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Verstappen mène Red Bull 1-2, Ferrari vacille dans une course d’Imola pleine d’action.

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Max Verstappen a remporté un Grand Prix d’Émilie-Romagne dramatiquement sec et humide devant son coéquipier de Red Bull, Sergio Perez, alors que n’a pas pu tenir ses promesses sur son propre terrain. Charles Leclerc a fait un tête-à-queue en fin de course pour terminer sixième après l’abandon de Carlos Sainz.

Le Néerlandais a remporté le sprint du samedi et a pris la tête du peloton dimanche, son coéquipier Perez le rejoignant en tête, tandis que Leclerc a momentanément chuté à la quatrième place. La voiture de sécurité est apparue au premier tour lorsque Daniel Ricciardo a renversé Carlos Sainz dans les graviers et l’a mis hors course pour ce deuxième Grand Prix.

Avec la piste qui sèche, les pilotes ont commencé à passer des inters aux mediums au 19e tour – Perez arrivant avant Verstappen, qui a mené Leclerc aux stands un tour plus tard. Le Monégasque est sorti juste devant le Mexicain, mais Perez est passé en P2 avec des pneus plus chauds et a ensuite tenu la Ferrari à distance.

Un pari tardif de Leclerc, qui a pris des pneus tendres à partir de P3, a permis aux Red Bull de suivre le mouvement et de conserver la tête, mais au 54e tour – toujours à la poursuite de Perez – le leader du championnat a fait un tête-à-queue et a heurté le mur à Variante Alta. Il est redescendu à la neuvième place après avoir dû passer par les stands pour un nouveau nez et des pneus souples, et n’est revenu qu’en P6 au drapeau à damier.

Lando Norris a donc pris la dernière place du podium, promu deux fois avec l’abandon de Sainz et la sortie de piste de Leclerc. George Russell, de Mercedes, a bénéficié d’un départ brillant et a gagné sept places pour atteindre la P4 à l’approche du drapeau à damier. Il a devancé Valtteri Bottas, d’Alfa Romeo, de moins d’une seconde, malgré un duel tardif avec le pilote qu’il a remplacé chez les Flèches d’argent.

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Yuki Tsunoda a terminé septième pour AlphaTauri, dépassant Sebastian Vettel de l’Aston Martin (P8) en fin de course – tandis que Leclerc a terminé devant les deux autres grâce à son effort de sauvetage tardif.

Kevin Magnussen (Haas) est monté jusqu’en P5 grâce à un autre départ fulgurant, mais il est retombé en neuvième position. Lance Stroll (Aston Martin) complète le top 10, ce qui permet de doubler les points pour l’équipe qui était à zéro à Imola.

Alex Albon s’est classé 11e, devant Pierre Gasly d’AlphaTauri, qui n’a pas pu se frayer un chemin malgré le DRS (qui a été activé lorsque la piste a été jugée suffisamment sèche au 34e tour). Lewis Hamilton était le suivant, le pilote Mercedes ayant été lappé sans ménagement par Verstappen au 40e tour, pour terminer 13e – Esteban Ocon terminant 11e mais tombant en 14e position grâce à une pénalité de cinq secondes pour un relâchement dangereux.

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Zhou Guanyu est parti de la voie des stands après son accident de Sprint, le pilote Alfa Romeo prenant la P15 devant Nicholas Latifi de Williams.

En 17e position, Mick Schumacher, le pilote Haas a fait deux tête-à-queue dimanche après-midi, tandis que Daniel Ricciardo était dernier et 18e après son accrochage avec Sainz au premier tour, et a fait un nouvel arrêt pour les pneus durs à la mi-course dans une stratégie infructueuse.

Avec Sainz, son compatriote Fernando Alonso a été l’autre DNF après avoir perdu un morceau de sa béquille latérale, Schumacher ayant perdu le contrôle et heurté les flancs de l’Alpine au premier tour.

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Ce qui s’est passé

La pluie a peut-être gâché le temps radieux dont ont bénéficié les milliers de fans à Imola ce matin, mais elle n’a pas entamé leur moral… tifosi Les tribunes sont peintes en rouge, avec des touches de bleu et de blanc, pour la course à domicile d’AlphaTauri. Les nuages se sont dissipés pendant les tours de la grille, qui ont été effectués sur des gommes intermédiaires – mais il y avait toujours un risque de précipitation dans l’air.

Après avoir décroché la première place de la pole dans le Sprint, Max Verstappen s’est assuré de s’aligner devant Charles Leclerc, tandis que Sergio Perez et Carlos Sainz ont fait de sérieux progrès samedi dans le Sprint pour occuper la première ligne de ce Grand Prix d’Émilie-Romagne.

