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Pourquoi la F1 s’est abstenue de procéder à un changement de carburant durable précoce et « injuste » ?

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Alors que les constructeurs automobiles du monde entier investissent massivement dans les véhicules électriques, la n’ignore pas les avantages considérables qui peuvent être tirés au niveau mondial de l’introduction d’un carburant bon marché, neutre en carbone, pour aider à alimenter les deux milliards de moteurs à combustion interne qui resteront sur les routes pendant les décennies à venir.

Mais si les nouvelles règles relatives aux moteurs et aux carburants pour 2026 enthousiasment les patrons de la F1, certains ne comprennent pas pourquoi la série attend si longtemps avant de passer à l’action.

Sebastian Vettel, qui s’est exprimé ouvertement sur les questions environnementales, a déclaré l’année dernière dans une longue interview qu’il aurait souhaité que les grands prix automobiles passent plus rapidement aux carburants durables.

« Nous avons un moteur en place l’année prochaine [for 2022] et nous n’aurons qu’un contenu de 10% d’e-carburants dans la voiture – ce qui, d’un point de vue technologique, n’est pas une révolution », a-t-il déclaré.

« Vous pouvez déjà acheter ce carburant à la pompe depuis plusieurs années en tant que client dans le monde entier. Il ne s’agit donc pas d’une nouveauté.

« Je ne pense pas que cela corresponde au type d’ambitions que la a pour être un leader technologique. Donc nous réagissons, plutôt que d’être proactifs et de montrer la voie. »

Il a poursuivi en expliquant qu’attendre jusqu’en 2026 pour introduire des carburants durables signifiait « cinq autres années sans progrès. »

« Je pense que cela mettra notre sport sous une pression énorme, parce que j’ai le sentiment qu’au cours de ces cinq années, il y aura beaucoup de changements, espérons-le, appliqués dans le monde entier, et mettant sous pression les choses qui n’ont pas appliqué de changement. »

Mais malgré les sentiments de Vettel sur le sujet, et le fait que d’autres championnats de la FIA très en vue comme le WRC et le WTCR ont déjà adopté le carburant durable, la F1 s’en tient à son plan d’attendre jusqu’en 2026.

Ce n’est pas parce qu’elle ne voit pas l’importance de ce changement, mais plutôt pour des raisons d’équité entre les participants actuels.

La F1 étant une arène si compétitive, et les différents constructeurs ayant dépensé des centaines de millions pour que leurs moteurs actuels fonctionnent en parfaite synchronisation avec leurs fournisseurs d’huile et d’essence, mettre un bâton dans les roues maintenant avec un tout nouveau carburant, risquait de secouer injustement les choses.

Il aurait été presque inévitable qu’un passage instantané à un carburant durable affecte différents moteurs de différentes manières et de manière imprévisible, laissant quelques gagnants et perdants.

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Et pour ceux qui ont perdu la forme, avec un gel des moteurs en place, cela aurait été trois années de luttes garanties avant de pouvoir faire quelque chose de différent pour 2026.

La F1 a clairement indiqué qu’elle souhaitait donner à toutes les équipes et à tous les fabricants de moteurs actuels la même opportunité de tirer le meilleur parti du nouveau carburant, c’est pourquoi il est plus logique d’attendre 2026, lorsque la nouvelle réglementation des moteurs entrera en vigueur.

De plus, avec la Formule 2 et la Formule 3 qui seront les premières à utiliser des carburants entièrement durables à partir de l’année prochaine pour aider la F1 et son partenaire pétrolier Aramco à mieux comprendre leur impact, la F1 s’est dotée d’une bonne plateforme pour s’assurer qu’elle sera prête quand elle fera le pas.

Le directeur général du sport automobile de la F1, Ross Brawn, a déclaré à Autosport : « Je pense que lorsque vous introduisez un carburant, vous n’êtes jamais tout à fait sûr de l’impact qu’il aura sur les différents moteurs.

« C’est pourquoi nous nous retenons en F1, pour dire aux équipes et aux équipementiers que lorsque nous introduirons les nouveaux moteurs pour 2026, ce sera avec un carburant durable.

