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Pourquoi Mercedes n’est pas encore prêt à « réduire ses pertes » avec le concept de voiture de F1 W13 ?

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Les luttes concurrentielles du constructeur allemand ont atteint le niveau le plus bas de la saison à Imola, puisque ni Lewis ni George Russell ne sont entrés dans le top 10 lors des qualifications.

Les deux pilotes n’ont pas non plus progressé dans la course de vitesse, et risquent de quitter le Grand Prix d’Émilie-Romagne sans aucun point.

L’incapacité de Mercedes à combler l’écart avec et Red Bull cette saison, alors qu’elle ne comprend toujours pas comment libérer le potentiel qu’elle croit trouver dans sa voiture de , a déjà incité certains à suggérer que le temps est peut-être venu de prendre des mesures plus radicales.

Il pourrait s’agir d’abandonner les efforts d’amélioration de la W13 pour se concentrer sur la voiture de 2023, ou de jeter l’éponge et de commencer à travailler sur un tout nouveau concept dès que possible.

Le patron de l’équipe, Toto Wolff, est convaincu que ce moment n’est pas encore arrivé, car il reste persuadé que l’équipe finira par comprendre ce qui empêche sa voiture de produire la performance qu’elle croit être la sienne.

« Je pense que nous avons une direction, où nous savons comment nous pouvons débloquer le potentiel qui est dans la voiture qui nous rapprocherait beaucoup, beaucoup plus, » a-t-il dit. « Mais pour le moment, nous n’avons pas la clé. »

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Il est entendu qu’il y a une gamme de développements à venir autour de la période du GP d’Espagne que Mercedes espère améliorer le flux d’air sur le plancher pour aider à minimiser la porosité qui la retient encore.

Wolff a déclaré : « Je pense que tout ce qui est bon ou mauvais se passe principalement sur le plancher tel qu’il est actuellement.

« Nous avons des idées et des concepts intéressants que nous essayons, et que nous explorons, qui doivent trouver leur chemin sur la voiture dans les prochaines courses. »

Interrogé pour savoir si des doutes émergeaient sur le concept Mercedes, qui inclut sa solution zéro sidepod, Wolff ne pense pas qu’il s’agisse d’abandonner tout ce qu’il a fait et de repartir d’une feuille blanche pour la W14.

« Je dirais que le concept n’est pas mauvais », a-t-il déclaré. « Mais y a-t-il une partie de ce que nous avons fait qui ne fonctionne tout simplement pas avec les règlements, et quelle est-elle ?

« Vous n’avez pas besoin de jeter ce qui est bon. Vous pouvez garder ce qui est bon. Mais s’il y a des domaines fondamentaux qui ne nous permettent pas de libérer le potentiel que nous croyons être dans la voiture, alors évidemment, oui, vous devez réduire vos pertes. »

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Wolff parlant de l’équipe réduisant ses pertes est peut-être aussi proche que possible d’une admission qu’elle a pu avoir des problèmes, mais il est catégorique qu’un tel point ne peut pas venir jusqu’à ce que l’équipe sache exactement où les problèmes se trouvent.

Interrogé par Autosport sur la date à laquelle un tel moment pourrait arriver, Wolff a répondu : « C’est assez défini, parce que cela signifierait que vous dites : ‘OK, où est la ligne de base maintenant ? Y a-t-il une nouvelle ligne de base sur laquelle nous pouvons commencer, où nous pensons que nous pouvons libérer plus de potentiel ? ».

« Et si nous avions pensé cela, nous l’aurions fait il y a cinq mois. Nous pensons que c’est la direction de développement que nous devons prendre.

« C’est un exercice assez délicat à faire et à dire parce qu’avant de prendre une telle décision, nous devons vraiment poursuivre la recherche scientifique et continuer à découvrir ce qu’il en est, parce que ce n’est qu’à ce moment-là que vous pouvez réellement dire : ‘OK, réduisons les pertes, passons à l’année prochaine’.

« Vous pouvez le faire si vous comprenez où vous vous êtes trompé, et pour l’instant nous ne le faisons tout simplement pas. Pas encore. »

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