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WRC Croatie : Rovanpera prend de l’avance alors que le pari des pneus de Tanak se retourne contre lui.

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Le pilote Rovanpera a porté son avance sur Tanak à 28,4s à deux étapes de la fin, après que le pari du champion du monde 2019 de monter des pneus tendres se soit retourné contre lui.

Pour tenter de réduire la marge de 19,9s de Rovanpera pendant la nuit, l’Estonien a opté pour une stratégie de pneus alternatifs, mais il a perdu beaucoup de temps dans la première étape de la journée, ce qui a permis à Rovanpera, équipé de pneus durs, de s’asseoir dans le box pour la victoire.

La lutte pour la dernière place sur le podium a pris une autre tournure lorsque Thierry Neuville () a dépassé Craig Breen (M-Sport) après avoir remporté la 18e étape.

Neuville, qui était deuxième vendredi soir avant d’être pénalisé d’une minute en raison d’un problème d’alternateur, a creusé un écart de 7,8 secondes sur Breen avant le point culminant de l’épreuve sur asphalte.

Elfyn Evans se maintient en cinquième position devant son coéquipier de Toyota, Takamoto Katsuta, qui complète les coureurs du Rallye 1 ayant parcouru toute la distance.

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Esapekka Lappi (Toyota) a une nouvelle fois illuminé les écrans de chronométrage lors de la dernière journée en remportant sa quatrième victoire d’étape dans la 17ème étape.

Le Finlandais, qui a rejoint le rallye samedi après avoir abandonné après avoir heurté un rocher lors de la première étape, a réalisé un temps incroyable, 0.8s plus rapide que le leader du rallye, Rovanpera.

La décision du Finlandais d’opter pour des pneus durs a porté ses fruits sur l’asphalte sec. Il a pris 11.2s à son plus proche rival Tanak, le laissant à 31.1s avec trois étapes à parcourir.

« Les pneus ne fonctionnent pas, c’est assez sec », a déclaré Tanak. « Nous avons eu pas mal de peur avec la possibilité de pluie et maintenant c’est plutôt ensoleillé, mais nous devions prendre le pari. »

Derrière, la lutte pour la troisième place s’est intensifiée lorsque Neuville, quatrième, a repris 0,4s à Breen, ramenant l’écart dans la lutte pour la troisième place à 4,5s.

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La charge de Neuville se poursuit et il réalise sa meilleure course de l’épreuve pour remporter la 18ème étape.

Malgré des routes difficiles et des sections boueuses et glissantes, le Belge a survolé les 14,09 km de l’épreuve et a battu Tanak de 4,8 secondes, en utilisant pleinement son mélange de pneus durs et tendres.

Plus important encore, Breen a eu des difficultés avec ses pneus durs et a perdu 12.3s, laissant la troisième place au pilote Hyundai.

« J’ai eu une bonne étape », a déclaré Neuville. « Nous allons continuer et voir – nous voulons ce podium et nous allons l’obtenir ».

L’étape semblait favoriser les gommes plus tendres, puisque Tanak a réussi à grappiller 2,7s sur le leader du rallye, Rovanpera.

Le bon début de journée de Lappi a été interrompu par le dépassement d’un carrefour qui le plaçait en dernière position des concurrents du Rallye 1.

Deux autres étapes attendent les équipages.

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