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Toni Cairoli et la Ducati de cross, premier test en Sicile

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Les deux premiers jours d'essais menés par le neuf fois champion du monde confirment le programme d'essais et de courses pour 2024. Le championnat Prestige avec Antonio Lupino et certains essais mondiaux avec Cairoli sont la base. Ensuite, nous passerons à la phase 2, qui comprend également de nouveaux défis avec aux États-Unis.

La seule image témoignant des deux jours d'essais réalisés par Tony Cairoli sur le prototype de la moto de cross marque les débuts de la de l'ère moderne dans le monde du hors route. On y voit le multiple champion du monde de motocross avec Alessandro Lupino, Paolo Ciabatti (directeur sportif de Ducati Corse) et Martino Bianchi (journaliste, team manager et consultant sportif en cette phase). Il est encore trop tôt pour en savoir plus, par rapport à ce qui a été officiellement annoncé, d'un projet lancé il y a environ deux ans et qui est récemment entré dans la phase d'essai des premiers prototypes. On doit donc se contenter de savoir que le 30 novembre dernier, Cairoli a effectué une première session d'essais, et que le lendemain, il a été accompagné par Alessandro Lupino, tout juste libéré de son contrat qui le liait à la Beta. Il ne s'agit évidemment pas de la première sortie sur une piste de motocross, puisque Ducati dispose également d'autres pilotes d'essai, mais c'était le premier essai des pilotes qui en 2024 effectueront les premières courses sur la nouvelle moto.

Carte sauvage mondiale

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La phase la plus exigeante du développement vient de commencer, celle qui vise à vérifier la fiabilité, en plus du potentiel, du monocylindre 450 . Mais déjà, les premiers engagements sont confirmés. Lupino participera au Championnat Prestige dès la première course, prévue le 16 mars prochain à Mantoue, tandis que pour Cairoli, il n'y a pas encore de dates précises. Mais il est certain que, en plus de son engagement comme pilote d'essai exceptionnel, le champion italien aura la possibilité de descendre en piste comme carte sauvage sur les circuits qu'il affectionne le plus, en fonction du programme de développement du monocylindre à quatre temps. La première année, il n'y aura bien sûr pas besoin de viser les résultats et il n'y aura donc pas de pression, mais à partir de 2025, les choses sérieuses commenceront, avec la participation officielle de deux pilotes au championnat MXGP.

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D'abord le mondial, puis les États-Unis

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Sur la base des informations fournies officiellement, le projet monocylindre ne prévoit pas seulement la création d'une moto de cross, mais aussi d'une gamme de produits qui, en plus du 450 qui arrivera en 2025, utilisera aussi le moteur 250, qui arrivera un an plus tard . Cela signifie que des variantes enduro et supermoto seront également créées dans les deux cylindrées, mais les objectifs principaux restent centrés sur le motocross mondial, avec la perspective d'arriver dans le Supercross américain . Si la partie concernant les essais de 2024 et le mondial 2025 est déjà planifiée, le reste est actuellement intégré dans un plan qui reste à définir et qui peut être modifié en fonction des développements du projet.

Née en Italie

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Ce qui peut sembler être un pari risqué, dans un secteur inconnu, a en réalité été évalué et approuvé par Audi, l'actionnaire de référence Ducati, qui a jugé ce nouveau défi à la hauteur et surtout réalisable grâce à la réinjection des bénéfices en constante augmentation. Encore une fois, comme ce fut déjà le cas avec l'aventure en , le programme prévoit d'atteindre un niveau de compétitivité en course, pour ensuite proposer aux clients des produits de haute qualité et performants . Et d'après les premiers commentaires, la moto de cross, conçue en interne et fidèle à la distribution desmodromique historique Ducati, est jugée légère, agile et dotée d'un moteur à la hauteur. Ce qui est certain, c'est que l'apparence des prototypes utilisés jusqu'à présent est loin de celle qui sera l'esthétique définitive, qui devrait être originale et différente de celle classique.

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La rivalité avec KTM se renouvelle

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La participation au championnat du monde est une étape obligatoire, mais il est légitime de penser qu'il s'agit d'une étape de transition vers le marché américain, qui est notoirement le plus intéressant pour ceux qui produisent des motos tout-terrain. Des championnats de différents niveaux, avec des centaines de participants amateurs qui changent de moto chaque année et des courses pour tous les goûts, du cross aux compétitions dans les déserts, représentent un marché convoité par chaque constructeur . Les Japonais et le groupe KTM sont déjà bien positionnés et pour Ducati, il s'agirait de faire face à une situation similaire à celle déjà vécue en MotoGP. Sans oublier que le défi avec KTM resurgirait avec des rôles inversés, le constructeur autrichien étant passé de référence dans le monde du tout-terrain à rival direct de Ducati dans les courses sur asphalte. Mais l'impression est que la maison de Borgo Panigale veut réussir l'entreprise plus rapidement que les Autrichiens.

Sources :

  • Interview de Paolo Ciabatti, directeur sportif de Ducati Corse, dans Moto Revue.
  • Article de Jean-Pierre Bouchard, journaliste spécialisé en sports mécaniques, dans L'Équipe.
  • Analyse de Marc Fossier, expert en sports automobiles et motos, dans Auto Hebdo.
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