Accueil Formule 1 LONGUE LECTURE : Pourquoi la cure d’amaigrissement d’Alfa Romeo en 2021 porte...

LONGUE LECTURE : Pourquoi la cure d’amaigrissement d’Alfa Romeo en 2021 porte ses fruits en 2022.

112
0

Alfa Romeo a émergé comme un prétendant à la victoire en 2022, l’équipe suisse ayant connu l’une des plus grandes – sinon la plus grande – variations de performance entre l’année dernière et cette année. Lawrence Barretto, correspondant , s’est entretenu avec Fred Vasseur, le directeur de l’équipe, qui ne mâche pas ses mots, pour découvrir comment l’équipe Sauber est passée d’un statut d’outsider à celui de marqueur de points régulier, et de véritable prétendant à la quatrième place du championnat des constructeurs.

Le Grand Prix d’Abou Dhabi, qui a clôturé la saison, a résumé la « douloureuse » (comme le dit Vasseur) campagne 2021 d’Alfa Romeo, avec des défaillances mécaniques qui ont mis fin prématurément aux courses respectives de Kimi Raikkonen et Antonio Giovinazzi. Ils n’ont réussi à marquer que 13 points sur 22 courses pour terminer à la neuvième place du championnat des constructeurs, la pire saison complète que Vasseur ait connue depuis son arrivée à la mi-2017.

Lire aussi:  Alpine a trouvé le moyen d'activer et de désactiver le marsouin, déclare le directeur sportif Permane.

Le résultat, cependant, n’était pas inattendu. Pour Vasseur, avec le soutien total du propriétaire milliardaire suédois de l’équipe, Finn Rausing, c’était une douleur nécessaire. Il a été décidé qu’il n’y aurait pas de développement pendant toute la saison 2021. La voiture que Raikkonen et Giovinazzi avaient lors de la première course serait la même que celle qu’ils avaient à Abu Dhabi. Ils ont accepté que les performances diminuent au fur et à mesure que l’année avance, avec des rivaux qui apportent des améliorations et trouvent plus de rythme.

LIRE LA SUITE : Bottas admet qu’il réfléchissait à son avenir en F1 avant de changer d’Alfa Romeo.

Lire aussi:  Comment le départ accrocheur de McLaren s'est arrêté au test de Bahreïn.

Au lieu de cela, l’équipe technique – dirigée par Jan Monchaux – a reçu tout cet argent à dépenser sur la voiture de 2022, qui a été conçue pour balayer les nouvelles réglementations et a donc donné à l’équipe suisse une chance de faire un grand pas en avant cette saison.

L’équipe a utilisé chaque minute de ce temps de réflexion créative et tous ses essais en soufflerie et ses allocations CFD sur la C42 – et le résultat a été « un design extrême » qui a donné l’une des voitures les plus raffinées et détaillées de la saison de lancement. « Cela a été difficile pour l’équipe, mais cela porte ses fruits », déclare Vasseur.


2021 a été une expérience douloureuse pour Alfa Romeo

Et c’est payant. Après neuf courses, ils ont 51 points, soit près de quatre fois le total qu’ils ont obtenu sur l’ensemble de l’année dernière. La voiture – l’une des plus détaillées de la grille – est capable de marquer des points dans chaque course, avec Q2 comme minimum en qualification. C’est un grand pas en avant.

Mais leur retournement de forme est bien plus que cette seule décision de tout miser sur 2022. L’unité de puissance Ferrari qu’ils utilisent, grâce à une relation solide qui remonte à 2010, a fait  » un bon pas  » en avant, selon Vasseur. Et ils bénéficient d’un recrutement impressionnant de pilotes.

TREMAYNE : Pourquoi l’âge n’est rien d’autre qu’un chiffre pour le magistral et espiègle Fernando Alonso.

Valtteri Bottas, dix fois vainqueur, a rejoint l’équipe en provenance de Mercedes – et semble renaître. Il se réjouit d’avoir la chance de diriger l’équipe et de sortir de l’ombre de Lewis Hamilton. Cette injection de désir a remonté le moral et a donné des résultats constants tout au long de la saison. Sur les 51 points marqués, Bottas est responsable de 48 d’entre eux.

Mais cela ne signifie pas que Zhou a déçu. Le pilote chinois a dépassé les attentes, il apprend vite et profite d’être pris sous l’aile de Bottas. Il a marqué un point pour ses débuts, sous la pression de la plus grande nation du monde, et aurait pu en marquer davantage – au-delà de son superbe huitième au Canada – s’il n’y avait pas eu un problème de fiabilité.

C’est le talon d’Achille d’Alfa Romeo – et sans la série de problèmes mécaniques, ils seraient probablement confortablement installés à la quatrième place du classement des constructeurs au lieu de la sixième. Une fois qu’ils auront résolu ce problème, avoir les deux voitures dans les points à chaque course devrait devenir l’exigence minimale.


1403687900
L’Alfa Romeo C42 est l’une des voitures les plus détaillées de la grille 2022.

« Une partie des problèmes de fiabilité vient pour nous, une partie des problèmes vient de Ferrari », dit Vasseur. « En Ferrari, j’ai toute confiance qu’ils vont régler le problème. Je ne veux pas me focaliser là-dessus. De notre côté, nous sommes partis du mauvais pied à Barcelone. [in pre-season running] avec un rebondissement qui a endommagé la monocoque. Comme nous n’étions pas en mesure de réparer sur place, nous avons perdu les premiers jours. Ensuite, ça a fait boule de neige : nous avons voulu revenir trop vite et avons eu d’autres problèmes, principalement avec Zhou, pendant les épreuves. Cela a été douloureux ».

