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Pourquoi les principaux virages du circuit de F1 de Miami sont « à la limite de la conception ».

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Les spécialistes britanniques d’Apex Circuit Design ont tracé le circuit de 5,41 kilomètres dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, qui accueillera son premier Grand Prix de le week-end prochain, autour du Hard Rock Stadium de Miami Gardens.

Sa section la plus sinueuse est celle des virages 13 à 16, qui s’enroulent autour des rampes d’entrée et de sortie et sous les sections de la Florida Turnpike, la principale route à péage entre Miami et Orlando, et de la NW 203rd Street.

La piste devrait produire une vitesse moyenne au tour d’un peu moins de 135 mph, et cette section à faible vitesse précède une ligne droite de 1,28 km, 320 km/h, qui mène à l’épingle du virage 17.

L’approche du virage 17 devrait être la principale opportunité de dépassement du circuit et l’effet de compression de la séquence des virages 13-16 devrait assurer une course serrée sur la ligne droite arrière.

Les règlements de la FIA concernant la distance entre les structures aériennes et la surface de la piste signifient que le tracé doit plonger sous les deux viaducs, peu après s’être élevé de 3 mètres pour traverser la rampe d’accès en direction du sud, créant une crête dans la chicane du virage 14-15 qui punira sévèrement toute erreur de conduite.

« Toute cette séquence a été un véritable défi d’ingénierie », a déclaré Andrew Wallis, ingénieur concepteur en chef du projet Apex. « [Apex founder and director] Le concept de Clive Bowen exigeait que nous fassions passer la piste par cette zone et pour passer sous le premier viaduc, nous devions respecter la réglementation de la FIA qui exige un dégagement d’au moins quatre mètres, mais comme nous devions nous raccorder aux niveaux de la bretelle du Turnpike qui a une chute transversale de 7%, la surface de notre piste montait juste au moment où nous avions besoin qu’elle tombe.

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« Il y a aussi un règlement de la sur le taux de changement d’élévation lié au carré de la vitesse de la voiture, donc cette conception fait tourner l’aiguille en trois dimensions pour s’assurer que les voitures vont assez lentement pour s’aligner avec la cambrure du croisement et ensuite revenir sous le viaduc.

« Nous avons créé cette séquence de virage assez dramatique où vous avez une chicane pointue, qui a une vitesse de conception minimale de 80 km/h pour répondre à la réglementation sur le taux de changement, et qui est également complètement aveugle pour les pilotes en raison du changement d’élévation. Nous avons simulé plus de 10 itérations de conception ici pour obtenir la géométrie 2D et 3D requise pour enfiler l’aiguille.

« Nous sommes en plein dans les limites de la conception dans cette zone. À cet endroit, nous devons installer la barrière à débris depuis l’arrière de la barrière parce qu’il n’y a pas de place pour soulever la barrière à débris au-dessus de la barrière. »

Toute cette section de la piste suit un virage serré à gauche au virage 11 qui sort dans un virage fluide à droite au virage 12, qui est hors-cambre, et devrait créer un défi en soi car les voitures seront fortement chargées à l’approche.

« Je pense que la séquence T11-T16 présente de grands virages et j’espère que les pilotes trouveront cela stimulant avec les nouvelles voitures », a ajouté Wallis. « Ils devront se préparer alors qu’ils arrivent dans le virage à droite précédent, donc non seulement vous ne pouvez pas voir l’apex, mais vous aurez une charge latérale sur la voiture au freinage, tout en repérant l’apex tardivement pour prendre le virage. En qualifications, je pense que ce sera un virage décisif pour le temps global.

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« C’est sans doute la partie la plus difficile techniquement du circuit. Il mène ensuite à la plus longue ligne droite, donc toute erreur potentielle pourrait être cumulée au moment où les pilotes atteignent le virage 17 et devrait favoriser les opportunités de dépassement et, si rien d’autre, regrouper les voitures sur la ligne droite. »

L’autoroute Turnpike est à moins de 25 mètres de la piste à cet endroit, et cette zone sera inaccessible au public, seuls les commissaires de piste y étant postés.

Le directeur de projet d’Apex, Sam Worthy, a ajouté : « Avec le Turnpike si proche, pour protéger les voitures de course et les commissaires, nous allons ériger des barrières et des écrans le long de la limite afin que les conducteurs sur le Turnpike ne soient pas distraits par ce qui se passe. C’était donc une préoccupation majeure pour nous, afin de garantir une course sûre pour tout le monde.

« Comme il n’y a pas de place pour installer des tribunes ou des spectateurs ici, la F1 a tenu à remplir cette zone de caméras pour assurer de multiples angles de vue à la télévision – car nous savons que nous verrons beaucoup d’actions intéressantes sur la piste ici. »

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