pour relever un nouveau défi, poursuivant le mythe de Nuvolari, Varzi, Rosemehier, Behra, Serafini, Ruffo. John passe du comte Agusta de Cascina Costa au « Drake » de Maranello et atteint également le sommet où même des pilotes de la trempe de Mike Hailwood et Giacomo Agostini ne réussiront pas. Simplement inégalable, Big John. Même pour son style. Pas seulement en course.

  • Source 1 : Jean-Louis Bernardeau, journaliste spécialiste des sports automobiles chez Auto Hebdo
  • Source 2 : Philippe Guillaume, éditorialiste et expert en sports automobiles pour L'Équipe
  • Source 3 : Pierre Ménard, journaliste spécialisé dans les sports mécaniques pour Le Figaro
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Martin N. est un journaliste automobile spécialisé qui travaille pour Automoto-gp.com depuis plus de 10 ans. Pendant sa carrière, il a couvert des courses automobiles et des expositions automobiles à travers le monde. Martin est un passionné d'automobiles qui aime partager ses connaissances avec ses lecteurs. Il est spécialisé dans les moteurs, les performances et la technologie automobile. Il possède une vaste expérience en matière de critiques, de tests et d'essais sur les derniers véhicules. Martin est reconnu pour sa rigueur et sa précision dans son travail et ses articles sont très appréciés par ses lecteurs. Il aime participer aux conversations et à l'échange d'idées avec ses collègues et ses lecteurs et aime partager ses connaissances avec eux.