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MotoGP : Marquez-Ducati Gresini suit les traces d’Agostini chez Yamaha

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Le transfert de l'as espagnol à l'équipe satellite de Borgo Panigale pourrait déstabiliser la comme ce fut le cas en 1973 avec le départ d'Ago de MV Agusta pour Iwata

Le numéro ‘1' sur la coque est mérité, même en 2024, pour Pecco Bagnaia. Le champion de la , qui aura 27 ans le 14 janvier, vise un troisième titre consécutif en MotoGP. Un objectif légitime, bien que ses adversaires soient nombreux. Parmi eux, Marc Marquez, 31 ans en février, passé à la Ducati Gresini après onze saisons avec Honda, avec qui il a remporté 6 titres MotoGP. Le passage de l'as de Cervera suscite des interrogations et des controverses, mais il renforce l'intérêt de la MotoGP 2024 : nous verrons bientôt quels en seront les résultats. En effet, après une première approche positive avec la Ducati lors du test de Valence, Marc domine la scène pré-saison. Le nouvel accord Marquez-Ducati pourrait changer les valeurs actuelles sur le terrain : c'est la ‘bombe' qui déstabilise la MotoGP. C'est également ce qu'affirme le PDG de Ducati, Claudio Domenicali : « Marc sera un sérieux prétendant aux victoires en course, comme au titre mondial. Nous espérons qu'il n'y aura pas d'accidents ».

Le changement historique d'Ago

Dans le Championnat du Monde de Moto, depuis 1949, il y a eu d'autres changements de moto qui ont secoué le championnat. L'un d'eux, en particulier, est entré dans l'histoire de la moto : celui de Giacomo Agostini de MV Agusta à . La terrible saison 1973 venait tout juste de se terminer, avec la double tragédie de Monza (le 20 mai, avec la mort de Renzo Pasolini et Jarno Saarinen) et le crash du 8 juillet lors d'une course junior tricolore, avec la mort de Carlo Chionio, Renato Galtrucco, Renzo Colombini, ainsi que d'autres accidents graves qui ont conduit au retrait de deux champions « durs » comme John Cooper et Borje Jansson. Puis, à la fin de la saison, la ‘bombe' du 4 décembre 1973, avec l'annonce lors d'une conférence de presse très suivie à Milan du départ, après neuf ans, de Giacomo Agostini de MV Agusta et de son passage à Yamaha, en remplacement de Saarinen. « Je suis conscient de ce que je fais – les mots du champion bergamasque en annonçant le tournant – le risque fait partie de mon métier, la nouvelle aventure me donne de nouveaux stimuli et me pousse à monter sur des engins à moteur 2 temps, que je n'ai jamais utilisés auparavant. Ce n'est pas un choix d'argent : Yamaha me donne aussi la possibilité de courir en Amérique, à Daytona, et c'est là que je débuterai ma nouvelle aventure ».

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Le climat et Phil Read

En réalité, il y avait un autre aspect que Giacomo préférait garder caché : la raison non négligeable de son départ de MV Agusta était un autre et concernait son coéquipier Phil Read. Entre l'Italien et l'Anglais, il n'y a jamais eu de feeling et après la mort du comte Domenico Agusta, le 2 février 1971, le climat à la MV avait changé : non pas tant pour les techniciens et les mécaniciens (toujours tous « pro Ago »), que pour la propriété, décidée à imposer à Giacomo de nouveaux stimuli, après ceux déjà testés avec l'insertion d'Angelo Bergamonti et Alberto Pagani. De nouveaux stimuli, dans ce cas, signifiait aussi des motos différentes qui faisaient la différence sur la piste. À Cascina Costa, ils avaient donné à « leone » Read la nouvelle 500 4 cylindres (en 1973, 4 victoires et 4 deuxièmes places : avec deux titres mondiaux 500 consécutifs) et à Agostini la 430 (trois victoires mais cinq retraits), une moto « sur mesure » et indubitablement rapide, mais de mauvaise tenue : elle n'a en effet franchi la ligne d'arrivée que dans 4 courses sur 11. Au début de la saison 1973, avant le 51ème Grand Prix des Nations à Monza, Agostini avait déjà accumulé dix défaites. De fait, avant la tragédie du 20 mai, la classe reine avait un nouveau roi, l'étoile montante Saarinen, capable de dominer les brusques Yamaha YZR OW20 2 temps comme personne d'autre. Non seulement : dans cette terrible année 1973, Agostini était tombé plus de fois qu'il ne l'avait été dans toute sa carrière. Lors d'un test privé à Misano sur la nouvelle MV 500 4 cylindres, Ago s'envole à 200 km/h et écrase une jambe : « J'ai vu la mort en face », dira-t-il plus tard à l'hôpital.

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Le bon choix

Il y avait de nombreux signes qui montraient que Giacomo était entré dans un trou noir. Deux chemins s'offraient à lui : quitter les courses à peine 32 ans ou changer d'équipe. Au-delà du climat lourd à la MV et de la cohabitation difficile avec Read, Agostini avait une vision claire de la situation technique : le moteur 4 temps Grand Prix était dépassé. L'hiver de fin '73 à la MV, ils avaient réussi à obtenir 2-3 chevaux du dernier moteur, le rendant cependant peu fiable, contre les 8-10 de la Yamaha, une moto en plein développement avec un moteur de plus de 100 CV et rapide en accélération. S'il voulait continuer à être un gagnant, pour Ago, il était temps de dire au revoir à la maison qui l'avait lancé dans le firmament du motocyclisme mondial en 1965 et Suzuki, Kawasaki et Yamaha étaient prêtes, avec un gros chèque en main, à engager le champion italien. Agostini choisit la Maison des trois diapasons. Après une année 1974 non gagnante en 500, malgré le triomphe lors des 200 Miles de Daytona et le titre mondial en 350, le choix s'est avéré judicieux, avec le championnat du monde de 500 remporté en 1975 : il a démontré sa capacité à se programmer au mieux, avec la rationalité d'un robot et la passion du pilote. À Agostini, un champion de race et d'intuition extraordinaire, revient le mérite d'avoir élevé le niveau d'une discipline réduite à une noble décadence. Au début de '65, le jeune Agostini de 23 ans est l'étoile montante du motocyclisme ; après 1973, Ago est l'étoile qui permet au motocyclisme de ne pas succomber et de reprendre son envol, jusqu'à l'avènement, 30 ans plus tard, de l'épopée du motocyclisme show-business de .

  • Source 1 : « La MotoGP et la révolution Marquez-Ducati », par Jean-Claude Leclerc, journaliste spécialisé en sports mécaniques pour Le Monde.
  • Source 2 : « Le grand saut de Giacomo Agostini », par Pierre-Yves Lautrou, journaliste et écrivain spécialisé dans les sports mécaniques.
  • Source 3 : « L'art de la course à moto », par Philippe Monneret, ancien pilote professionnel et expert en sports mécaniques.
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