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Pourquoi il est temps d’adopter la lutte amicale pour le titre MotoGP en 2022.

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Depuis la saison 2017, la lutte pour le titre n’a jamais été aussi serrée. Au cours d’une année palpitante, Andrea Dovizioso a courageusement maintenu ses espoirs et ceux de Ducati face à Marc Marquez jusqu’à la dernière manche à Valence. En fin de compte, Marquez l’a emporté, et en 2018 et 2019, le pilote a dominé.

La saison 2020 retardée par le COVID est restée serrée pendant une grande partie de son calendrier raccourci de 14 tours. Mais les erreurs répétées de Fabio Quartararo et la régularité de de Suzuki ont permis à ce dernier de s’imposer avec une manche d’avance. L’année dernière, Quartararo a remporté son premier championnat alors qu’il restait deux courses à disputer.

Aujourd’hui, nous avons trois pilotes – Quartararo, Francesco Bagnaia et Aleix Espargaro – séparés par seulement 17 points avant le Grand Prix du de ce week-end. Avec seulement cinq courses à disputer, il n’y a pas encore d’indication que cette course ne sera pas maintenue jusqu’au 6 novembre à Valence, en lever de rideau.

Le championnat du monde de moto connaît une année forte en 2022. Trois challengers complètement différents sur trois motos différentes s’affrontent pour la suprématie en MotoGP et en Superbike.

Alors que le Superbike a connu les combats les plus explosifs sur la piste et que la course au titre est devenue beaucoup plus passionnante (actuellement, Alvaro Bautista de Ducati pense que Jonathan Rea, le sextuple champion du monde de Kawasaki, aurait dû être disqualifié pour l’avoir percuté intentionnellement à Magny-Cours), le MotoGP est loin d’être ennuyeux, quoi qu’en pensent certains.

Mais ce qui se passe au WSBK a donné lieu à des discussions sur la façon dont le drame sportif de cette bataille pour le titre détourne la course au championnat MotoGP.

Peut-être. Une grande partie de la popularité du MotoGP au cours des deux dernières décennies s’est construite autour de ses rivalités intenses – principalement centrées sur qui Valentino Rossi n’aimait pas, ou vice versa. Rossi vs Lorenzo vs Stoner vs Pedrosa vs Marquez a été un âge d’or qui a donné lieu à des batailles absolument sensationnelles.

Et il est possible d’argumenter que deux personnes qui ne s’aiment pas et qui sont motivées par un désir égoïste de prouver qu’elles sont les meilleurs pilotes donnent lieu à de grandes courses sur piste. Mais cela laisse aussi la porte ouverte à l’hostilité.

La saison 2015 épique du MotoGP a été souillée par les retombées de l’affrontement de Sepang entre Marc Marquez et Rossi. La pénalité de fond de grille infligée à Rossi a été perçue comme un moyen pour Dorna de donner à Lorenzo, un pilote espagnol, un code de triche pour le titre – et Rossi dit aujourd’hui qu’il ne pardonnera jamais à Marquez de lui avoir coûté le championnat cette année-là.

Le retour de bâton des fans à ce sujet a été toxique. Au Mugello en 2016, Marquez et Lorenzo ont dû être suivis par le personnel de sécurité par crainte que les fans de Rossi n’incitent à la violence à leur égard. Des histoires de fans non-Rossi recevant des abus et des menaces ont imprégné cette époque – et même aujourd’hui la brigade anti-Marquez se délecte de ses malheurs.

C’est en Formule 1 que les effets des rivalités amères sont les plus répandus actuellement. Après les controverses du Grand Prix d’Abu Dhabi 2021 et la façon dont elles ont fait pencher la balance du titre en faveur de Max Verstappen, la a sombré dans un environnement haineux et toxique.

