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Pourquoi le patron du moteur F1 d’Alpine n’est pas obsédé par ses chiffres de puissance.

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La question de savoir si l’unité de puissance de Mercedes a reculé ou non a, par exemple, été obscurcie par son châssis sous-performant et les niveaux de traînée de son aileron à force descendante élevée.

De l’autre côté du débat, chez Alpine, il a été difficile de déterminer dans quelle mesure ses progrès sont dus à l’aéro et à son moteur.

Ce qui ne fait aucun doute, c’est que le tout nouveau moteur E-tech 2022 de Renault est nettement meilleur que son prédécesseur, et que le turbo hybride semble très proche de celui des autres constructeurs.

Mais pour Bruno Famin, directeur exécutif d’Alpine, qui est en charge du programme moteur, toute intrigue sur les chiffres exacts de la puissance n’a aucun intérêt.

Ce n’est pas parce qu’il ne se préoccupe pas des produits qu’il livre. C’est plutôt parce que pour lui, l’objectif final n’est pas d’avoir le moteur le plus puissant de la : il s’agit que l’unité de puissance fasse partie de la meilleure voiture de la grille.

Si vous le questionnez sur les progrès réalisés par le moteur de Renault en matière de puissance cette année, sa réponse est rapide.

« Pour être honnête, je ne me soucie pas de cela », dit-il. « Ce qui m’intéresse, c’est la performance de la voiture.

« Nous avons fait certains choix sur le PU pour avoir la meilleure voiture. Peut-être que nous aurions pu faire un meilleur chiffre sur le dyno, mais avec une voiture plus lente à la fin.

« Au lieu de cela, l’A522 a été conçue avec le moteur, et le moteur a été conçu pour obtenir le meilleur compromis pour la meilleure voiture. Nous allons continuer à travailler de cette façon. »

Un changement évident visant à aider à améliorer la voiture, plutôt que la puissance de pointe, était que Renault a finalement adopté la solution de turbo et de compresseur séparés que Mercedes a été le premier à utiliser en 2014.

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Il s’agissait d’un changement assez important, mais l’équipe savait que cela apporterait des gains pour Enstone.

« C’est un bon exemple de ce que je disais, c’est un meilleur emballage principalement », ajoute Famin. « C’est le type de choix que nous avons fait avec Enstone, mais ce n’est pas le seul.

« C’est l’un des exemples d’amélioration du packaging de la voiture pour avoir un meilleur aéro, pour avoir un centre de gravité plus bas et pour avoir, à la fin, une meilleure voiture – parce que la voiture Alpine fera le résultat et marquera des points. »

Famin a rejoint Alpine au début de cette année dans le cadre du remaniement de la gestion hivernale opéré par le PDG Laurent Rossi.

Le Français a passé les trois dernières années à la FIA, en tant que directeur des opérations. Mais avant cela, il était surtout connu pour son rôle de directeur technique chez Peugeot, où il a joué un rôle clé dans le projet de la 908, qui a remporté les 24 heures du Mans, et dans la victoire de la société aux Pics en 2013.

Il a été recruté par Alpine pour aider à faire progresser les installations de moteurs de Renault à Viry-Chatillon – et à mieux intégrer ses progrès avec l’usine du constructeur français à Enstone.

Des changements sont en cours à Viry même, qui a été intégré à l’infrastructure de sport automobile de Renault dès 1976.

Famin déclare : « Nous continuons à investir dans les installations. Nous avons un tout nouveau bâtiment pour le moteur, pour l’assemblage du PU.

« Nous rénovons tout le rez-de-chaussée du bâtiment historique. Plus que cela, nous continuons à investir dans de nouvelles installations, un nouveau dyno, de nouveaux bancs, de nouvelles choses pour continuer à travailler, pour préparer le développement de la prochaine génération. »

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Mais plus que les équipements présents à Viry, pour qu’Alpine obtienne le succès qu’elle recherche en F1, elle sait que le châssis et le moteur doivent être intégrés autant que possible.

Et bien qu’il ne soit pas possible de supprimer le problème géographique du châssis produit à Enstone et du moteur à Viry, Famin suggère que les choses sont meilleures qu’il y a quelques années.

Il pense que l’un des impacts de la pandémie COVID-19, où les gens ont été forcés de travailler par appels vidéo, est qu’aujourd’hui il n’y a pas beaucoup de différence entre les personnes chargées du châssis et celles chargées du moteur qui travaillent à 30 ou 350 kilomètres de distance.

« Peut-être que COVID nous a aidés de cette manière », a déclaré Famin. « COVID a fait en sorte que tout le monde, partout, ait une nouvelle façon de travailler ensemble.

« Si vous avez un gars à Enstone et un gars à Viry, c’est presque la même chose que d’avoir un gars à Viry et un gars qui travaille dans sa maison à 20 km de Viry.

« Donc, c’est une nouvelle façon de collaborer, bien sûr. Nous envoyons aussi les bons signes, en termes de direction générale, avec Otmar… [Szafnauer, team boss]avec Pat Fry et avec Matt Harman. Nous sommes entièrement sur la même ligne et nous envoyons les bons messages à nos gars.

« Le fait que le moteur et les voitures 2022 soient de retour dans le jeu est une preuve de concept. Les gars comprennent que c’est la voie à suivre à tous les niveaux. Je pense que tout va dans le bon sens. Nous n’échouerons pas sur ce point avec Otmar, c’est sûr.

« Nous savons que c’est la voie de la victoire, et nous allons pousser tout le monde sur cette voie. »

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