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Pourquoi les rivaux de Volkswagen veulent des garanties sur les projets de moteurs de F1 pour 2026

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La série est clairement en plein essor, avec l’ajout de nouvelles courses et de nombreux circuits qui affichent complet, tandis qu’il y a eu un afflux de sponsors, en particulier de l’industrie technologique.

Le consensus est que deux nouveaux constructeurs ne peuvent qu’ajouter à cette croissance.

« Je pense que nous sommes très heureux que Porsche et Audi rejoignent la , c’est formidable pour le sport », déclare Mattia Binotto, directeur de l’équipe Ferrari.

« Et c’est formidable aussi pour nous de pouvoir rivaliser avec de telles marques. Globalement, je pense que c’est une bonne nouvelle, avec laquelle nous devons être très heureux. »

« C’est génial si le groupe Volkswagen rejoint la F1 », convient Toto Wolff, le patron de . « Une marque fantastique, cela augmente la crédibilité de ce que nous faisons. Et ce sont des coureurs. Mais d’après ce que je comprends, il n’y a pas encore d’engagement ferme.

« Ils ont été assis sur la table pour les règlements, mais [while] cet engagement n’est pas réellement confirmé, nous ne pouvons pas vraiment savoir quels sont les plans. »

En effet, VW a clairement indiqué que sa participation était soumise à la réglementation finale. Et en arrière-plan, un débat est en cours concernant les concessions disponibles pour les nouveaux entrants, et comment elles seront gérées.

Ces concessions sont un élément clé du plan Volkswagen. Il est compréhensible qu’elle ait été réticente à entrer en F1 et à rivaliser avec les marques établies sans une certaine forme d’aide pour compenser les années d’expérience que les autres ont accumulées.

C’est pourquoi VW a attendu les changements significatifs des spécifications techniques qui arrivent en 2026, notamment la suppression du MGU-H. Bien qu’il y ait un certain transfert de technologie, une nouvelle formule de moteur crée une remise à zéro, et donc un nouveau départ, pour tout le monde.

En outre, dans le prolongement des mesures de réduction des coûts de la série, les constructeurs devront respecter un budget maximal pour les unités de puissance et se conformer à des restrictions sur le temps de dynamomètre, similaires à celles actuellement en vigueur pour les essais aérodynamiques.

Il est important de noter que, dans le cadre de ces règles, les nouveaux venus seront autorisés à dépenser davantage pour le développement et à utiliser plus d’heures de dynamomètre afin de les aider à combler l’écart avec les fournisseurs de moteurs établis.

Le plan de VW n’a pas encore été officiellement confirmé, mais il est clair que Porsche et Audi ont l’intention de développer des projets de moteurs indépendants. Celui de Porsche sera géré en collaboration avec Red Bull Powertrains, tandis que celui d’Audi sera concentré sur sa base de Neckarsulm en Allemagne, d’où a été géré son programme hybride WEC.

Les rivaux ont deux préoccupations principales. Premièrement, qu’est-ce qui constitue exactement un nouvel entrant ? La crainte est que le projet RBP/Porsche trouve ses racines dans la propriété intellectuelle de l’actuel groupe motopropulseur Honda, donnant à la marque de Stuttgart une avance qui remet en question sa position de nouveau venu.

Les concurrents veulent également s’assurer que les projets Porsche et Audi sont réellement indépendants et qu’il n’y aura pas de croisement ou de partage des rares ressources de R&D qui profiteraient aux deux et qui feraient fi des restrictions susmentionnées.

« Je pense qu’il n’est pas encore évident de savoir qui sera le fournisseur de l’unité de puissance », déclare Wolff.

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« Et qui se déclare comme nouveau venu. Il se pourrait bien que trois entreprises du même groupe se présentent comme des nouveaux venus. Comment puis-je le dire ? Le tableau est encore très flou. »

En théorie, les détails de ce qui est autorisé et de ce qui ne l’est pas doivent être réglés au cours des deux prochains mois.

« En ce qui concerne les règlements eux-mêmes, nous savons que l’objectif est d’essayer de les finaliser d’ici juin et de les faire voter d’ici juin », dit Binotto.

« Toutes les discussions que nous avons eues à l’époque, et que nous avons encore en ce moment, [are] toujours en considérant le fait que Porsche et Audi auraient pu se joindre, donc ce n’est pas quelque chose de nouveau à cet égard.

« Et il n’y a pas, permettez-moi de le dire, de nouvelles discussions liées à cela. Mais il y a toujours des points ouverts dans l’ensemble. Il y a des points ouverts qui concernent les règlements financiers, parce qu’ils doivent être finalisés et formalisés.

« Qu’est-ce qu’un nouvel arrivant, et comment le définir ? Quels sont les avantages d’un nouvel arrivant ? Tout cela doit être en quelque sorte clarifié et défini. En plus de cela, il y a tout le transfert de propriété intellectuelle, parce que le transfert de propriété intellectuelle ne devrait pas être possible.

