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WRC Finlande : Le bon, le mauvais et un Tanak inspiré

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Meilleure performance – Ott Tanak et Martin Jarveoja

La victoire en , au volant de machines inférieures, contre la puissance de sur son propre sol, et contre Kalle Rovanpera, en pleine forme, a été quelque chose de spécial. Ott Tanak et Martin Jarveoja de Hyundai étaient tout simplement dans une autre ligue en Finlande et méritent à juste titre le prix de la meilleure performance.

Le fait que Tanak ait décrit cette victoire comme étant sa « meilleure » et sa « plus grande satisfaction » au cours d’une carrière en WRC qui lui a permis de remporter 16 victoires, explique en partie ce qu’il a réalisé lors du grand prix sur terre de cette année.

Le champion du monde 2019 a dû lutter contre une i20 N imprévisible sur certaines des routes les plus vénérées et les plus exigeantes du calendrier WRC, tout en repoussant une flotte de Toyota. Le fait que Tanak ait été battu de près de deux minutes sur des routes similaires en Estonie, il y a trois semaines, a ajouté du lustre à la première victoire de Hyundai dans l’arrière-cour de Toyota à Jyvaskyla.

La conduite de Tanak était une attaque maximale du début à la fin et rappelait l’approche tout ou rien de Colin McRae, et c’est la première qui a gagné.

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L’Estonien a admis que ses mains tremblaient après avoir franchi les étapes, montrant ainsi l’incroyable volonté de tirer le meilleur de sa i20 N que ses coéquipiers Thierry Neuville et Oliver Solberg n’ont pas réussi à débloquer. Tout en admettant ouvertement que les routes de Finlande ne font pas partie de ses préférées, Neuville a terminé avec plus de deux minutes de retard malgré un parcours sans problème.

Tanak a également montré sa classe en repoussant deux attaques concertées de Toyota. Tout d’abord, il est resté devant Esapekka Lappi, qui s’est rapproché à 3,8s de la tête à la fin du vendredi. Mais cette performance a été améliorée en résistant à un Rovanpera en pleine charge le samedi et le dimanche pour battre le leader du championnat de 6.8s.

Cette victoire sera sans aucun doute un concurrent pour le disque de la saison.

Mentions honorables : Kalle Rovanpera, Jari Huttunen

Kalle Rovanpera a dû faire face à une forte attente pour son retour au pays, après un début de saison dominant qui devrait lui permettre de devenir le plus jeune champion du monde de tous les temps.

Cependant, Rovanpera s’est épanoui sous la pression et a été encouragé par le soutien massif qu’il a reçu des milliers de fans présents sur les scènes. Rovanpera a tout donné pour essayer de remporter une victoire que lui et le public attendaient avec impatience, mais dont il n’avait pas nécessairement besoin étant donné son avance considérable au championnat. Au final, il ne lui manquait que 6.8s pour s’imposer malgré l’ouverture des routes, ce qui lui laissait 21.0s de retard le vendredi.

Rovanpera a remporté huit victoires d’étape, dont la power stage, démontrant ainsi son engagement tout en offrant à ses fans de quoi se réjouir. Le Finlandais a fait preuve d’un grand contrôle et d’une grande maturité et a porté son avance au championnat à 94 points sur Tanak, qui a maintenant dépassé Neuville pour la deuxième place du classement.

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Le débutant du M-Sport Rally1, Jari Huttunen, en a impressionné plus d’un en se classant jusqu’à la huitième place avant qu’un problème de pression d’essence ne le prive de ce premier résultat. Le Finlandais n’a pas fait de faux pas et a remonté jusqu’à la neuvième place pour marquer des points pour ses débuts dans la catégorie supérieure.

L’équipe de la semaine : Toyota Gazoo Racing

Toyota n’a peut-être pas remporté la victoire que tout le monde attendait sur son sol, après avoir perdu contre une Tanak inspirée, mais elle a une fois de plus montré sa domination.

Ses quatre GR Yaris ont toutes terminé dans le top 6, ce qui prouve qu’elle a construit le leader actuel de l’ère hybride du Rallye 1. Rovanpera a pris la tête de la flotte devant Esapekka Lappi, qui a démontré la force et la résilience du GR Yaris pour amener une voiture blessée, qui avait fait trois tonneaux, à la troisième place.

Elfyn Evans a terminé à une solide quatrième place malgré un problème de suspension arrière gauche, tandis que Takamoto Katsuta a terminé à une crédible sixième place pour maintenir sa série de rallyes dans les points cette année.

Hyundai Motorsport a certainement impressionné et mérite beaucoup de crédit en Finlande pour avoir terminé le rallye sans aucun problème de fiabilité, mais il semble que cette victoire surprise soit davantage due au brio de Tanak qu’à la i20 N comme catalyseur de la victoire.

