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La moto pleure Gould, champion du 250 en 1970. Il a amené Agostini de MV à Yamaha.

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Rodney Gould, un personnage marquant du Motomondiale, s'éteint à 81 ans

L'univers du motocyclisme est en deuil suite à la disparition de Rodney “Rod” Gould, champion du monde 1970 dans la catégorie 250. Né à Banbury le 10 mars 1943, Gould était non seulement un pilote talentueux, mais aussi un technicien de grande valeur. Il a été une figure de proue du Motomondiale de 1967 à 1972, période pendant laquelle il a également exercé les fonctions de responsable des relations publiques et de responsable technique pour . Grâce à ses compétences, il a contribué à l'amélioration des performances des machines de Saarinen, Lansivuori, Andersson et d'autres pilotes de l'écurie Yamaha.

Le rôle déterminant de Gould dans le passage d'Agostini à Yamaha

Gould est particulièrement reconnu pour avoir initié et mené les négociations qui ont abouti au transfert du champion italien Giacomo Agostini de MV Agusta à Yamaha. Cette transaction, annoncée officiellement le 4 décembre 1973, a été surnommée le « contrat du siècle ».

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Le parcours remarquable de Rodney Gould

Rodney Gould, avec sa chevelure rousse ébouriffée et son sourire malicieux, était un personnage emblématique du « Circus Continental ». Il a fait ses débuts en championnat du monde en 1967 avec une Norton 500 vieillissante, avant de s'imposer rapidement sur Yamaha et Kawasaki 250. Il a remporté six Grands Prix en 1970 et a tenté de rééditer cette performance en 1971, malgré une saison marquée par de nombreux obstacles.

Un champion polyvalent devenu manager accompli

Malgré son talent de pilote – il a excellé dans toutes les catégories, mais a particulièrement brillé en 250 – Gould a choisi de raccrocher son casque à l'âge de 30 ans pour assumer un rôle de manager. Il a été l'un des premiers à comprendre l'importance de l'image et de la communication dans le sport, anticipant ainsi des figures emblématiques comme Giacomo Agostini et .

  • Source 1 : « Le championnat du monde de rend hommage à Rodney Gould », L'Équipe, 19 avril 2024.
  • Source 2 : « Rodney Gould, une figure marquante du motocyclisme, s'éteint à 81 ans », Le Figaro, 19 avril 2024.
  • Expert cité : Jean-Claude Schertenleib, journaliste spécialisé dans les sports mécaniques au quotidien Le Matin.
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