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WRC Finlande : Tanak s’éloigne de Rovanpera

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Tanak a tenu parole et a poursuivi son approche d’attaque maximale pour porter son avance sur Rovanpera à 10,3 secondes dans la première boucle de spéciales qui marquait le dernier jour de ce rallye sur terre emblématique.

Esapekka Lappi (Toyota) a conservé la troisième position mais a retrouvé sa vitesse de croisière, équipé d’un tout nouveau pare-brise après avoir été contraint de courir la majeure partie de l’après-midi du samedi avec une vision réduite.

Le Finlandais a terminé la boucle avec 50,6s de retard tandis que son coéquipier Elfyn Evans a reculé pour préserver la quatrième place devant Thierry Neuville de Hyundai. Le pilote Toyota Takamoto Katsuta et le duo Ford M-Sport Gus Greensmith et Pierre-Louis Loubet complètent le top 8 à deux étapes de la fin.

Le double vainqueur du Rallye de a repris la course là où il l’avait laissée et s’est imposé dans la première étape. L’Estonien a réalisé un temps canon pour terminer l’épreuve avec 1,9s d’avance sur Rovanpera.

« C’était vraiment à fond », a déclaré Tanak, qui a endommagé la grille avant de sa i20 N dans l’étape. « Heureux d’être ici et c’était bien nécessaire ce matin. Nous devons garder un bon rythme mais c’était une sensation agréable. »

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Rovanpera a fait tout ce qu’il pouvait pour essayer de réduire l’avance de Tanak lors de son passage mais a admis que sa course n’était pas parfaite.

« Il n’y a pas grand chose de plus que je puisse faire », a déclaré Rovanpera.  » Nous avons eu une étape assez propre et la petite route nettoie pas mal. J’ai essayé d’être rapide mais c’est sûr que ce n’était pas une étape parfaite de ma part. « 

Neuville a réalisé le troisième meilleur temps. Le Belge a montré des signes d’amélioration de son rythme au volant de la i20 N, et a terminé devant Lappi et Evans, bien que les deux hommes aient choisi de ne pas prendre de risques inutiles.

Malgré un manque d’adhérence, Greensmith a produit un effort solide pour dépasser son coéquipier Loubet et s’assurer la septième place au classement général.

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Son coéquipier Craig Breen est revenu dans la course après que l’équipe M-Sport ait réparé la Puma de l’Irlandais, contraint de se retirer de la course samedi.

Tanak et Rovanpera ont poursuivi leur lutte dans la 20e étape, qui constitue la dernière étape de puissance du rallye cet après-midi.

Les deux hommes ont réalisé des temps identiques et se sont partagés la victoire d’étape pour la deuxième fois dans cette épreuve. Cependant, c’est ici que Rovanpera a semblé concéder la défaite à Tanak après les essais.

« Je peux aller plus vite si je prends des risques, mais je ne suis pas prêt à les prendre », a déclaré Rovanpera.

« Cela ne fait aucune différence pour moi – si je prends un risque fou pour être quelques secondes plus rapide, alors je peux avoir le même temps qu’Ott. Ça n’en vaut pas la peine. « 

Un deuxième passage des étapes matinales attend les équipages plus tard dans la journée.

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