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Les points forts de la SRX sur le circuit de Sharon et la saison 2 : quelle est la prochaine étape pour Marco Andretti, Ryan Newman ?

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Le Sharon Speedway était annoncé comme la bataille des Blaneys dans le final de la saison 2022 du SRX. Au lieu de cela, c’est une autre paire de noms célèbres – Elliott et Andretti – qui a volé le spectacle sur la terre.

Chase Elliott, leader de la NASCAR Cup Series, a poursuivi Tony Stewart dans les derniers tours, remportant la victoire sur le circuit de 3/8 miles et restant invaincu dans la compétition SRX (2 sur 2 dans les événements principaux). Derrière lui, Marco Andretti a ramené sa voiture à la maison en neuvième position, ce qui lui a permis de remporter le championnat malgré son poignet cassé dans un accident à huit tours de la fin.

La saison 2 des All-Star Series s’est terminée de manière imprévisible et sauvage, une série de six courses qui a relancé les carrières d’Andretti et de Ryan Newman, entre autres.

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Marco Andretti était un champion méritant

Andretti a passé une grande partie de la nuit de samedi à lutter contre Newman en tête du classement. Un déficit de huit points a été réduit à quatre au début de l’épreuve principale, maintenant la pression sur Andretti alors que les deux pilotes s’échangeaient des positions dans le top 5.

Tout s’est précipité au 32e tour, lorsque Newman est reparti à l’intérieur de la première ligne avec Andretti juste derrière lui. Les voitures sont entrées en contact, laissant Newman sur le carreau et les deux voitures lourdement endommagées à l’arrière du peloton.

« Il a traversé Newman », c’est ce qu’a dit Joey Logano dans la cabine de CBS. Il avait peut-être raison, mais le contact n’a pas eu lieu puisque Newman est reparti devant Andretti, avec moins de dégâts. Des cris de « tu es fini » pouvaient être entendus à la radio alors que la voiture d’Andretti luttait pour être réparée ; il est reparti en tête du peloton (13e).

Mais 10 tours plus tard, Andretti n’a pas pu éviter la voiture de Dave Blaney qui le précédait.

« Je ne pouvais pas l’arrêter », a expliqué Andretti. « Et puis mon poignet était dans la roue quand la roue a tourné sur moi ».

Cette blessure a laissé le pilote de 35 ans dans une douleur sérieuse pendant les huit derniers tours (l’opération est prévue pour mardi). Mais d’une manière ou d’une autre, malgré une seule bonne main, il a gardé Newman seulement une position devant lui pour s’assurer le titre.

La marge finale entre eux était de deux points. Cela a fait du bruit après qu’Andretti ait été récompensé trois points supplémentaires suite à une erreur des officiels du championnat au Five Flags Speedway.. Les détracteurs de l’équipe diront que cette erreur ou le fait qu’Andretti n’a pas gagné de course cette saison sont les raisons pour lesquelles le titre aurait dû revenir à quelqu’un d’autre.

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Ils ont tort. Newman a été exceptionnel, mais Andretti a été tout aussi bon, avec cinq places de second, dont trois consécutives dans des courses principales. C’est un grand pas en avant depuis la pire saison d’IndyCar de sa carrière en 2020, où il a touché le fond en tant que pilote à temps partiel juste avant le début de SRX en 2021.

Au fil des 12 courses, et surtout des six de cette année, Andretti a réappris la régularité, la compétitivité et comment ajuster sa voiture au cours d’une longue course. Un homme qui n’a jamais envisagé de courir en stock-car pour gagner sa vie pourrait maintenant être sur le point de faire partie de la série NASCAR Xfinity. Même le parrain de la course, Mario, comprend l’impact que le SRX a eu sur la carrière de son petit-fils.

« Avoir un champion assis là avec une attelle au poignet », a déclaré Tony Stewart après coup, « Parce qu’il s’est cassé le poignet montre à quel point ces gars veulent gagner des courses et des championnats avec SRX. »

Tony Stewart reste un incontournable

En parlant de Stewart, le Sharon Speedway appartient à Dave Blaney, mais il y avait tout autant de t-shirts de Tony dans les tribunes samedi soir. Stewart n’avait rien à faire dans la course à la victoire, terminant huitième et neuvième dans les deux premières manches, ce qui l’a fait passer pour l’ombre de lui-même sur la terre battue.

