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WRC Croatie : Rovanpera répond à l’accusation de Tanak pour le samedi

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Le pilote a subi la pression de Tanak de après avoir perdu près d’une minute sur le champion du monde 2019 suite à une crevaison à l’avant gauche dans la 11e étape plus tôt ce matin.

Tanak a réussi à se rapprocher à moins de 13s de Rovanpera au cours de l’après-midi avant que le leader du rallye ne se reprenne en remportant la dernière étape de la journée, son septième meilleur temps de l’événement, pour étendre son avance au classement général à 19,9s.

Tanak est devenu le plus proche rival de Rovanpera après que son coéquipier chez Hyundai, Thierry Neuville, ait été pénalisé d’une minute dans la nuit pour excès de vitesse sur une section de route, ce qui a fait passer le Belge de la deuxième à la quatrième place au classement général.

Craig Breen de M-Sport-Ford a terminé la journée sur la dernière place du podium mais n’a que 4.9s d’avance sur Neuville, quatrième. Neuville a commencé la journée avec 28,8s de retard sur Breen, mais a réussi à se battre malgré un problème de moteur.

Elfyn Evans (Toyota) a terminé la journée en cinquième position après avoir gagné une place suite à la chute d’Oliver Solberg dans la 9ème étape, qui a provoqué l’incendie de sa Hyundai. Solberg et son copilote Elliott Edmondson sont sortis indemnes de l’incident.

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Takamoto Katsuta était le dernier des voitures du Rallye 1 à avoir parcouru toute la distance jusqu’ici, en sixième position.

Pour la première fois ce week-end, les équipages ont dû faire face à des conditions ensoleillées et sèches pour la première étape de l’après-midi, une répétition du test qui avait été annulé après l’accident à haute vitesse de Solberg.

Après une collision avec un rocher qui a mis fin à sa journée de vendredi, Esapekka Lappi a remporté sa deuxième victoire d’étape de la journée. Le pilote Toyota a devancé Neuville de 0.7s pour le meilleur temps.

Le temps de Neuville est arrivé malgré le fait que sa Hyundai ait souffert d’un problème moteur qui l’a limité à 40% des gaz sur les cinq derniers kilomètres.

Aux prises avec un problème de boîte de vitesses, Tanak a pris plus de temps au leader du rallye, Rovanpera, réduisant son retard à 13s, ce dernier ayant choisi une approche plus prudente après sa crevaison précédente.

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Lappi a frappé à nouveau dans la 14ème étape pour réaliser un triplé de meilleurs temps, cette fois avec une marge de 2.7s sur Neuville, qui a confirmé que son moteur fonctionnait normalement dans l’étape.

Le rythme de Neuville lui a permis de réduire l’écart avec Breen, troisième au classement général, avec un écart de 5.9s.

Rovanpera a réussi à prendre le dessus sur Tanak, ce qui lui a permis de reprendre 14.8s d’avance au classement général.

Les équipages ont été contraints de renoncer à la 15ème étape, les organisateurs ayant annulé l’étape pour des raisons de sécurité en raison d’une mauvaise visibilité, un épais brouillard s’étant installé autour de l’épreuve de 15,85 km.

La dernière étape de la journée, disputée sous le soleil de fin de soirée, a été remportée par Rovanpera avec 3.4s d’avance sur son coéquipier Lappi.

« C’est ma réponse. C’était une bonne étape – envoi complet », a déclaré Rovanpera lorsqu’on lui a demandé s’il s’agissait d’une réponse à la pression de Tanak.

Neuville a réussi à récupérer une autre seconde sur Breen après avoir battu l’Irlandais au troisième temps de l’étape.

Le Rallye de Croatie se termine dimanche après quatre nouvelles étapes.

Résultats :

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