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Valentino Rossi marque les premiers points de sa carrière en GT3 et évite l’accident du premier tour.

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Le neuf fois champion du monde de moto était au volant d’une Audi R8 du Team WRT pour deux courses de sprint, terminant 13e puis 8e, dimanche à Brands Hatch au Royaume-Uni.

Rossi, aujourd’hui âgé de 43 ans, a dû utiliser toute son expérience dès le premier tour lorsqu’il a évité une collision qui a mis fin à la course de deux de ses coéquipiers du Team WRT, Jean-Baptiste Simmenaur et Benjamin Goethe.

Rossi a cédé sa place au Belge Frédéric Vervisch à mi-chemin du sprint – ils ont terminé en P13 avec un temps de +33.760.

Rossi a ensuite terminé la deuxième course de la journée en P8 avec un temps de +40.216.

Ulysse De Pauw et Pierre Alexandre Jean ont remporté la première course sur la Ferrari 488 GT3 d’AF Corse.

La seconde a été remportée par Timur Boguslavskiy et Raffaele Marciello sur une Mercedes-AMG GT3 de l’équipe Akkodis ASP.

La première course de Rossi sur quatre roues le mois dernier depuis son départ du a été gâchée par un incident lors d’un arrêt au stand où il a accidentellement dépassé sa propre équipe.

Sa prochaine sortie aura lieu du 13 au 15 mai à Magny-Cours en France.

Pourquoi Rossi continue de courir après avoir pris sa retraite du MotoGP ?

« J’ai toujours eu l’idée de courir avec des voitures, depuis que j’ai commencé avec des motos », a-t-il déclaré vendredi.

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« Cette idée avec le GT3 m’a permis d’arrêter avec les motos !

« S’arrêter était très difficile. J’ai conduit des voitures dans le passé juste pour améliorer mes compétences.

« Je veux être compétitif.

« Vous avez besoin de quelque chose – vous avez besoin de sentir l’adrénaline, de rester un pilote, de rester sur la piste, de sauter dans la voiture, de porter le casque.

Rossi a mis en garde ses nouveaux rivaux : « Les bons pilotes ont une grande différence par rapport à moi.

« Mes temps au tour n’étaient pas si mauvais. Mais je dois arriver à cette performance plus tôt. Je dois améliorer mes compétences. Je ne suis pas loin des meilleurs, mais ils sont plus rapides que moi. »

Le verdict de son coéquipier sur Rossi

Vervisch a dit à propos de l’apprentissage de Rossi dans un nouveau sport : « Le meilleur que j’ai eu jusqu’à présent. J’ai de l’expérience dans le coaching de pilotes.

« Ce qu’il a fait est impressionnant. Il est modeste. Vous lui dites une fois quelque chose, et il le fait.

« Pour lui – il essaie, ça ne marche pas, il dit ‘OK, essayez encore’.

« Il peut faire la même chose que nous, ou même mieux. Il faut juste qu’il mette tout ça ensemble. »

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Lewis Hamilton : Le MotoGP est plus hardcore que la !

Le mois dernier, Lewis Hamilton, sept fois champion de F1, a dit à Rossi que la course sur deux roues était « plus hardcore » que sur quatre roues.

« Je pense que le MotoGP est plus hardcore », a admis Hamilton. « Ces gars-là n’ont pas de ceinture de sécurité.

« Quand ils ont un accident, c’est grave. C’est difficile pour eux d’améliorer la sécurité.

« Le facteur peur est toujours présent pour eux, et ce depuis des années.

« Notre sport est de plus en plus sûr.

« Nous regardons [MotoGP] en état de choc. C’est éprouvant pour les nerfs. »

Rossi a dit à Hamilton à propos de la course en GT World Challenge Europe : « Je suis excité pour une nouvelle aventure, courir avec une voiture. C’est le deuxième chapitre de ma carrière. »

Hamilton a demandé : « Quand est-ce que tu viens en Formule 1 ? »

Rossi : « Malheureusement, je suis trop vieux !

« Conduire une voiture ou monter sur une moto ? C’est différent mais c’est aussi la même chose. Les lignes sont similaires, et le freinage. Il faut être rapide.

« Si tu sais conduire une voiture, tu sais aussi faire du vélo, et le contraire. »

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