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MotoGP Portimao : « Une énigme » : Qu’est-il arrivé à la nouvelle Honda « parfaite » ?

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Une fois de plus, les résultats de ont été conditionnés par la blessure de Marc Marquez, même si une autre dose de la magie de l’octuple champion du monde à COTA aurait assuré un podium – au moins – sans le problème technique de la ligne de départ.

Mais une semaine plus tard, à Portimao, Marquez, son frère Alex (LCR Honda) et Pol Espargaro sont revenus à la réalité en se battant bec et ongles pour la sixième place, à 16 secondes du vainqueur de la course, Fabio Quartararo.

« Je sais que tout le monde s’attendait à plus, mais comme je l’ai déjà dit, nous ne sommes pas prêts à nous battre pour la victoire », a déclaré Marc Marquez après la course.

« Un tour [in qualifying] est un tour, mais le feeling n’était pas bon. Pour la course, nous avons fait un petit changement sur la moto qui m’a aidé, mais ce n’était pas suffisant.

« Dès les premiers tours, je roulais sans être à l’aise… la vitesse n’était pas là.

« Nous avons terminé 16 secondes derrière le leader. Vous pouvez mettre 3-4 secondes sur les premiers tours, mais après ça je n’avais pas la vitesse pour récupérer des positions.

« Ce n’est pas la position que nous aurions voulu terminer, mais c’était comme ça. Maintenant nous allons à Jerez et nous essayons de faire une autre étape. »

Bien que la nouvelle RCV se soit montrée très compétitive lors des essais de pré-saison à Sepang et Mandalika, puis lors de l’ouverture de la saison au Qatar, Marquez se méfiait de la façon dont la moto réagirait aux différents niveaux d’adhérence :

« C’est vrai que certains pilotes Honda ont dit ‘ouais, c’est une moto incroyable’ mais j’ai dit ‘faites attention parce que la pré-saison a beaucoup de gomme sur la piste et ensuite nous aurons des conditions différentes pour les courses’.

« Nous devons vérifier comment est Jerez, puis nous avons une course importante. [Monday] test également. Nous devons faire quelques pas évidemment si nous voulons nous battre pour les premières places. Parce que 5ème-6ème, quelques podiums, ce n’est pas la façon de se battre pour le championnat. »

Pol Espargaro : ‘La nouvelle moto fonctionnait parfaitement au Qatar et en pré-saison’.

Sans tenir compte de la construction spéciale du pneu arrière à Mandalika, Espargaro, qui a profité de l’augmentation de l’adhérence arrière de la moto radicalement nouvelle lors des essais hivernaux, est incapable d’expliquer pourquoi la performance a tellement changé.

« La course était mauvaise, le rythme était lent et le problème est que je ne vois pas une autre Honda avec un meilleur feeling que la mienne », a déclaré Espargaro à Portimao. « Ce n’est pas que nous avons fait une mauvaise course et qu’il y a une autre Honda avec un meilleur feeling que la mienne. [Honda] qui se bat pour gagner.

« Alex et Marc ont été un peu plus rapides au début, j’ai été un peu plus rapide à la fin, mais le résultat est exactement le même. C’est mauvais. »

Espargaro a ajouté : « Il nous manque ce que nous avions en pré-saison. C’est difficile à comprendre parce que nous n’arrêtons pas la moto au bon endroit avec le frein arrière. Et puis nous nous penchons trop, nous ouvrons les gaz et nous tournons trop sur le bord. »

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Alors que Marc Marquez a rejoint le reste du peloton en utilisant le pneu arrière medium, Espargaro et Alex Marquez ont choisi le dur.

« Nous avons choisi le dur parce qu’il est meilleur pour nous en termes d’accélération et de traction, mais Marc a essayé le medium et c’était pareil, mauvais… [result] », a déclaré Espargaro.

« C’est comme si nous choisissions toujours [either] l’adhérence latérale ou l’accélération avec l’adhérence de la conduite, et à la fin de la journée, l’adhérence de la conduite n’est pas un problème. [others] ont les deux.

« C’est difficile à comprendre parce que la moto que nous utilisons maintenant est celle qui fonctionnait parfaitement au Qatar et en pré-saison », a ajouté Espargaro. « C’est le problème, nous n’avons pas fait de grands changements sur la moto. [to cause these problems].

« En pré-saison, nous étions les plus rapides sur un tour, mais aussi les plus rapides en rythme, et de loin. Nous n’avons donc pas changé la moto parce qu’elle était incroyable. Nous avons juste ajouté des choses, des petits détails, qui ne produisent pas ce grand changement et maintenant nous souffrons.

« Ok, j’étais un peu plus rapide que Marc en pré-saison, donc il a dû adapter un peu le style à cette nouvelle moto, mais il était rapide aussi. Ce n’était pas le Marc que nous avons vu [finishing +16s in Portimao on Sunday].