« J’ai essayé tout ce que j’ai appris au cours de ma vie sur la terre, le bitume et une combinaison des deux », a déclaré Stewart. « Et je n’ai pas pu y arriver. »

Pourtant, au 34e tour, Stewart était là, côte à côte avec Elliott pour la première place. Il a mené 11 tours et a été brièvement le leader des points avant qu’Elliott ne le dépasse pour de bon avec seulement quatre tours à faire. Cela met fin à la série d’invincibilité de Stewart dans les courses principales sur terre (3 sur 3). Mais il est resté le seul pilote à remporter plusieurs courses principales pendant deux années consécutives, une exception dans cette série à l’âge de 51 ans qui semble tout aussi talentueux que lorsqu’il a remporté trois championnats de la Coupe.

Bonjour, Newman

Ryan Newman n’était pas sous les feux de la rampe cette saison après avoir perdu sa place en Coupe NASCAR. Mais lors des six courses du SRX, le pilote de 44 ans a montré qu’il avait encore beaucoup de choses dans le réservoir.

Il y a eu la mémorable victoire à Stafford Motor Speedway, sa plus grande depuis que la tragédie a failli frapper lors du Daytona 500 de 2020. Dans l’ensemble, Newman a terminé septième ou mieux dans 16 des 18 courses organisées cette année, y compris les manches. C’était une remarquable série de constance.

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« Le résultat n’est pas ce que nous voulions, mais être deuxième du championnat avec certains des plus grands pilotes du monde est quand même assez spécial », a déclaré Newman. « Heureux d’en faire partie et excité d’avoir, je l’espère, la chance de le refaire ».

Paul Tracy joue le rôle nécessaire de méchant

Beaucoup de fans qui espéraient voir les Blaney jouer les premiers rôles ont été déçus dès les premières minutes. Un incident entre Tracy et Michael Waltrip a rattrapé la moitié du peloton dans la manche 1, détruisant les voitures de Ryan Blaney et Matt Kenseth au point qu’elles n’ont pu reprendre la piste avant l’épreuve principale.

« J’ai fait tomber les lignes d’huile », a déclaré Ryan Blaney après le désordre. « Je déteste venir ici pour être dans les tribunes et regarder. »

C’était l’un des quatre incidents de la nuit pour Tracy, lui donnant le plus grand nombre de SRX au total pour une deuxième année consécutive. Mais si les fans et les pilotes ont été irrités par sa conduite, la présence de Tracy continue de pimenter le terrain. Ce n’est pas comme si l’ancien champion de course sur circuit ouvert ne savait pas piloter – il a terminé cinq fois de suite dans le top 5 à un moment donné cette année – et dans un monde où les pilotes peuvent être les marionnettes des entreprises, il n’est jamais ennuyeux.

Odds ‘N’ Ends

Tracy et Michael Waltrip restent les deux seuls pilotes à avoir pris le départ des 12 courses de SRX sans avoir remporté une course de qualification ou une épreuve principale… La star d’IndyCar Helio Castroneves a remporté l’ouverture de la série à Five Flags Speedway et Andretti a remporté le championnat SRX. Entre les deux ? C’est NASCAR qui a remporté les cinq dernières courses principales, avec Stewart qui a gagné deux fois, Elliott, Newman et Bobby Labonte qui ont remporté les trophées… Matt Kenseth a effectué une nouvelle remontée incroyable, remontant jusqu’à la troisième place dans la course principale, alors qu’il était parti en tête de peloton avec une voiture endommagée. « J’aimerais qu’il y ait un peu moins de coups et moins d’accidents », a-t-il déclaré lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait de la troisième année de la SRX… Dave Blaney ayant échoué à Sharon, Doug Coby reste le seul All-Star local à avoir remporté une course principale, lors de l’ouverture de la saison de SRX à Stafford (2021).

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