Il y avait également un sentiment de danger pour Ferrari, qui a changé pendant la nuit des pièces sur tous ses moteurs – y compris ceux des équipes clientes Haas et Alfa Romeo – et pour Lewis Hamilton de Mercedes, le 14ème partant ayant remarqué des problèmes sur son unité de puissance pendant les tours de la grille, avec des assurances que le problème serait résolu.

Les lumières s’éteignent sous un ciel gris, l’ensemble du peloton en pneus intermédiaires – Zhou Guanyu partant de la voie des stands – à la poursuite de Verstappen, qui mène la course, Perez passant en deuxième position. C’est alors que les fidèles de Ferrari ont eu le cœur brisé : Daniel Ricciardo est entré en collision avec Sainz à Tamburello, faisant sortir la Ferrari et la voiture de sécurité.


Sainz abandonne pour la deuxième course consécutive.

Leclerc a également perdu, en quatrième position derrière Lando Norris, qui l’a devancé dans le virage 2. Les gagnants dans ce chaos étaient Kevin Magnussen, passant de P8 à P5, devant George Russell (P11 à P6). Lance Stroll a également profité du premier tour, passant de P15 à P11, tandis que son coéquipier Sebastian Vettel est passé de P13 à P9.

La course a redémarré au 5ème tour sur 64, Red Bull conservant son duo pour le moment, tandis que Norris restait fort en P3 devant Leclerc – jusqu’au 8ème tour, lorsque la Ferrari est passée devant sur la ligne droite principale. Le Néerlandais avait alors trois secondes d’avance sur son coéquipier Perez, et Leclerc trois autres secondes.

La ligne sèche était déjà bien visible au 10e tour et les pilotes étaient à la recherche de zones humides pour soulager leurs pneus brûlants.

Russell, qui a gagné cinq places grâce à un départ brillant, a fourni le feu d’artifice à ce stade dans un duel époustouflant avec Magnussen pour la P5. Il a traqué la Haas du 11e au 13e tour, le Danois gardant ses coudes à plusieurs reprises et perdant presque Russell au virage 2 du 12e tour, mais conservant tout juste sa place. La Flèche d’argent a finalement réussi à passer à Variante Alta avec un mouvement stupéfiant au 13e tour.

Cette bataille a permis à Bottas de se rapprocher et de ravir la P6 au pilote Haas un tour plus tard à Rivazza.


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Bottas a été rapide tout du long pour Alfa Romeo – jusqu’où peut-il aller ?

De retour à l’avant, Leclerc ramenait Perez à une course de nœuds, à seulement 1,3s du Mexicain qui était à son tour à six secondes de son coéquipier au 15e tour – Verstappen se dégourdissant encore les jambes.

Pas encore de pluie donc les pneus souffraient, et c’est Ricciardo qui a pris le risque de ravitailler en mediums au 18e tour, espérant peut-être sauver quelque chose après sa collision avec Sainz au premier tour. Cela a ouvert la fenêtre.

L’équipe des stands de Ferrari est alors apparue mais Leclerc n’est pas venu pour un nouveau jeu. C’est plutôt Red Bull qui a réagi en premier et a envoyé Perez pour des mediums. Au 20e tour, Verstappen a fait entrer Leclerc – le Néerlandais a bénéficié d’un arrêt 1,4 seconde plus rapide que celui de son rival – après quoi tout le peloton était en slicks à bande jaune.

Leclerc sortait juste devant Perez, mais les pneus du Mexicain étaient plus chauds et il s’est faufilé dans la première chicane au deuxième tour. Il semblait que la stratégie de Red Bull avait fonctionné, et ils étaient de retour sur la voie d’un doublé… mais avec Leclerc à l’affût.

Leclerc allait jeter un coup d’œil au 22ème tour, mais il n’a pas pu passer, et a donné un peu de répit à ses pneus avant de se rapprocher au 29ème tour lorsque Perez est sorti de la piste. Sans DRS, cependant, le dépassement pour P2 serait d’autant plus difficile. Verstappen a continué, maintenant 9,5 secondes en tête.

Au 34ème tour, les conditions sont jugées suffisamment sèches pour que le DRS soit activé.

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Sans être affecté, Verstappen a étiré ses jambes davantage, doublant symboliquement Hamilton, alors 14e, au 41e tour, le champion en titre ayant désormais 12 secondes d’avance sur son coéquipier.