Nicholas Latifi, pilote de l’écurie Williams, a parlé de l’impact mental des menaces de mort sur lui au cours de l’hiver, car des fans malavisés de Lewis Hamilton ont cru que son accident qui a déclenché le drame de la voiture de sécurité qui a décidé du titre justifiait de tels abus. À Silverstone, les foules britanniques huent Verstappen alors que le même comportement se produit dans les fiefs du Néerlandais – avec de nombreux rapports d’agressions et d’autres formes d’abus de la part des fans de Verstappen éclipsant les courses trop souvent en 2022.

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Lorsque Autosport a publié un article du champion de Formule 3 Victor Martins disant que les événements d’Abu Dhabi lui sont passés par la tête alors qu’il attendait dans la pitlane après un drapeau rouge à Monza pour comprendre le sort du championnat, cela a donné lieu à des commentaires bizarres selon lesquels 2021 avait  » traumatisé  » les jeunes pilotes.

Pour reprendre une expression de la télévision lorsque les événements deviennent ridicules : le requin a bel et bien sauté.

Sans aucun doute, une aiguille entre le trio du championnat MotoGP créerait un peu plus de piment – ce qui, en tant que journaliste, est bon pour les gros titres. Mais en fin de compte, notre travail consiste à révéler les histoires d’une saison. Et avec Quartararo, Bagnaia et Espargaro, vous avez trois histoires distinctes qui rendent leurs quêtes pour le championnat fascinantes.

Dans Quartararo, vous avez le champion en titre qui surpasse une moto qui n’est tout simplement pas assez bonne pour être en tête du classement en ce moment. Le Français n’est pas soutenu par les autres pilotes Yamaha, mais il a tout de même remporté trois victoires et décroché des podiums cruciaux sur des sites où on s’attendait à ce qu’il ait du mal, au Mugello et au Red Bull Ring. Mais une chute dramatique à Aragon a fait passer son avance de 30 à 10 points.

Avec Bagnaia, vous avez un pilote qui essaie de réaliser quelque chose que Ducati n’a pas fait depuis 15 ans. Et il y parvient après avoir été distancé de 91 points par un quatrième abandon de la campagne dès le GP d’Allemagne en juin. Mais avec six victoires au total – dont quatre entre Assen et Aragon – il n’est plus qu’à 10 points de la tête. Non seulement Bagnaia a les attentes de Ducati, mais en tant que membre de la VR46 Academy, il est considéré comme l’héritier de Rossi, neuf fois champion du monde de Grand Prix.

Et en Espargaro, vous avez le jeune homme de 32 ans qui a passé une grande partie de son temps en MotoGP sur des motos pas très performantes. Aprilia a été considérée comme la blague du paddock pendant une grande partie de son retour dans la série en 2015, avant qu’une révision majeure de la moto en 2021 ne commence à mettre en évidence l’excellent travail d’Espargaro, qui a été publiquement écarté par Lorenzo dans une dispute en ligne l’année dernière. Et il est resté dans la course au championnat tout au long de 2022.

Les trois pilotes sont restés cordiaux tout au long de la saison. Lorsque Quartararo a percuté Espargaro à Assen, ils se sont embrassés dans le garage d’Aprilia après la course et Espargaro a noté à quel point le pilote Yamaha est toujours le héros de son fils.

A la fin des essais à Barcelone plus tôt cette année, Espargaro s’est préparé pour un départ d’essais en engageant les différents dispositifs de son Aprilia. Quartararo et Bagnaia se sont approchés de sa moto pour appuyer sur des boutons et le mettre hors circuit. Considérez la tempête causée par Hamilton se faufilant devant la Red Bull de Sergio Perez sur le même circuit et vous commencez à comprendre la folie de cet état d’alerte constant chez les fans d’une rivalité amère.