Un coup d’œil au tableau des vainqueurs d’étape met en évidence l’avantage de Toyota en termes de vitesse, avec 14 victoires d’étape contre sept pour Hyundai. La seule épine dans le pied de Toyota était Tanak, qui a gâché la fête de l’équipe.

Moment de chagrin d’amour

Le Rallye de Finlande d’Oliver Solberg s’est terminé avant même d’avoir commencé lorsqu’il a chuté dans le premier virage de la deuxième étape vendredi. Le Suédois a perdu le contrôle de l’arrière de sa i20 N dans un virage à gauche à vitesse moyenne et a foncé dans un fossé avant de faire un tonneau. L’impact a endommagé l’arceau de sécurité de sa i20 N, mettant fin prématurément à son rallye.

Solberg, ému, était dévasté par l’incident, mais malgré les larmes et la frustration, il a pris le temps de signer des autographes pour les fans dans le parc d’assistance.

Craig Breen, de M-Sport, a commencé l’épreuve de manière prometteuse en menant l’attaque de l’équipe Ford. Il était bien ancré dans le top 5 lorsque ses espoirs de terminer dans les points se sont évaporés dans la 12ème étape.

L’Irlandais a mal jugé une crête et a percuté un banc d’herbe rempli de pierres, arrachant la roue arrière droite de sa Puma.

Alors que le pilote Toyota Esapekka Lappi a terminé le rallye en troisième position dans des circonstances étranges, ses espoirs de victoire ont été anéantis par un incident bizarre avec un rocher lors de la 15ème étape. Incroyablement, sa Yaris GR a soulevé un rocher qui a rebondi sur le pare-brise de la voiture après avoir heurté un arbre, provoquant de multiples fissures au niveau des yeux du conducteur.

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Incapable de voir clairement où positionner la voiture sur les sauts, Lappi a été contraint de reculer et de se retirer de la lutte pour la victoire.

« La dernière étape [on Saturday] était la pire avec le soleil bas. C’était comme un miroir, le pare-brise, et j’ai dû ralentir plusieurs fois », a-t-il déclaré. « Je ne pouvais tout simplement pas voir quoi que ce soit. »

Évasions chanceuses

Kalle Rovanpera a parfois joué de sa chance cette saison, mais peut-être pas autant que les deux moments de folie auxquels il a survécu en Finlande.

Rovanpera s’est retrouvé dans un fossé lors de la dernière étape de vendredi, ce qui a fait hurler d’inquiétude son copilote Jonne Halttunen avant que Rovanpera ne se moque de l’incident.

« C’est un virage que j’ai vérifié lors des reconnaissances et je savais que l’on pouvait élargir, si l’on élargit », a-t-il déclaré.

Cependant, le moment (ci-dessous) était beaucoup plus grave, car Rovanpera a réussi à continuer après être sorti de la route.

Le parcours d’Esapekka Lappi jusqu’à la troisième place est peut-être l’un des plus étranges de l’histoire du WRC. Le Finlandais, confortablement installé à la troisième place, a fait un tonneau avec sa GR Yaris après avoir été pris dans une ornière dans un virage serré à gauche lors de l’avant-dernière étape.

La voiture a fait trois tonneaux avant d’atterrir sur ses roues avec des dégâts importants sur l’aile arrière, le pare-brise, le toit et le radiateur.

Cependant, Lappi a réussi à redémarrer la voiture et a atteint la fin de l’étape, perdant seulement 18s dans le processus.

Avec l’huile et le liquide de la direction assistée qui s’échappaient de la voiture, Lappi a rapidement récupéré quelques bouteilles d’eau à la fin de l’étape, avant de se rendre à un lac voisin pour récupérer de l’eau afin de remplir le radiateur.

Pendant l’arrêt au lac, Lappi et son copilote Janne Ferm ont travaillé à réparer les fuites et à retirer le pare-brise cassé, avant de se diriger vers la dernière étape, les deux pilotes étant obligés de porter des lunettes de protection.

Le duo a ensuite terminé l’étape malgré la perte d’une partie du toit de la voiture, ce qui a obligé Ferm à crier les notes de rythme à son pilote afin de naviguer dans l’épreuve, pour obtenir la troisième place dans les circonstances les plus étranges.

Top Tweets

Les voitures WRC en plein vol sur les routes de gravier rapides et ondulées de Finlande sont un spectacle à voir.

Tanak s’est assuré qu’il ne recevrait pas une répétition de sa pénalité au Rallye d’Estonie pour ne pas avoir porté la casquette de podium de la marque Pirelli, tandis que Lappi et Ferm ont savouré leur podium après avoir regardé à travers des lunettes lors de la dernière étape.

La réaction en apprenant que votre coéquipier n’a perdu que 18 secondes après avoir fait trois tonneaux.

Vous êtes-vous déjà demandé ce que c’était que d’être copilote d’une voiture WRC au Rallye de Finlande ?

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