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SRX à I-55 Raceway : les points à retenir : Tony Stewart s’en prend à la concurrence sur la terre battue

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Il y a quelque chose dans les courses sur terre de la série SRX qui fait ressortir le meilleur de Tony Stewart. Après une année en dents de scie, Stewart a tout mis en place à I-55 Raceway samedi soir. Sa victoire dans l’épreuve principale était la troisième en trois courses sur terre en carrière dans la série, la n°14 étant intouchable malgré une rafale de redémarrages tardifs dans les 10 derniers tours.

« Cet endroit est assez impressionnant », a déclaré Stewart à propos de la première course de la série sur le circuit en terre de 0,33 mile. « Vous n’allez pas trouver de fans plus irréductibles dans ce pays pour les late models, les modifieds et les sprint cars qu’ici à Pevely ».

La nuit a-t-elle été suffisante pour permettre à Stewart de revenir dans la course au championnat ? Voici cinq points à retenir de la course, alors que la série SRX se dirige maintenant vers sa finale de 2022 au Sharon Speedway, ce samedi soir sur CBS à 20 h (ET).

Tony Stewart a fait presque tout ce qu’il fallait

Vous pouvez marquer un maximum de 49 points dans n’importe quel événement SRX. Stewart n’est pas passé loin de la perfection, terminant deuxième dans la manche 1 et gagnant la manche 2 avant de remporter la victoire dans l’épreuve principale. Il a mené tous les tours de la course, en partant de la pole position, et était souvent en tête avec une marge confortable dans les 1 ou 2 tours suivant un redémarrage.

Son succès a réduit de moitié un déficit de 31 points avant la finale du Sharon Speedway. Dans cette course, Stewart devra faire face à Chase Elliott et aux Blaney, des vétérans de la Coupe capables de lui donner du fil à retordre. Mais il est facile de voir Stewart passer une nuit impressionnante une fois de plus. En neuf courses de SRX sur piste en terre (y compris les courses éliminatoires), il en a remporté six et n’a jamais terminé plus bas que quatrième.

Cela donne à Stewart une voie vers un potentiel deuxième titre SRX consécutif. Quel retour en force ce serait après deux places de 10e ou moins dans les quatre premiers événements principaux.

Une nuit forte pour Hailie se termine par un chagrin d’amour

Hailie Deegan avait tout d’une prétendante au départ de Pevely. Sa n°38 était quatrième et huitième dans les deux premières manches, ce qui a permis à la jeune femme de 20 ans de partir en quatrième position dans l’épreuve principale.

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Pendant une minute, il semblait que Deegan avait la deuxième meilleure voiture sur la piste après Stewart, gagnant des positions et engagé dans une bataille furieuse avec Ernie Francis, Jr. derrière lui. C’est alors qu’un problème de surchauffe a conduit à un long drapeau d’avertissement, piégeant Deegan dans les stands avec un problème que l’équipe SRX a mis plusieurs tours à résoudre. Au moment de la reprise des courses, elle avait perdu trop de temps et de positions sur la piste pour pouvoir revenir, terminant la nuit à une décevante neuvième place.

Après trois top 5 sur la piste l’an dernier, dont une deuxième place dans l’épreuve principale de Knoxville, ce n’est pas ce que tout le monde espérait pour la future pilote NASCAR à un moment critique de son développement avec Ford Performance.

Marco Andretti perd la bataille… mais gagne la guerre ?

Andretti a connu un début de soirée difficile à Pevely, se retrouvant pris dans un incident en Heat 2 qui l’a fait échouer en 12ème position. Avec une voiture blessée, on se demandait s’il allait simplement boiter ou même commencer l’épreuve principale.

Au lieu de cela, Andretti a fait une charge fougueuse, laissant le chaos se dérouler autour de lui alors que ces nombreux accidents en fin de course lui ont permis de gagner des places à chaque nouveau départ. Une fois de plus, c’est son ennemi juré Stewart qui lui barrait la route à l’arrivée, mais sa deuxième place était tout de même sa troisième consécutive dans l’épreuve principale. C’était une course intelligente pour lui jusqu’à la fin tout en devenant le favori pour gagner le championnat SRX 2022.

« Cet endroit est tellement amusant », a déclaré Andretti après coup. « Je prenais soin des pneus, mais ensuite nous sommes passés en jaune pour… [Hailie] Deegan pendant si longtemps que j’avais les meilleurs pneus à la fin, mais j’ai manqué de temps. Je pense que si je ne pensais pas au championnat, j’aurais pu faire mieux que Tony. [Stewart] à la fin. »

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Une arrivée difficile pour Ryan Newman

La voiture de Newman ressemblait à une voiture modifiée à la fin de la course avec tout le travail effectué sur la n°39. 10e dans la manche 1 après un incident avec Paul Tracy, il semblait peu probable qu’il puisse rouler à pleine vitesse.

Pourtant, dans les derniers tours de Pevely, la voiture blessée de Newman est revenue en tête. Bien qu’un plongeon pour la deuxième place ait échoué, Newman sera heureux de prendre la quatrième place pour rester un candidat au titre SRX en route pour Sharon.

« Nous avons été touchés ou nous avons tout touché sauf le pace car », a déclaré Newman. « Une nuit de points décente. Je n’ai jamais eu de position sur la piste. J’étais à l’extérieur de (Paul) Tracy et je pense qu’il ne m’a pas vu et m’a envoyé dans la barrière, m’a fait perdre le nez et a tué sa soirée. Ce n’était pas ma faute. Il avait un rétroviseur et ne l’a pas utilisé. »

Choses diverses et variées

  • Dure nuit pour Paul Tracy. De multiples incidents au cours des trois courses l’ont conduit à la huitième place, mettant fin à une série de cinq top 5 consécutifs sur le I-55 Raceway.
  • Plus de 10 incidents ont rendu la nuit de course difficile après que les deux dernières courses (Stafford et Nashville) aient été relativement propres. Plusieurs voitures ont terminé la nuit sans queue, ailes et capots, car cette course a connu le plus grand nombre de contacts de la saison, et de loin.
  • Appelez Ernie Francis, Jr. qui n’était même pas censé participer à cette course. Il a atteint la deuxième place pendant la course principale avant que les accidents ne bouleversent l’ordre de passage. Une sixième place est facilement son meilleur résultat au cours d’une deuxième année difficile pour lui à SRX.
  • On espérait que le copropriétaire de la I-55, Kenny Schrader, donnerait du fil à retordre à Stewart et il l’a fait très tôt, en remportant la première manche pour devenir un gagnant de SRX à l’âge de 67 ans. Schrader s’est accroché pendant la course principale, grimpant jusqu’à la troisième place pendant la fin sauvage.
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