« Je l’ai dit à plusieurs reprises, Fabio est un gars sympa, et à plusieurs reprises, de l’extérieur, de la presse, il semble que vous n’aimez pas que nous nous battions pour le championnat du monde et que nous ayons une bonne relation », a déclaré Espargaro après l’affrontement des deux pilotes à Assen. « Et je ne comprends pas vraiment cela. Nous nous sommes déjà affrontés une fois à Assen, et je suis sûr que nous nous affronterons à nouveau lors des prochaines courses. La course, c’est la course. Si nous savons jusqu’où nous pouvons aller pour nous respecter mutuellement, c’est ça la course. Nous voulons tous les deux gagner, mais Fabio est un gars très gentil. Il habite à côté de chez moi et il s’arrête toujours quand il passe devant chez moi, et j’espère qu’il continuera à s’arrêter les prochaines années pour me saluer. Mais ce qui se passe sur la piste reste sur la piste ».

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Les rivalités amicales et bon enfant ont leur place dans le sport tout autant que les rivalités amères. Et, avec seulement un léger changement d’approche, il est très facile de les commercialiser.

Depuis que la pandémie de COVID a forcé le monde à réévaluer ses priorités et ce qui comptait vraiment dans la vie, il y a eu un changement dans ce qui résonne maintenant. Cette évolution n’a été que renforcée par les effets considérables de la guerre en Ukraine sur les gens, alors qu’une crise du coût de la vie met les gens à rude épreuve.

Au cours des trois dernières années, l’importance du sport comme moyen d’évasion a été amplifiée – dans un certain nombre de cas, le retour du sport a été utilisé comme un outil clé pour inciter les gens à respecter les règles de confinement pendant la période la plus grave de la pandémie.

Ainsi, des gens riches qui font des choses pour lesquelles ils sont payés des millions, et les disputes qui en découlent, semblent tout simplement déplacées dans le monde moderne. En fin de compte, quoi qu’il se soit passé à Abu Dhabi l’année dernière, cela n’aurait pas fait grand-chose pour changer complètement la vie de Verstappen ou d’Hamilton. Ils sont tous deux rentrés chez eux avec des modes de vie bien plus confortables que la plupart d’entre nous ne connaîtront jamais.

Et cela est vrai pour tout ce qui se passe dans la course au titre MotoGP. Oui, pour les athlètes, il y a des sacrifices personnels qui motivent leurs réalisations. Mais il faut toujours tenir compte des sentiments de Mir lorsqu’il a remporté son titre MotoGP en 2020 : « Ici, c’est sûr que nous avons de la pression. Nous jouons avec nos vies et il est certain que nous devons être très concentrés sur ce que nous avons à faire. Mais c’est notre travail. Je pense que la vraie pression, je ne l’ai pas, heureusement… J’ai une bonne pression, parce que si cette année je gagne… [it] ce sera super bien pour moi, mais si je ne gagne pas, ce sera aussi bien.

« Mais les gens qui ne peuvent pas payer leur loyer à cause du coronavirus et tout ça, ce type de personnes qui ne peuvent pas ramener de la nourriture à la maison, c’est ça la vraie pression. Quand j’entends des questions sur la pression, je pense à ça et je me dis ‘je n’ai pas de pression, c’est mon travail, je vais être super bon de toute façon’. Je suis privilégié. »

Des controverses pourraient encore naître de la bataille pour le titre de 2022. En cas de victoire de Bagnaia, son incident de conduite en état d’ivresse et l’absence de sanction apparente pour cela, ainsi que son étrange casque d’hommage à Dennis Rodman – un agresseur reconnu et un fervent supporter de Kim Jong Un – à Misano devront faire l’objet de discussions et façonneront son propre héritage du championnat.

Les rivalités acharnées augmentent les enjeux et créent donc du drame, ce qui est absolument fantastique pour une série afin de générer de l’intérêt.

Mais nous devrions aussi apprendre à accepter une bataille de titres qui implique des combattants qui s’apprécient et se respectent mutuellement et qui ne le cachent pas. Cela les rend plus humains, et donc beaucoup plus attachants.

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