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Malukas mène l’échauffement, prochaine course

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Le NTT INDYCAR SERIES est prêt pour un week-end de célébration du 4 juillet comme aucun autre : Une course sur le célèbre circuit Mid-Ohio Sports Car Course.

Ces athlètes s’attendent à une journée difficile sur la piste. Le circuit routier de 2,258 miles et 13 virages exige le meilleur de ceux qui osent prendre un tour sur ce circuit en forme de montagnes russes. La trajectoire ondulée avec des virages rapides et fluides, des virages serrés, un ruban de course de 40 pieds et une entrée difficile dans la voie des stands feront que les 80 tours de ce circuit seront difficiles. Mais si quelqu’un peut supporter cette conduite, c’est bien ces athlètes de la NTT INDYCAR SERIES.

La météo s’ajoute aux défis de Mid-Ohio. Alors que les prévisions semblent relativement exemptes de pluie, on s’attend à ce qu’il fasse chaud à Lexington, Ohio. La météo prévoit qu’il fera 80 degrés au baisser du drapeau vert et 82 degrés au moment où le drapeau à damier tombera.

Mais n’oubliez pas l’humidité du Midwest, qui devrait être d’environ 40 % pendant toute la course. Déjà au cours du week-end, Josef Newgarden, deux fois vainqueur à Mid-Ohio, a déclaré que les essais de vendredi ont été parmi les plus chauds qu’il ait jamais connus dans une voiture de course.

Le Honda Indy 200 à Mid-Ohio, présenté par la toute nouvelle Civic Type R 2023, va être passionnant à regarder et vous pouvez le suivre à 12h30 ET, en direct sur NBC, Peacock Premium et INDYCAR Radio Network. L’action de la NTT INDYCAR SERIES se déroulera après l’entrée en piste d’Indy Lights Presented by Cooper Tires à Mid-Ohio à 10h35 ET, en direct sur Peacock Premium et INDYCAR Radio Network.

Vous pouvez écouter les émissions en direct sur les réseaux affiliés, SiriusXM 160, INDYCAR.com et l’INDYCAR App powered by NTT DATA.

Voici ce que vous devez savoir pour être prêt pour l’action d’aujourd’hui :

Pour gagner, vous devez commencer par le début

En 38 courses de la série INDYCAR sur le circuit Mid-Ohio Sports Car Course, le vainqueur n’est parti que deux fois en dehors du top 10. Scott Dixon l’a fait en 2014 depuis la 22e position de départ, et Graham Rahal a gagné depuis la 13e position en 2015.

De plus, seules cinq autres fois dans l’histoire, le vainqueur de la course est parti en dehors du top 5 : Emerson Fittipaldi : sixième (1988), Al Unser Jr : huitième (1995), Juan Pablo Montoya : huitième (1999), Dixon : sixième (2007) et huitième (2019).

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De plus, 15 pilotes ont gagné à Mid-Ohio depuis la pole position : Mario Andretti (1984), Bobby Rahal (1985), Roberto Guerrero (1987), Teo Fabi (1989), Michael Andretti (1990, 1991), Unser Jr. (1994), Alex Zanardi (1996), Patrick Carpentier (2002), Paul Tracy (2003), Dixon (2011), Simon Pagenaud (2016), Alexander Rossi (2018), Will Power (2020 – première course), Colton Herta (2020 – deuxième course) et Josef Newgarden (2021).

Avez-vous remarqué que les trois dernières courses de la NTT INDYCAR SERIES à Mid-Ohio, et cinq des sept dernières, ont été remportées depuis la pole position ?

Ce que nous essayons de dire, c’est que les qualifications à Mid-Ohio sont extrêmement importantes. Si les pilotes veulent gagner, ils doivent partir en tête. Le vainqueur du prix NTT P1, Pato O’Ward, a toutes les chances de remporter sa deuxième victoire de l’année dans la série NTT INDYCAR.

Mais, si vous aimez les statistiques bizarres, considérez Simon Pagenaud, partant en sixième position, et David Malukas, partant en huitième position, pour votre équipe Fantasy Challenge Driven by Firestone. Malukas a poursuivi son bon week-end en réalisant le meilleur tour de piste lors du warm-up du dimanche matin.

C’est un départ difficile

La ligne de départ du Honda Indy 200 à Mid-Ohio présenté par la toute nouvelle Civic Type R 2023 n’est pas la ligne traditionnelle de départ/arrivée au virage 1.

Au lieu de cela, la course commencera à la sortie du virage 2, également connu sous le nom de Keyhole. Cela permet aux pilotes de s’élancer sur la plus longue ligne droite du circuit, par opposition à la ligne droite plus courte où se trouve la ligne d’arrivée. Le complexe du virage 12-13 juste avant la ligne d’arrivée rend trop difficile la mise en place d’une double file en toute sécurité.

Cette ligne juste après le virage 3 est toujours un départ intriguant alors que le peloton se dirige en double file vers le virage 4. Nous avons vu l’année dernière à quel point ce virage peut être dangereux lorsque Ryan Hunter-Reay, James Hinchcliffe et Felix Rosenqvist sont entrés en collision dans le virage 4 au départ.

Cela s’est produit après une bataille en première ligne dans la course 2 de la double confrontation de 2020, lorsque Colton Herta, le poleman, et Santino Ferrucci, le deuxième, sont entrés dans le virage côte à côte. Ferrucci est sorti de la piste et a percuté Alex Palou et Rosenqvist lorsqu’il est revenu sur la piste.

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Mais gardez à l’esprit que lors des redémarrages, la course reprendra à la ligne de départ/arrivée traditionnelle à la sortie du virage 13, ce qui signifie que les pilotes devront naviguer dans ce complexe virage 12-13 pour prendre de la vitesse tout en gardant à distance les challengers dans leurs traces de pneus.

Deux arrêts, ou trois ?

C’est la question à laquelle les pilotes et les équipes réfléchissent ce matin alors qu’ils se préparent pour le Honda Indy 200 à Mid-Ohio, présenté par la toute nouvelle Civic Type R 2023.

Cette année, la course se déroulera sur 80 tours, ce qui constitue un changement par rapport aux années précédentes. Historiquement, la course de Mid-Ohio comptait 85 ou 90 tours, mais à partir de 2021, la course est passée à un spectacle de 80 tours. Cela oblige les équipes à jouer la stratégie différemment et à décider si elles veulent exécuter une stratégie à deux arrêts au stand ou une stratégie à trois arrêts.

Si les équipes optent pour une course à trois arrêts, vous pourriez les voir prendre la route des stands entre les tours 20 et 25. Cependant, si les équipes optent pour une course à deux arrêts, elles devront attendre plus longtemps, jusqu’au 30e tour, avant de s’arrêter pour acheter des pneus Firestone frais et du carburant Speedway.

L’année dernière, une stratégie à deux arrêts a été gagnante pour Newgarden, double champion de la NTTT INDYCAR SERIES, qui s’est arrêté au 30e et au 53e tour. Les 10 premiers du classement général ont tous utilisé une stratégie à deux arrêts.

Firestone fournit plus de 1 500 pneus pour sa course à domicile (le nouveau centre de production Advance Tire de Bridgestone America, une usine de fabrication de pointe, est situé à 75 miles de là, à Akron, Ohio). Les équipes disposent de six jeux de pneus principaux (noirs), de quatre jeux de pneus alternatifs (rouges) et de cinq jeux de pneus pluie (gris).

Firestone a apporté à Mid-Ohio un nouveau composé de pneus primaires et alternatifs par rapport aux années précédentes. Ce nouveau pneu est conçu pour offrir une meilleure constance d’un tour à l’autre.

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