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Décès de Pat Hennen, premier pilote de moto américain à remporter un Grand Prix de 500

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Le monde du motocyclisme est en deuil, Pat Hennen, le premier pilote américain à remporter un GP de 500 en 1976, est décédé à l'âge de 71 ans. Un tragique accident lors du TT de 1978 a mis fin à sa carrière, mais il laisse un souvenir indélébile dans le cœur des passionnés du sport.

Jacques Dupont

Retour sur la carrière prometteuse de Pat Hennen

Le monde du Motocyclisme se retrouve en deuil après le décès de Pat Hennen, le premier pilote américain à remporter un GP de 500. Sa victoire a eu lieu lors du GP de Finlande en 1976 à Imatra, après une course palpitante face à Tepi Lansivuori, un idole locale et ami proche de Jarno Saarinen, décédé à Monza avec Pasolini le 20 mai 1973. Hennen, âgé de 71 ans, a vécu avec les séquelles d'un accident tragique lors du Tourist Trophy de 1978 qui, en plus de lui coûter la victoire, a mis fin à sa carrière.

Le tragique accident au TT de 1978

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L'accident de Hennen lors du TT de 1978 a été un véritable tournant dans sa carrière. Après une mauvaise sortie due à un moteur capricieux, il a réussi à récupérer jusqu'à la deuxième place, établissant le record du tour de piste en 19'53 » avec une moyenne de plus de 180 Km/h. C'est ainsi que Pat est devenu le premier pilote à faire un tour du TT en moins de vingt minutes. Mais alors qu'il était sur le point de remporter la victoire, un oiseau l'a frappé en pleine face (on a parlé d'un aigle mais c'était un goéland), le faisant perdre le contrôle de sa Suzuki 4 cylindres 2 temps à disques rotatifs. Il a été éjecté à grande vitesse, heurtant le mur d'une église voisine, sans donner signe de vie. Transporté à l'hôpital dans un coma profond, il a survécu à l'accident, mais a dû abandonner définitivement la compétition à l'âge de 25 ans.

L'héritage de Hennen

Malgré la fin prématurée de sa carrière, Pat Hennen a laissé une marque indélébile dans l'histoire du motocyclisme. Originaire de Phoenix et né le 27 avril 1953, il a commencé à courir en 1968 en dirt track. Il a participé à son premier championnat de vitesse en 1971 avec une Suzuki 250 prêtée par Ron Grant, pilote officiel de Suzuki USA. Malgré son retrait de la compétition, il a continué à être impliqué dans le monde de la course et a été intronisé à l'AMA Motorcycle Hall of Fame en 2007.

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