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Rahal Letterman Lanigan, AJ Foyt, Arrow McLaren SP

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Note de l’éditeur : C’est le premier jour d’une série de quatre jours de présentation des équipes de la NTT INDYCAR SERIES 2022. Aujourd’hui, Arrow McLaren SP sera présenté à 10 heures (ET), AJ Foyt Racing à midi et Rahal Letterman Lanigan Racing à 14 heures. Visitez INDYCAR.com souvent aujourd’hui jusqu’à samedi pour obtenir des informations sur chaque équipe et pilote !

RAHAL LETTERMAN LANIGAN RACING

Ligne de départ : Graham Rahal (Honda United Rentals n°15), Christian Lundgaard (Honda Shield Cleansers n°30), Jack Harvey (Honda Hy-Vee n°45).

Bilan de l’année 2021 : Rahal était associé à Takuma Sato pour la quatrième année consécutive, et ils ont terminé respectivement septième et onzième au classement. La saison de Rahal a été marquée par deux top 5 au Texas Motor Speedway, mais le reste de sa saison ovale a été marquée par un accident déchirant au 119e tour des 500 miles d’Indianapolis présentés par Gainbridge – il était en position de lutter pour la victoire – et un contact précoce lors des 500 miles du Bommarito Automotive Group au World Wide Technology Raceway. Au total, Rahal a obtenu sept places dans le top 5 et 11 dans le top 10. La position moyenne de départ de Sato était de 17,7, mais il a bien couru, avec une moyenne d’arrivée de 12,2. Comme Rahal, Sato a mené au Texas. L’équipe a engagé une voiture supplémentaire lors de neuf courses, Santino Ferrucci ayant terminé cinq fois dans le top 11 en autant de départs, dont une sixième place aux « 500 », tandis qu’Oliver Askew (trois courses) et Lundgaard (une) pilotaient la voiture n° 45. Lundgaard a fait ses débuts dans la NTT INDYCAR SERIES de façon étonnante, en se qualifiant quatrième pour le Grand Prix Big Machine Spiked Coolers sur le circuit routier de l’Indianapolis Motor Speedway. Il a terminé 12e. Harvey a piloté pour Meyer Shank Racing, réalisant un bon début de saison – sa position de départ moyenne lors des cinq premières courses était de 5,4 – avant de terminer 13e au classement. Il a terminé en quatrième position au Grand Prix Firestone de Saint-Pétersbourg et au Grand Prix de Portland.

Nouveau pour ’22 : L’organisation basée dans l’Indiana commence la saison dans son atelier de Brownsburg avant de déménager en mai dans de nouvelles installations de 115 000 pieds carrés – avec de la place pour s’agrandir – à Zionsville. L’expansion de RLL est également évidente sur la piste, avec trois voitures à plein temps pour la première fois depuis 2006. Harvey pense que sa nouvelle équipe lui donnera la meilleure chance de remporter sa première victoire en série – il a pris 49 départs – et le programme de Lundgaard suscite beaucoup d’optimisme après que le Danois de 20 ans se soit qualifié quatrième lors de son premier départ en série l’an dernier.

Gardez un oeil sur ceci : À 33 ans, Rahal pourrait encore être un pilote de la série INDYCAR pour les années à venir, comme son père, Bobby, qui concourait dans la série à 45 ans. Mais il est facile d’oublier l’expérience dont dispose déjà la star de la deuxième génération. Si Rahal participe aux 17 événements de la saison, comme prévu, il entrera en 2023 à six départs seulement du total de la carrière de son père (264).

Fait peu connu : On a récemment demandé à Rahal d’identifier son plus grand rival en INDYCAR, et sa réponse a été quelque peu surprenante. « Un gars contre qui j’ai toujours couru est Simon Pagenaud », a-t-il déclaré. « Nous faisons toujours des courses acharnées, mais c’est toujours équitable ».

