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VeeKay se hisse en tête des essais préqualificatifs à Barber

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Rinus VeeKay s’est hissé en tête du classement des vitesses lors des essais pré-qualificatifs du Grand Prix Indy d’Alabama présenté par AmFirst, samedi matin au Barber Motorsports Park.

Le meilleur tour de VeeKay a été réalisé en 1 minute, 5,9264 secondes au volant de la Chevrolet SONAX n°21 de Ed Carpenter Racing, le tour le plus rapide du week-end après deux séances d’essais. Il s’agit d’une amélioration significative par rapport à son meilleur tour d’essai de vendredi, 1:07.1155, bon pour la 10e place au classement général.

VOIR : Résultats des essais du samedi

 » Je savais que nous avions du potentiel hier ; mais nous ne savions pas que nous avions le potentiel pour être les plus rapides « , a déclaré VeeKay.  » Les rouges (pneus alternatifs Firestone) nous donnent vraiment ce dont nous avons besoin en ce moment. Il y a un peu de temps à trouver sur les noirs (pneus primaires Firestone), mais je suis heureux. Être rapide est agréable. »

Pato O’Ward a été le deuxième plus rapide après un meilleur tour en 1:06:0136 sur la Chevrolet Arrow McLaren SP n°5. Colton Herta, le plus rapide vendredi, a de nouveau été le meilleur Honda avec un tour rapide de 1:06.0434 sur la Honda Gainbridge n°26, bon pour la troisième place.

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Scott McLaughlin, vainqueur de la course de Saint-Pétersbourg, a poursuivi son week-end régulier, avec un quatrième temps de 1:06.1233 sur la Chevrolet n°3 de l’équipe Sonsio Penske. Romain Grosjean a rejoint son coéquipier d’Andretti Autosport, Herta, dans le top cinq avec son meilleur tour en 1:06.2170 sur la Honda Enevate/DHL n°28.

Le leader du championnat NTT INDYCAR SERIES, Josef Newgarden, a réalisé le 11ème temps en 1:06.6092 sur la Chevrolet PPG Team Penske n°3.

La qualification pour le prix NTT P1 est prévue à 13 heures (ET) cet après-midi sur le circuit routier de 17 tours et de 2,3 miles, avec une couverture en direct sur Peacock Premium et le réseau radio INDYCAR. La course de 90 tours débutera à 13h15 dimanche, avec une couverture en direct sur NBC, Peacock Premium et le réseau radio INDYCAR.

Grosjean a été l’un des trois pilotes à sortir de la piste, en partant en tête-à-queue dans les graviers adjacents au virage 7, environ 25 minutes après le début de la séance. Il a pu continuer sans assistance.

Son coéquipier, Alexander Rossi, vainqueur de l’Indy 500 en 2016, n’a pas été aussi chanceux lors de son incident. Rossi a pris le large et a fait un tête-à-queue dans le virage 17 environ 13 minutes après le début de la séance, entrant en contact avec la barrière de l’Armco. Le côté droit et l’arrière de la Honda NAPA AUTO PARTS/AutoNation n°27 de Rossi ont subi de lourds dommages, et les membres de l’équipe des quatre écuries d’Andretti Autosport ont uni leurs forces dans le paddock pour remplacer son moteur et reconstruire la voiture avant les qualifications.

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« C’était probablement trop tôt dans la vie du pneu et il a pris un trop gros morceau dans le virage 17 », a déclaré Rossi. « Une erreur malheureuse de ma part. Il y a beaucoup de gars, beaucoup de chemises de différentes couleurs ici. Ce sera un effort d’équipe, et ils vont y arriver. Je pense que tout ira bien. On verra ce que donnent les qualifications. »

Le champion de la série 2014, Will Power, a fait un tête-à-queue dans le bac à gravier du virage 7 après avoir sauté une bordure dans sa Chevrolet Verizon Team Penske n°12. Power a eu besoin d’un remorquage pour sortir du gravier, mais l’équipe Penske a pu vérifier et entretenir la voiture à temps pour que Power revienne sur la piste dans les deux dernières minutes de la séance.

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