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L’Indy 500 aura un nouveau format de qualification pour la course de 2022.

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IndyCar et l’Indianapolis Motor Speedway introduisent un nouveau format de qualification pour l’Indianapolis 500 du mois prochain, cherchant à ajouter du drame et de l’intrigue aux séances de qualification en contre-la-montre qui se dérouleront probablement sans qu’aucun pilote ou équipe ne soit écarté du peloton. Mardi, il a été annoncé que le format traditionnel « Fast Nine » pour déterminer la pole pour l’Indy 500 sera étendu à 12 pilotes avec l’ajout d’un autre tour de qualification.

Le premier jour des qualifications commencera dans un ordre aléatoire par un tirage au sort après le vendredi rapide pour que chaque voiture fasse son premier tour. Les qualifications se poursuivront ensuite avec les pilotes autorisés à entrer dans l’une des deux voies : Dans le premier couloir, un pilote doit retirer le temps de qualification qu’il a actuellement affiché, et sa nouvelle moyenne de quatre tours comptera comme son temps record. Dans le deuxième couloir, le nouveau temps du pilote ne comptera que s’il est meilleur que le précédent.

Le deuxième jour, les 12 pilotes les plus rapides du premier jour participeront à deux tours de qualification afin de déterminer les quatre premières lignes pour l’Indianapolis 500. En commençant dans l’ordre inverse des vitesses du premier jour, chacun des 12 pilotes aura une tentative garantie de réaliser un temps de qualification traditionnel de quatre tours, les six plus rapides accédant au Fast Six où ils se disputeront la pole position de l’Indianapolis 500.

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Dans le Fast Six, chaque participant aura la garantie d’une tentative de qualification, le plus rapide remportant la pole position pour les 500 miles d’Indianapolis et un prix de 100 000 dollars. Des points du championnat IndyCar seront également attribués à chaque pilote qui se qualifie pour la séance de qualification Top 12, le poleur recevant 12 points, le deuxième 11, et ainsi de suite.

« Nous avons un champ incroyablement profond à l’approche des 500 miles d’Indianapolis cette année », a déclaré le président d’IndyCar, Jay Frye. « Le moment est bien choisi pour mettre en œuvre une nouvelle façon spectaculaire d’élargir l’un des week-ends les plus intenses de notre calendrier. Gagner la pole position pour les ‘500’ est un exploit incroyable, et avec ce nouveau format, ce sera encore plus difficile. »

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Un nouveau format de qualification pour l’Indianapolis 500 a été motivé par l’absence de tout drame « Bump Day » qui donne habituellement aux qualifications de l’Indy 500 son intrigue. Comme l’a noté Nathan Brown du Indianapolis Star, il n’y a actuellement que 32 inscriptions confirmées pour l’Indy 500 de cette année et il n’y a qu’une seule inscription potentielle de plus, ce qui fait un champ complet de voitures qui seraient toutes garanties de courir.

Dans le cas où il y aurait plus de 33 inscriptions, l’Autodrome organisera une séance de qualification de la dernière chance le dimanche avant l’Indianapolis 500 pour déterminer les places 31-33.

Gagner la pole pour les 500 miles d’Indianapolis reste l’un des plus grands accomplissements avant la course et aussi l’un des plus grands accomplissements dans l’IndyCar dans son ensemble. Parmi les récents détenteurs de la pole position pour l’Indianapolis 500, citons Scott Dixon (2017, 2021), Marco Andretti (2020), Simon Pagenaud (2019) et Ed Carpenter (2018).

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