Défiez tout : Il semble que tout le monde ait un moment de vérité dans sa carrière, et celui d’Harvey est arrivé à la fin de la saison 2015. Il avait terminé deuxième en Indy Lights, mais il n’avait pas les fonds nécessaires pour courir l’année suivante.  » Pas de bourse d’études ; je n’avais rien « , a-t-il déclaré. « C’est un mauvais endroit où se trouver. » Il avait le choix entre continuer à se battre pour des opportunités aux États-Unis ou rester en Angleterre pour obtenir un diplôme en vue de travailler dans l’entreprise familiale de fabrication d’acier. Harvey a choisi la première option, retournant aux États-Unis pour faire du coaching de pilotes, décidant que s’il ne parvenait pas à décrocher un volant pour 2017, il abandonnerait ce sport. « Pour être honnête, la peur de l’échec était mon plus grand moteur », a-t-il déclaré. « Je ne pouvais pas laisser cela être le cas ». Il n’a pas échoué. En 2017, il a été engagé par Andretti Autosport pour les 500 km d’Indianapolis, ce qui l’a amené à s’associer à Michael Shank Racing lorsque Michael Andretti a engagé Fernando Alonso pour Indy. Harvey et Shank ont profité de cette opportunité pour organiser six courses en 2018, 10 courses en 2019 et une saison complète à partir de 2020. Le reste fait partie de l’histoire. « Je pense que parfois vous ne réalisez pas à quel point vous aimez quelque chose jusqu’à ce que quelqu’un vous le retire », a déclaré Harvey.

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AJ FOYT RACING

Ligne de départ : Dalton Kellett (Chevrolet K-Line Insulators USA n°4), Kyle Kirkwood (Chevrolet ROKiT n°14), Tatiana Calderon (Chevrolet ROKiT n°11 pour les courses sur circuit routier et sur route).

AJ Foyt RacingBilan de l’année 2021 : Le quadruple champion INDYCAR Sébastien Bourdais a mené l’équipe avec quatre places dans le top 10 et deux dans le top 5, à Barber Motorsports Park et World Wide Technology Raceway. Kellett a réalisé certaines de ses meilleures performances sur les pistes ovales, notamment une 12e place au World Wide Technology Raceway. JR Hildebrand a terminé 15e à l’Indianapolis 500 présenté par Gainbridge.

Nouveau pour ’22 : L’organisation aura un look différent avec les nouveaux Kirkwood et Calderon. Kellett, qui a pris 24 départs INDYCAR en carrière, revient pour sa deuxième saison complète. Kirkwood, un Floridien de 23 ans, est le seul pilote à avoir remporté les trois niveaux du programme de développement Road to Indy, et il l’a fait lors de saisons consécutives. Il a remporté 31 des 50 courses de ces trois saisons, remportant successivement les championnats USF2000, Indy Pro 2000 et Indy Lights. Le CV de Calderon est varié. En 2020 et 21, le Colombien de 28 ans a participé à la même série japonaise (Super Formula) que le champion INDYCAR en titre Alex Palou avant d’arriver aux États-Unis.

Gardez un œil sur ceci : Kirkwood a pris l’habitude de monter en puissance au fil de la saison. En USF2000, il a remporté les 11 dernières courses de la saison 2018. En Indy Pro 2000, il a remporté neuf des onze dernières courses de 2019. L’année dernière, il a remporté neuf des 14 dernières courses en Indy Lights.

Fait peu connu : Kellett a des intérêts variés. Ses médias sociaux préférés sont les comptes de la NASA, et il possède un télescope pour les photos à longue exposition. Il s’initie à la programmation informatique et aime le travail du bois et la fabrication. Il prépare des repas gastronomiques pour de grands groupes. Il parle français et peut jouer de la guitare et de l’harmonica en même temps, en interprétant des chansons de Neil Young. « Je suis un homme de la renaissance », dit-il en riant.

