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Pourquoi les attentes sont à leur comble alors que les tifosi se préparent à encourager Ferrari à Imola.

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L’Italie vit et respire Ferrari. Les gens attendent – non, exigent – le succès du cheval cabré. Mais ils sont restés sur leur faim pendant plus d’une décennie, l’équipe italienne n’ayant pas réussi à fournir une voiture capable de lutter durablement pour le titre.

Mais il y a une lueur d’espoir cette année, alors que la Formule 1 retourne à Imola pour la troisième fois en autant d’années, avec Ferrari en tête du championnat des constructeurs et son protégé Charles Leclerc en tête du classement des pilotes.

ANALYSE : Pourquoi Ferrari a décidé de s’attacher les services de Sainz avec un nouveau contrat.

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En se promenant dans la petite ville d’Imola, située à quelques minutes de marche de l’Autodromo Enzo e Dino Ferrari – qui porte le nom du défunt fondateur de l’entreprise et de son fils, décédé d’une dystrophie musculaire à l’âge de 24 ans – on sent que la foi est de retour.

Le site tifosi ont toujours espéré que Ferrari pourrait renouer avec la victoire, mais ils ont dû faire face à la réalité ces derniers temps, car Mercedes a dominé l’ère du turbo hybride.

Mais cette année, Ferrari semble avoir trouvé la bonne solution. Ils ont porté leur attention sur la voiture 2022, construite selon de nouvelles règles révolutionnaires, au début de l’année 2021 – en concédant effectivement des performances lors de la campagne de l’année dernière.

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Et ils ont tiré le meilleur parti du temps supplémentaire en soufflerie, qui leur avait été accordé pour l’infortunée sixième place de 2020, pour produire une voiture de course détaillée et raffinée, rapide dès sa sortie de la boîte. Elle est également fiable, ce qui leur a permis de marquer des points, alors que la forme de leurs rivaux immédiats était erratique.


La Ferrari de l’année dernière s’est bien comportée ici – mais celle de cette année peut-elle continuer à gagner ?

Ils ont 39 points d’avance sur Mercedes au championnat des constructeurs, tandis que Leclerc est en tête de George Russell avec 34 points – une marge plus importante que celle dont a bénéficié quiconque à n’importe quel moment de la saison dernière.

Le train de la hype Ferrari a bel et bien quitté la gare, ce qui a entraîné un intérêt énorme de la part des fans qui n’ont pas pu assister aux deux dernières éditions de l’événement à cause de Covid-19. Le dimanche est déjà complet à 62 000 exemplaires.

Jeudi déjà, les fans étaient devant les portes d’Imola, tendant le cou pour voir les deux pilotes porteurs d’espoir – Leclerc et Carlos Sainz. Et ils ont été encouragés par la nouvelle ce matin que Ferrari a récompensé Sainz avec un nouveau contrat qui prolongera son temps en rouge au moins jusqu’à la fin de 2024.

GUIDE DES FORMES : Qui est en forme à Imola pour le retour de la Sprint ?

Ferrari a été raisonnable à Imola au cours des deux dernières années, en ramenant les deux voitures dans les points à chaque course. Leclerc a terminé cinquième et quatrième respectivement en 2020 et 2021, avec Sainz septième et cinquième. Ils s’attendront à beaucoup plus cette fois-ci, ayant remporté deux des trois premières courses, avec Leclerc qui a terminé dans les deux premiers à chaque course jusqu’à présent cette année.


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Leclerc devrait bénéficier d’un soutien important ce week-end

On dira que Red Bull est favori – et bien qu’ils aient une voiture très rapide, la RB18 s’est montrée peu fiable jusqu’à présent, avec trois abandons mécaniques entre les deux pilotes lors des trois premières courses. Ferrari, quant à elle, a été presque sans faille, avec des problèmes de volant pour Sainz lors des qualifications et de la course en Australie, la seule tache majeure sur leur copie 2022. Ce sont eux qu’il faut battre.

Le circuit devrait convenir à la F1-75, qui ne bénéficiera pas d’améliorations majeures ce week-end, mais qui dispose d’un groupe motopropulseur leader de sa catégorie et très puissant. Leclerc est le favori pour continuer sa belle série, qui comprend une série de 14 courses terminées, égalant la plus longue série en cours avec Lando Norris.

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Sainz, quant à lui, aura à cœur de surfer sur la vague de son nouveau contrat et d’oublier son erreur de Melbourne en réalisant une course digne du podium, en reproduisant le genre de forme qu’il a confortablement trouvé lors des deux premières courses de l’année.

Ce ne sera pas simple, cependant.


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Sainz cherchera à rebondir après son abandon de la dernière fois à Melbourne.

Le format du week-end à Imola – qui a renouvelé cette année son accord avec la F1 pour accueillir une course jusqu’en 2025 – sera différent pour la troisième année consécutive. En 2020, la F1 a testé un week-end de deux jours sur le site. L’année dernière, il s’agissait d’un week-end standard. Cette fois-ci, le site accueillera le premier Sprint F1 de la campagne, ce qui signifie que les qualifications auront lieu le vendredi pour faire place au Sprint du samedi.

Les prévisions météorologiques, bien que changeant constamment, suggèrent qu’il y aura des averses à un moment donné. En l’état actuel des choses, la journée de qualification sera humide, le samedi sera sec et ensoleillé avant que la menace de pluie ne revienne pour le dimanche.

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L’année dernière, la course a été disputée sous la pluie et a donné lieu à un Grand Prix passionnant, avec la victoire de Max Verstappen et la remontée de Lewis Hamilton après une sortie de piste pour sauver la deuxième place.

Le site tifosi espèrent que la même chose se reproduira cette année, mais cette fois avec les voitures rouges en tête.

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