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WRC Portugal : Rovanpera creuse l’écart pour se rapprocher de la victoire

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Le Finlandais a remporté deux victoires d’étape lors des quatre tests matinaux, qui se sont déroulés dans le brouillard et sous la pluie, pour transformer son avance de 5,7 secondes sur Evans en un avantage de 9 secondes avant la dernière étape de cet après-midi.

La bataille pour la troisième place n’a pas encore été décidée. Takamoto Katsuta () a terminé la matinée avec 2,2 secondes d’avance sur la de Dani Sordo. Les deux Hyundai sœurs de Thierry Neuville et Ott Tanak occupent respectivement les cinquième et sixième positions.

Rovanpera a commencé la journée de la meilleure façon possible en remportant la 17ème étape, prenant 2.7s sur Evans pour mettre la pression sur le Gallois.

Dans la lutte pour la dernière place sur le podium, Sordo a repris du temps à Katsuta, l’Espagnol revenant à 1.2s de la Toyota.

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Avant que les leaders ne prennent la route, Sébastien Ogier (Toyota) et Gus Greensmith () ont pu rejoindre le rallye après avoir abandonné samedi.

Rovanpera a continué à pousser alors que les équipages abordaient la 18e étape, le Finlandais augmentant son avance d’un dixième de seconde sur Evans.

Les deux hommes ont réalisé les troisième et quatrième temps les plus rapides. Tanak a remporté l’étape et a réussi à devancer Pierre-Louis Loubet de M-Sport, qui s’est classé septième.

Tanak a poursuivi son bon début de journée en remportant la 19e étape, le premier passage de l’emblématique test de Fafe. Le champion du monde 2019 a devancé Neuville de 1,6s.

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C’est ici qu’Evans a monté un combat en grignotant 1,9s sur Rovanpera, qui a fait face au pire du mauvais temps. Dans la bataille pour la troisième place, Katsuta a vu son avance sur Sordo se réduire à 0.8s.

Rovanpera a répondu à la poussée d’Evans en remportant sa deuxième victoire d’étape du jour pour rattraper le temps perdu lors de l’étape précédente.

Katsuta a également stoppé l’attaque de Sordo dans la lutte pour la troisième place. Le pilote japonais a terminé la 20ème étape 1.4s plus vite que la Hyundai.

L’Estonien a profité d’un problème de frein de Craig Breen (M-Sport), qui a relégué l’Irlandais en huitième position.

Un deuxième passage par la célèbre étape de Fafe conclura le Rallye du dimanche après-midi.

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