Défiez tout : Kirkwood respire le calme, mais cela n’a pas toujours été le cas dans sa carrière. En 2014 et 15, il a fait équipe avec le pilote de Rubens Barrichello en karting. Lors d’une course, Kirkwood a retiré sa main du volant et l’a secouée vers un concurrent en signe de frustration. Barrichello n’a pas apprécié. « Il m’a dit, peu importe la gravité de la situation, de ne jamais (faire) ça. Ne montre jamais à tes concurrents que tu es contrarié. Tu dois toujours être calme, avoir la tête froide et tuer tout le monde par le silence. »

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ARROW McLAREN SP

Alignement de départ : Pato O’Ward (Arrow McLaren SP Chevrolet n°5), Felix Rosenqvist (Vuse Arrow McLaren SP Chevrolet n°7), Juan Pablo Montoya (Arrow McLaren SP Chevrolet n°6 pour le Grand Prix GMR et l’Indianapolis 500 présenté par Gainbridge).

Arrow McLaren SPBilan de l’année 2021 : O’Ward a poursuivi sa montée en puissance dans la NTT INDYCAR SERIES en remportant sa première victoire en carrière dans la série, au Texas Motor Speedway. Il a ensuite remporté une deuxième victoire, sur le circuit Belle Isle de Détroit, et s’est retrouvé deux fois en tête du classement, notamment après la 13e des 16 courses. O’Ward a mené 118 tours pour la saison – ce qui le classe cinquième – et a terminé troisième dans les points, alors qu’il était quatrième en 2020. Rosenqvist a mené 14 tours lors de la première course à Détroit et était en bonne voie pour y terminer en beauté lorsque sa voiture a heurté la barrière de pneus. L’incident lui a fait manquer les deux courses suivantes. Rosenqvist a terminé huitième et sixième dans les courses de la seconde moitié de la saison. Montoya a rejoint l’équipe pour les deux courses d’Indy en mai. Dans les « 500 », O’Ward a terminé quatrième, Montoya neuvième et Rosenqvist 27e.

Nouveau pour ’22 : En novembre, McLaren Racing a finalisé l’acquisition de 75 % de l’équipe. Le conseil d’administration de cinq personnes est présidé par Zak Brown, PDG de McLaren, et compte parmi ses membres Sam Schmidt et Ric Peterson, propriétaires de longue date de l’équipe INDYCAR. L’équipe a signé avec l’ingénieur Gavin Ward, qui faisait récemment partie de l’équipe de Josef Newgarden chez Team Penske, qui a remporté le championnat. Avant de rejoindre l’équipe Penske, Ward a travaillé pendant neuf ans pour l’équipe de Formule 1 de Red Bull Racing, qui a remporté quatre championnats du monde avec Sebastian Vettel. L’arrivée de Ward permet à l’ingénieur vétéran Craig Hampson de passer à la voiture de Rosenqvist.

Gardez un oeil sur ça : Rosenqvist, qui a remporté une course INDYCAR à Road America en 2020, a déclaré qu’il y avait un élément majeur de son programme qu’il devait améliorer pendant l’intersaison : sa confiance, qui, selon lui, l’a quitté à certains moments l’année dernière. « Conduire sans confiance, ça craint », a-t-il déclaré. « La seule façon de la retrouver est d’avoir de bons résultats. Si je peux retrouver la confiance et aiguiser tout le reste, nous serons rapidement dans une position différente. »

Fait peu connu : O’Ward a un talent athlétique rarement mis en valeur. « Je suis vraiment doué pour lancer un ballon de football », a-t-il déclaré.

Defy Everything : La famille d’O’Ward a déménagé de Monterrey, au Mexique, à San Antonio lorsqu’il était enfant. Au début, il n’était pas content car il voulait rester avec ses amis, mais il dit maintenant que cela a fait la différence dans sa vie et sa carrière. « C’est la meilleure chose que mes parents aient pu faire pour nous », dit-il. « Cela nous a ouvert les yeux sur un monde différent, une société très différente et des façons très différentes de vivre et de faire les choses. Cela m’a aidé à grandir en tant que personne, professionnellement et individuellement. Elle m’a aidé à trouver le chemin qui me mène là où je suis aujourd’hui, de manière très ciblée. »

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