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Pourquoi l’accident de Sainz lors des qualifications a eu des répercussions sur tout le week-end.

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Un doublé de Red Bull et une course ponctuée d’accidents pour ont laissé le circuit d’Imola… tifosi déçu. Max Verstappen a magnifiquement contrôlé la course depuis la pole, profitant du fait que Sergio Perez était toujours là comme barrière aux attaques de Charles Leclerc, la seule Ferrari en course une fois que Carlos Sainz avait été envoyé dans le gravier au premier tour par Daniel Ricciardo.

Mais la physionomie de cette course a été largement définie par un autre incident de Sainz – son accident en Q2 vendredi. Sans cet incident et le drapeau rouge qu’il a provoqué, la physionomie du week-end aurait été bien différente. C’est un incident qui a eu toute une série de conséquences.

L’accident lui-même – initié par un tête-à-queue à l’entrée de Rivazza 2 sur une piste suffisamment sèche pour que tout le monde soit en slicks – a laissé Sainz perplexe. « L’objectif était de faire un tour rapide, sachant que la pluie allait arriver. Je n’ai pas poussé si fort que ça. Je ne pensais pas que je m’exposais à un quelconque risque. La voiture m’a surpris dans ce virage et je l’ai manqué. »

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On pense maintenant que l’eau de pluie s’est accumulée sur la bordure de sortie de Rivazza 1. Sa roue arrière extérieure est passée par-dessus cette bordure et était donc encore humide lorsqu’il a tourné dans Rivazza 2, ce qui l’a fait immédiatement partir en tête-à-queue et entrer dans les barrières.

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Ironiquement, le drapeau rouge qu’il a provoqué et la pluie qui a suivi lui ont permis d’accéder à la Q3, mais il n’a pas pu y prendre part, ce qui l’a placé en 10e position sur la grille pour le Sprint de samedi. De là, il s’est bien repris pour atteindre la quatrième place, sa position de départ pour le Grand Prix. Partant trois places devant lui dans le Sprint, Perez a également effectué une remontée jusqu’à la troisième place.

Verstappen a mis son destin entre ses mains en remportant le Sprint et en partant ainsi en première position pour le Grand Prix. L’avantage de la première place a été considérablement renforcé dimanche en raison des fortes pluies qui ont eu lieu quelques heures auparavant, suivies d’une course de F2. Cela signifie que le côté gauche de la grille, sur la ligne de course, était massivement plus adhérent que le côté droit.

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Tout le monde du côté de la grille de Verstappen a gagné des places, tout le monde du côté de Leclerc a glissé vers l’arrière. Lorsque Verstappen a pris la tête et que Perez a facilement dépassé Leclerc en vitesse, Red Bull a immédiatement pris le contrôle de la course. Leclerc n’a pas pu trouver le moyen de dépasser Perez malgré le fait qu’il l’ait harcelé tour après tour, alors que Verstappen s’échappait sur la route.

Si Sainz n’avait pas chuté lors des qualifications et avait pu terminer le Sprint devant Perez (qui ne s’était qualifié qu’en septième position) plutôt que derrière, ces dynamiques hors de la grille du Grand Prix auraient probablement été très différentes, avec Sainz du côté le plus adhérent et Perez du côté le plus humide. Cela aurait probablement empêché Perez de se mettre en place pour former une barrière à Verstappen – et pour les Ferrari de courir en deuxième et troisième position.


Perez en deuxième position a permis à Verstappen de respirer en tête.

Sainz n’aurait pas été en place pour se faire sortir par Ricciardo et les perspectives de Ferrari auraient été bien meilleures. Verstappen pourrait bien avoir gagné malgré tout, mais la course aurait été beaucoup moins simple pour lui – et bien meilleure pour Ferrari.

L’autre conséquence importante du drapeau rouge de Sainz en Q2 a été l’impact qu’il a eu sur George Russell et Lewis Hamilton, assurant qu’il n’y avait pas de Mercedes en Q3 pour la première fois depuis Suzuka 2012. Contrairement à toutes les autres voitures, la Mercedes a eu besoin de deux tours pour mettre ses pneus à température.

Russell et Hamilton avaient effectué leurs premiers tours de piste – Russell ayant 0,3s d’avance sur Hamilton sur ce qui était censé être des tours de préparation des pneus – lorsque les drapeaux rouges sont sortis, les privant ainsi de ce qui aurait été leurs « vrais » tours d’attaque. Avec l’arrivée de la pluie et la fin de la séance, ils n’avaient aucune chance de progresser. Autrement, les deux Mercs avaient le rythme pour atteindre confortablement la Q3.

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A partir de ces places compromises sur la grille, Russell et Hamilton n’ont pu terminer que 11ème et 14ème respectivement dans le Sprint, définissant leurs positions de départ pour le Grand Prix. Cela plaçait bien sûr Russell du côté adhérent de la grille et Hamilton du côté glissant – et cela se reflétait dans leurs départs respectifs, Russell s’envolant directement vers la septième place, Hamilton s’embourbant plusieurs places plus loin et derrière de nombreuses voitures plus lentes.


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Hamilton a passé une grande partie de son après-midi coincé dans un train de voitures.

Russell a également profité du retard de Valtteri Bottas suite à l’incident Sainz/Ricciardo pour se retrouver sixième en quelques virages, ce qui lui a permis d’atteindre la quatrième place.

Hamilton, en revanche, était coincé dans un train de voitures plus lentes, toutes capables de se remorquer les unes les autres. Il a passé son premier relais sans pouvoir passer l’AlphaTauri de Yuki Tsunoda et le second coincé derrière la voiture sœur de Pierre Gasly. Lorsque les DRS ont été activés après 34 tours, les chances de dépassement étaient encore plus faibles, car Gasly a toujours pu bénéficier du remorquage DRS d’Alex Albon dans la Williams rapide sur la ligne droite. C’était la différence essentielle entre la quatrième place de Russell et la 13ème d’Hamilton.

Toutes ces conséquences d’un peu d’eau de pluie sur un trottoir le vendredi après-midi…

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