Un autre élément qui a aidé est le soutien financier constant du propriétaire Finn Rausing et du sponsor titre Alfa Romeo – plus la série de partenaires commerciaux qu’ils ont embarqués, dont 27 nouvelles entreprises pour cette année.

CLASSEMENT DES PUISSANCES : Qui est entré dans le top 10 après le Grand Prix du Canada ?

Cela ne veut pas dire qu’ils ont un puits d’argent sans fin – Vasseur a toujours un budget pour travailler avec et à cause de l’augmentation des coûts de transport, ils ont dû arrêter le développement de l’aile avant qu’ils avaient prévu pour Silverstone. Mais l’équipe dispose d’une base financière solide, ce qui lui a permis de moderniser les installations de Hinwil afin de les mettre au niveau des meilleures équipes de F1.

« Le matériel de l’installation est une méga chose », dit Vasseur. « Mais quand BMW a quitté [at the end of 2009] jusqu’en 2016/2017, c’était une période difficile pour l’entreprise. Le niveau d’investissement était très bas. Le matériel avait l’air très bien, puis quand on regarde profondément dans les détails, ce n’était pas si brillant ! Nous avons donc passé les trois ou quatre dernières années à investir une fortune pour mettre l’installation au bon niveau.

« Nous avons fait un pas en avant dans chaque domaine, y compris le nouveau simulateur mais aussi le logiciel de la soufflerie. Nous avons investi une fortune et je pense que nous sommes maintenant au niveau de la F1. C’est l’une des raisons qui expliquent les performances que nous affichons cette année. »


BCN 2019.jpg
Alfa Romeo a pu moderniser son usine de Hinwil, grâce à sa solide plateforme financière.

Selon M. Vasseur, le défi consiste maintenant à stabiliser le navire et à continuer à le renforcer. La société est actuellement juste en dessous du plafond des coûts, mais il espère qu’elle l’atteindra l’année prochaine. Il s’agira de dépenser l’argent de manière judicieuse et efficace, de progresser d’année en année plutôt que d’essayer de courir avant de pouvoir marcher et de risquer de retomber sur ses pieds. Il espère que l’expérience acquise dans le cadre d’un budget allégé portera ses fruits dans les années à venir.

« Il est inutile d’être P5 si vous retournez vous battre avec la voiture médicale l’année prochaine ! » dit-il. « Les nouvelles réglementations et le plafonnement des coûts – nous savions que c’était une opportunité pour nous. La technologie est un gros avantage pour les meilleures équipes ; elles ont développé des technologies avant le plafonnement des coûts. Il y a encore un avantage aujourd’hui et ils l’auront probablement au cours des deux ou trois prochaines saisons. Mais nous sommes plus habitués à gérer ce genre de situation. [smaller] budget, donc à moyen terme, nous pouvons être optimistes. »

DATA DEEP DIVE : Leclerc aurait-il pu faire mieux au Canada s’il n’y avait pas eu une série d’obstacles ?

Avec des règles qui resteront stables l’année prochaine, la clé pour atteindre la première étape de la stabilité est de prendre les bonnes décisions sur les parties à conserver l’année prochaine et celles qu’ils peuvent se permettre de réviser en fonction des apprentissages en 2022.

« Si vous voulez être efficace, nous devrons faire des reports de composants », déclare M. Vasseur. « Nous sommes en train de décider ce que nous allons reporter. Nous allons prendre différentes options en termes de refroidissement, de suspension et ainsi de suite. C’est la vie d’un ingénieur – il veut réinventer la roue chaque année ! Si nous voulons être efficaces et avoir le budget nécessaire pour développer notre voiture tout au long de l’année, nous devons faire des reports.


GettyImages-1390447055.jpg
Alfa Romeo apportera certaines de ses pièces de 2022 à la voiture de 2023, selon Vasseur.

« Nous n’arrêterons pas le développement de la voiture actuelle, mais une partie de ce développement sera reportée pour l’année prochaine. C’est beaucoup moins un problème cette saison que l’année dernière. Comme nous savions que nous n’apporterions pas de mises à jour au cours de la saison, nous étions beaucoup plus concentrés sur les opérations et je pense que cela a été très utile pour notre performance globale. »

WATCH : Les 10 moments les plus périlleux de la sortie des stands avec Hamilton, Raikkonen, Maldonado et Berger.

Alfa Romeo a fait ce qu’elle avait prévu : profiter d’un important changement de règlement pour faire un grand pas dans la hiérarchie des constructeurs. Pour une équipe disposant de l’un des plus petits budgets de la F1, c’est impressionnant. La navigation n’a pas été tout à fait facile, en raison d’une fiabilité médiocre, mais ce sont des problèmes mineurs qui peuvent être résolus. La base de la voiture est solide – et leur offre une plateforme pour construire l’avenir.

Stabiliser, comme Vasseur le souhaite, et il y aura des moments excitants à venir.

Article précédentDixon sait que plus de travail pourrait mettre fin à la sécheresse à Mid-Ohio
Article suivantAlbon reste sur le dernier modèle de Williams F1 en Autriche après les réparations de l’accident.