« Cela signifie qu’il n’y a pas de gain ou de perte pour un pilote en termes de compétitivité par rapport aux moteurs que nous avons aujourd’hui. Il serait injuste d’introduire un carburant durable… [right now] parce que les caractéristiques sont un peu différentes, et la F1 est toujours à l’extrême de la technologie.

« Vous pouvez trouver sur un carburant durable que quelqu’un a moins de potentiel que d’autres. Mais avec les nouveaux moteurs, ils partent tous de la même base, avec beaucoup moins de préoccupations sur cet aspect. »

Brawn admet que la technologie autour des carburants durables, en particulier ceux créés synthétiquement, évolue rapidement et que ce qui semble être à la pointe aujourd’hui pourrait ne plus l’être dans quelques années.

C’est pourquoi il pense qu’il est essentiel que la F1 et la FIA soient flexibles dans leur approche afin de s’assurer que ce qui viendra en 2026 conviendra aux constructeurs et permettra de faire avancer les connaissances.

Il estime qu’il est très utile de prendre une longueur d’avance avec la F2 et la F3 pour comprendre l’impact des carburants durables sur les monoplaces de haut niveau.

« Les règlements sur les carburants ont été élaborés et ils devront refléter les technologies qui évoluent assez rapidement au cours des prochaines années », a-t-il déclaré.

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« Je pense qu’avec Aramco, en travaillant avec nous-mêmes, en travaillant avec la FIA, ce sera un laboratoire pour s’assurer que les règlements sont équitables. S’il y a des défis ou des différences par rapport à notre point de départ, ou s’ils commencent à évoluer, alors les règlements pourront le reconnaître.

« Tant que vous ne commencerez pas à utiliser ces carburants dans un environnement de course, cela n’arrivera pas. C’est donc un terrain d’essai parfait pour évaluer ces carburants et s’assurer que les règlements sont corrects pour le moment où nous nous lancerons à fond dans la F1. »

Brawn est également attentif à ce que, dans un environnement aussi ultra-compétitif que la F1, les compagnies pétrolières rivales n’essaient pas de ruiner les bonnes intentions en poursuivant des idées farfelues qui ne servent que leurs propres intérêts sportifs.

« Je pense que là où Aramco nous avantage, c’est qu’ils nous donnent une vraie connaissance correcte », a ajouté Brawn. « Ainsi, lorsque quelqu’un arrive avec une solution complexe dont il prétend que c’est la seule façon de la réaliser, nous savons si c’est vrai ou non.

« F1 [teams] La FIA devra s’assurer que cette tendance est contenue et que toutes les technologies qui évoluent sont équitables et disponibles pour tous les participants.

« Nous sommes particulièrement sensibles à ce qu’il n’y ait pas une technologie unique qui ne soit disponible que pour une seule compagnie pétrolière, car cela n’encouragera pas toutes les compagnies pétrolières à y consacrer les efforts et les ressources que nous souhaitons. »

Une chose sur laquelle Brawn est absolument clair, c’est que les avantages de la poussée de la F1 vers le carburant durable seront d’une grande portée, et c’est exactement la raison pour laquelle les nouveaux constructeurs automobiles comme Audi ont sauté à bord.

« Nous pensons que c’est l’une des solutions au défi environnemental », a-t-il déclaré. « Nous l’avons mentionné à plusieurs reprises, mais il y a deux milliards de voitures à moteur à combustion interne sur la route. Ils ne vont pas disparaître.

« Mais si nous pouvons avoir un carburant rechargeable, qui est neutre en carbone, et si nous pouvons commencer à distribuer ce carburant dans le monde entier, alors nous avons une solution pour les moteurs existants, et aussi très franchement une solution pour les endroits où l’infrastructure pour les voitures électriques n’existe tout simplement pas et ne sera pas construite avant quelques années.

« Nous sommes les champions d’une technologie alternative. Et je pense que les équipementiers en voient la valeur et c’est pourquoi ils font de la F1. »

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