« Donc même Marc a des problèmes maintenant. Ce n’est pas que Marc aille dans une direction ou Alex dans une autre. Nous sommes plus ou moins avec les mêmes motos, les mêmes tailles, et je pense que le résultat de [Portimao] est à peu près ça. Nous sommes plus ou moins les mêmes, tout le monde.

« Tous les coureurs étaient d’accord, les sentiments de chacun étaient bons ». [in the pre-season] à part quelques petits problèmes à l’avant, mais personne ne se plaignait de l’arrière. Maintenant, nous avons de sérieux problèmes et nous ne savons pas comment les résoudre.

« Maintenant, c’est l’heure de l’unité, tout le monde travaille dans une même ligne pour essayer d’obtenir un meilleur résultat à Jerez et ensuite dans le test essayer différentes choses pour nous relever un peu. »

Une machine à énigmes

Interrogé sur la théorie de Marquez selon laquelle le problème pourrait être lié aux changements d’adhérence depuis les essais hivernaux, Espargaro a répondu :

« C’est possible, bien sûr, [but] En pré-saison, nous avons été dans des endroits où nous avons normalement du mal avec l’adhérence. Dans des conditions chaudes où la piste est à plus de 50 degrés. En Indonésie et en Malaisie, vous avez trouvé une très faible adhérence, mais vous avez été en mesure de générer beaucoup d’adhérence. Ce grip n’est plus là.

« Marc a commencé en Malaisie avec l’ancien [2021 bike] et il a sauté sur la nouvelle et pour lui, clairement, la nouvelle était bien meilleure. Beaucoup plus rapide. Donc il a choisi cette moto, tout comme nous, comme une moto très rapide et avec une bonne adhérence, à part, comme je l’ai dit, de petits problèmes avec l’avant parce qu’on générait beaucoup de… [rear] d’adhérence. Le reste était bien, très bien.

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« Le fait est que maintenant que l’adhérence est faible, nous devrions être meilleurs que les autres, car lorsque nous étions dans les endroits où l’adhérence était la plus faible, nous étions meilleurs que les autres… [in testing] alors pourquoi ne pas continuer comme ça ?

« C’est une énigme que nous essayons de comprendre et j’espère qu’à Jerez nous aurons quelques réponses. »

Alex Marquez : Nous prenons trop de temps pour tourner, changements de géométrie pour Jerez

La septième place à Portimao a peut-être été le meilleur résultat de la saison pour Alex Marquez, mais il a fait écho aux préoccupations d’Espargaro et de son frère aîné Marc.

« Au final, c’est P7 mais c’est à 16 secondes du gars de devant, donc c’est beaucoup pour cette piste », a déclaré Alex. « Nous avons besoin de nous améliorer. Je suis vraiment heureux de la performance globale ce week-end, mais encore une fois, quand tout est en forme et que les conditions sont vraiment sèches, nous souffrons. »

Comme Marc et son coéquipier chez LCR, Takaaki Nakagami, la principale préoccupation d’Alex est l’avant de la moto.

« Nous avons encore beaucoup de problèmes avec l’avant. Nous prenons trop de temps pour tourner la moto, » a déclaré le #73. « Nous ne pouvons pas ramasser la moto parce que nous ne sommes pas capables de tourner avec… ». [quickly] et c’est là que nous manquons le plus.

 » Quand on reprend la moto, c’est trop tard et on souffre je pense un peu du côté de l’adhérence mais c’est parce qu’on ne tourne pas assez.

« Donc on a une bonne adhérence, on doit juste s’améliorer à l’avant. »

Alex Marquez avait prévu d’essayer des réglages de géométrie extrêmes lors des essais à Portimao, mais le mauvais temps a fait que ces essais ont été reportés à Jerez.

« Nous avons besoin de voir si [the front issues] proviennent de la répartition du poids ou si c’est du côté du châssis que nous devons nous améliorer, avec une géométrie différente ou des choses différentes dans le châssis.

« [In Portimao] nous avions sur le plan d’essayer beaucoup de choses sur la géométrie, pour voir la direction à suivre, mais nous avons eu du mauvais temps. Donc à Jerez, il sera important, surtout le test de lundi, d’essayer des choses et de voir quelle direction nous devons suivre et dans quelle direction Honda doit travailler. »

Bien qu’il ait manqué deux des cinq courses, et qu’il n’ait pas terminé plus haut que cinquième dans les autres, Marc Marquez est désormais le premier Honda au classement du championnat du monde, à la onzième place.

Pol Espargaro est à un point derrière, Alex Marquez est 17ème et Takaaki Nakagami (qui a chuté à Portimao) 18ème.

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