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Newgarden reprend la première place à Mid-Ohio

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La série estivale de Josef Newgarden s’est poursuivie vendredi au Mid-Ohio Sports Car Course.

Le double vainqueur sur ce circuit routier permanent a repris là où il s’était arrêté lors de la dernière course de la NTT INDYCAR SERIES, à Road America, en dominant les essais vendredi lors de la seule séance de la journée en vue du Indy 200 de Mid-Ohio présenté par la toute nouvelle Civic Type R 2023 (12h30 ET, en direct sur NBC et le réseau radio INDYCAR).

Newgarden a conduit la Chevrolet n°2 du PPG Team Penske avec un meilleur temps de 1 minute, 7,0549 secondes sur le circuit routier permanent de 13 tours et 2,258 miles.

CLIQUEZ : Résultats des essais 1 de la NTT INDYCAR SERIES

Les trois victoires de Newgarden cette saison ont eu lieu au Texas Motor Speedway (20 mars), dans les rues de Long Beach (10 avril) et à Road America (12 juin). Le week-end précédant Road America, il a remporté le NTT P1 Award pour sa pole position au Raceway de Belle Isle Park.

Newgarden est également le vainqueur en titre à Mid-Ohio.

« La voiture se sent vraiment bien », a-t-il déclaré.  » Je pense que les (températures) ont définitivement rendu la vitesse de trappe basse, et il m’a semblé très difficile de conduire la voiture aujourd’hui pour la faire monter en température.

« Je suis relativement heureux. Je pense que notre voiture était bonne à la sortie du camion. »

Le champion en titre du NTT INDYCAR SERIES, Alex Palou, a terminé la séance de 75 minutes en deuxième position avec un meilleur temps de 1:07.2610 sur la Honda NTT DATA Chip Ganassi Racing n°10. Felix Rosenqvist complète le trio de tête avec un meilleur temps de 1:07.3171 sur la Chevrolet Vuse Arrow McLaren SP n°7.

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La séance a compté 673 tours, contre 461 l’an dernier.

Le vainqueur de l’Indianapolis 500 présenté par Gainbridge, Marcus Ericsson, qui a terminé deuxième de cette course en 2021, a terminé la journée en quatrième position sur la Honda Ridgeline Lubricants n°8 en 1:07.3720, et Colton Herta a complété le top cinq sur la Honda Gainbridge n°26 pour Andretti Autosport w/Curb-Agajanian en 1:07.4998.

David Malukas a été le rookie le plus rapide de la séance, se classant huitième avec un meilleur tour en 1:07.5361 sur la Honda n°18 de HMD pour Dale Coyne Racing avec HMD Motorsports. Il a bouclé 26 tours pour sa première séance du NTT INDYCAR SERIES à Mid-Ohio.

« Tout de notre côté, je pense que c’était très bien », a déclaré Malukas. « Du début à la fin de cette séance, c’était bien. Mid-Ohio est si spécial, parce que chaque fois que vous sortez sur la piste, c’est complètement différent, et les conditions de piste pour commencer la session étaient très difficiles, c’est le moins qu’on puisse dire. »

Les 27 pilotes du peloton ont tous lutté contre la chaleur estivale, et plusieurs d’entre eux ont souligné à quel point cette journée à 90 degrés était difficile. Après les essais, Newgarden a déclaré qu’il avait « rarement eu aussi chaud dans la voiture ».

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Alors que Newgarden, double champion du NTT INDYCAR SERIES, a devancé Palou, le champion en titre, de plus de deux dixièmes de seconde, le reste du peloton était beaucoup plus compact, la première et la 20e place n’étant séparées que par une seconde.

Le seul incident de la séance est survenu à environ 40 minutes de la fin. Le double vainqueur de l’Indy 500, Takuma Sato, a perdu le contrôle de la Honda Nurtec ODT n°51 dans le premier virage et est parti en tête-à-queue dans le bac à gravier.

La machine de Sato, de l’écurie Dale Coyne Racing avec RWR, n’a pas subi de dommages significatifs, et il a continué vers la voie des stands alors que la piste était sous drapeau rouge.

La seule autre sortie de piste a eu lieu à environ 25 minutes de la fin des essais. Romain Grosjean (Andretti Autosport) a fait un tête-à-queue dans le virage 12 avec la Honda ForeverLawn/DHL n°28. Il a gardé la voiture sous tension, et aucun drapeau rouge n’a été lancé.

Le NTT INDYCAR SERIES est de retour en piste à Mid-Ohio samedi avec les essais libres 2 à 9h30 (ET), suivis des qualifications pour le prix NTT P1 pour la pole à 14h45. Les deux sessions seront en direct sur Peacock Premium et INDYCAR Radio Network.

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