« Cela a été convenu. Comment traduire cela dans une formulation, difficile à savoir. Il y a des points sur le plan technique qui sont encore en discussion. Il y a donc beaucoup de choses qui doivent être avancées et finalisées, et d’ici à juin le temps est certainement très court, ce qui signifie que nous devons y travailler en priorité. »

Le PDG d’Alpine Cars, Laurent Rossi, partage les mêmes sentiments. Il accueille favorablement la compétition, mais souhaite obtenir des garanties quant à son fonctionnement.

« Je pense que c’est bien, je pense que c’est bon pour le sport », dit-il à propos de l’entrée prévue de VW. « Mais nous devons vraiment faire attention à deux ou trois choses, en fait. Nous devons vérifier et nous assurer que deux équipes distinctes sont deux équipes distinctes. Vous voyez où je veux en venir ?

« Nous devons nous assurer que si elles entrent dans l’arène en tant qu’équipes, sont-elles des équipes de travail, viennent-elles de Porsche, d’Audi, de Red Bull ou de Honda ? Ont-ils un traitement spécifique ou pas ? Donc, en gros, est-ce que le sport va s’améliorer ou se dégrader ? »

Rossi est catégorique : les nouveaux arrivants ne devraient pas recevoir trop d’avantages au détriment de ceux qui ont soutenu la F1 au fil des décennies.

« Tout d’un coup, on favorise les nouveaux venus, et les titulaires se retrouvent soudainement du mauvais côté du manche ? », demande-t-il.

« Et je suppose que c’est la même préoccupation pour la plupart des équipes ici, mais surtout pour nous en tant qu’équipe d’usine, parce que nous avons littéralement investi des milliards au cours des 20 dernières années, 40 ans, pour Renault dans les PU.

« Ce n’est pas pour quelqu’un qui arrive et qui se taille la part du lion juste parce qu’il déroule le tapis rouge. Parce que cela perturbe fondamentalement notre modèle d’affaires, et met beaucoup d’emplois en danger. »

Christian Horner de Red Bull ne peut pas encore confirmer un futur accord avec Porsche, bien que ses rivaux soient convaincus qu’il a déjà été convenu en principe.

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Cependant, son équipe s’est engagée à utiliser un produit Red Bull Powertrains en 2026, quel que soit le nom figurant sur les caches-cames, et Horner est donc en première ligne pour obtenir des concessions.

« Je pense que le cadre qui existe actuellement dans le règlement des unités de puissance est raisonnable du point de vue du statut de nouveau venu », dit-il. « Ce que sera évidemment Red Bull Powertrains en 2026. »

Horner décrit les concessions financières que les nouveaux entrants recevront en 2023-’25 alors qu’ils développent leurs nouvelles unités de puissance.

« Je pense qu’il y a 10 millions de dollars les deux premières années et 5 millions de dollars la troisième année comme allocation pour un nouveau venu.

« Je pense que la chose la plus restrictive, qui doit être examinée, est, du point de vue des dépenses d’investissement, parce qu’essentiellement, il n’y a que 15 millions de dollars de dépenses d’investissement autorisées sur l’équipement à partir du moment où le plafond entre en vigueur. »

L’argument de M. Horner est que même si Red Bull travaille d’arrache-pied pour équiper sa nouvelle installation de groupes motopropulseurs de bancs d’essai et autres, cette tâche ne sera pas nécessairement terminée au début de l’année prochaine. A ce moment-là, il y aura des restrictions sur le montant qui peut être investi dans de nouvelles machines.

« Quand vous regardez nos concurrents, qui dans certains cas ont manifestement investi pendant 70 ans dans les moteurs, il est irréaliste de penser que vous pouvez avoir une installation entièrement opérationnelle et équipée dans les neuf ou huit prochains mois. Je pense donc que c’est quelque chose qui doit être examiné. »

Wolff, quant à lui, affirme que ce chiffre n’est qu’une partie de l’histoire.

« Que 15 millions de dollars de dépenses d’investissement soient suffisants ou non, il y a des sujets beaucoup plus importants sur lesquels nous devons nous mettre d’accord et sur lesquels nous ne l’avons pas fait. »

La question de l’intégration de la propriété intellectuelle de Honda dans le programme Porsche reste au premier plan.

Cela peut aider à expliquer la décision de Red Bull d’abandonner le projet initial de construire le moteur actuel à Milton Keynes avec des pièces Honda en 2023-25, et de continuer à s’approvisionner en unités complètes directement au Japon.

Ce faisant, la séparation entre l’ancien et le nouveau projet est plus nette, et cela permet également de préserver la prétention de RBP à être un nouvel entrant.

Pendant que les discussions générales se poursuivent en coulisses, Red Bull assemble progressivement les pièces de sa nouvelle division. Il s’agit d’une entreprise ambitieuse.

« En ce qui concerne notre propre préparation, nous sommes dans les temps », déclare Horner. « Nous allons emménager dans nos nouvelles installations en mai, et le premier moteur Red Bull tournera sur le banc d’essai d’ici la fin de l’année. Ils font donc de grands progrès.

« C’est une période excitante, c’est un projet super excitant. Nous avons attiré des talents phénoménaux de tous les coins de l’industrie et, oui, c’est un nouveau chapitre. Mais 2026, même si cela semble très loin, c’est en fait beaucoup plus proche que vous ne le pensez. »

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