Au 50e tour, Leclerc est entré en pneus tendres, ce qui a incité Perez puis Verstappen à passer aux stands pour les mêmes composés dans les tours suivants. Perez était maintenant dans les griffes de la Ferrari et devait une fois de plus monter une défense solide s’il voulait sceller le doublé Red Bull.

C’était le cas jusqu’à ce que Leclerc parte en tête-à-queue et percute le mur à Variante Alta au 53e tour, ce qui le fait redescendre en P9 et le contraint à s’arrêter pour changer d’aileron avant. Avec un autre jeu de pneus tendres, il est remonté à la P6 avec des dépassements tardifs sur Vettel et Tsunoda.

Verstappen s’est imposé avec 16,5 secondes d’avance sur son coéquipier Perez, le pilote du jour se replongeant dans la lutte pour le championnat avec une victoire décisive. Les difficultés de Ferrari ont permis à Norris de monter sur la dernière marche du podium pour .

En P4, Russell, 0.6s devant l’ex-pilote Mercedes Bottas – le pilote Alfa Romeo ayant poursuivi la Flèche d’argent en fin de course sans succès. Yuki Tsunoda, septième, a dépassé Magnussen avec le DRS au 48e tour et en a pris un autre à Vettel au 54e tour – des points utiles pour AlphaTauri à quelques kilomètres de leur usine de Faenza, même si le pilote japonais a eu des problèmes de traction à la mi-course.


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Russell a tenu tête à Bottas pour six dixièmes.

Vettel a terminé huitième, son coéquipier Stroll 10e – les deux Aston Martin ont rapporté des points alors qu’elles n’en avaient pas à Imola. Entre les deux, il y avait Magnussen, le Danois tombant à la 9e place alors qu’il était P5 après un autre excellent départ.

Alex Albon a réalisé une brillante P11 pour Williams, son rythme sur mediums lui permettant de maintenir Pierre Gasly d’AlphaTauri à 0.6s, Lewis Hamilton à sept dixièmes de seconde en P13, le pilote Mercedes n’arrivant pas à passer, même s’il s’en rapprochait péniblement après l’ouverture du DRS au 35e tour.

Esteban Ocon est passé de la 16e à la 11e place, mais a été classé 14e, en raison d’une pénalité de cinq secondes pour un relâchement dangereux lors de son arrêt au stand, qui a vu l’Alpine heurter la Mercedes d’Hamilton dans la voie des stands.


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Vettel remet Aston Martin sur la bonne voie et Stroll termine avec un doublé.

L’accident de Zhou Guanyu l’a fait partir des stands et il a terminé 15e pour Alfa Romeo, devant Nicholas Latifi de Williams, 16e.

Mick Schumacher a fait un tête-à-queue au départ, juste après que Sainz se soit échoué à Tamburello. Le pilote Haas a subi un autre tête-à-queue au 25e tour dans un duel avec Latifi, pour finir 17e.

Après son accrochage avec Sainz au premier tour, Ricciardo avait été le premier pilote à rentrer aux stands pour des slicks. L’Australien est rentré une nouvelle fois à la mi-course pour un jeu de pneus durs mais n’a terminé que 18e – Alonso et Sainz étant les deux abandons du dimanche.

Ce n’est pas le plus beau jour de Ferrari, mais les fans étaient en pleine voix en regardant le duo de Red Bull pulvériser le champagne sur le podium avec un Norris tout aussi jubilatoire.


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Le trio du podium fait la fête

Citation clé

 » C’est toujours difficile de réaliser quelque chose comme ça « , a déclaré Max Verstappen, vainqueur du Grand Prix d’Émilie-Romagne.  » Déjà hier et avant-hier, nous étions dessus et cela ressemblait à un week-end fort. Aujourd’hui, on ne sait jamais avec la météo à quel point on sera compétitif… mais en tant qu’équipe, nous avons tout bien fait et je pense que le un-deux est très bien mérité.

« Le départ était très important, mais après [also], juger les conditions et quand passer aux pneus slicks et sur le tour de sortie en pneus slicks pour ne pas faire d’erreurs. En tête, vous devez toujours dicter le rythme, et c’est toujours un peu plus difficile au début, mais tout a été bien géré. »

Quelle est la prochaine étape ?

Le Grand Prix de Miami fera ses débuts du 6 au 8 mai, cette toute nouvelle ère de la F1 s’installant sur un tout nouveau circuit – Max Verstappen ayant remporté une précieuse victoire dans le jardin de Ferrari, Verstappen étant désormais P2 au classement des pilotes derrière Leclerc.

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