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Les points forts de la SRX au parc des expositions de Nashville : Bobby Labonte de retour à l’avant ; Marco Andretti en Xfinity ?

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Depuis les débuts du SRX, Bobby Labonte a produit le type de course qui lui a valu un championnat de la série Cup de NASCAR. Le  » stock car Hall of Famer  » était connu pour ses courses intelligentes, et ses sept arrivées dans le top 5 dans les Main Events SRX sont un record de la série.

Il y a quelque chose à dire pour garder son nez propre dans une série marquée par l’agression et la compétition acharnée. Labonte a finalement fait un grand pas en avant ces deux dernières semaines, en remportant une course de qualification au Stafford Motor Speedway avant de dominer l’épreuve principale au Fairgrounds.

C’est le plus grand succès qu’il ait connu en SRX, le propulsant en tête des points à seulement deux courses de la fin de l’année 2022. Comment est-il passé du statut de prétendant hebdomadaire à celui de vainqueur dominant contre le peloton le plus talentueux de l’histoire du SRX ? Sa maîtrise de Nashville est à l’origine des cinq points à retenir de la semaine 4 de ces six semaines de séries All-Star sur CBS.

Bobby Labonte trouve la solution

La stratégie de Labonte à Nashville était d’observer et d’apprendre d’une source surprenante : Josef Newgarden. Alors que la star de l’IndyCar, tournant ses premiers tours de SRX, s’élançait et remportait la première manche, Labonte se tenait en retrait et observait sa ligne tout en terminant à une solide troisième place.

Cela l’a conduit à faire les bons ajustements lors d’une nuit où les dépassements se sont avérés difficiles. En gagnant sept places dans la deuxième manche, il a obtenu la pole position pour l’épreuve principale, position que Labonte n’a pas voulu abandonner. À maintes reprises, il a effectué des redémarrages exceptionnels, devenant le premier SRX de la saison à mener tous les tours de la course principale.

Cela n’a pas rendu Labonte moins nerveux dans la dernière ligne droite.

J’ai pensé que je n’allais pas gagner… J’ai pensé que j’allais vomir à environ 10 minutes de la fin », a-t-il dit, « en pensant qu’il n’y aurait plus d’avertissements… C’est tellement dur, ce n’est pas facile… ». [to win in SRX]. J’ai peut-être donné l’impression que c’était facile ce soir, mais ce n’était pas facile. »

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Labonte doit rester en confiance car les deux circuits restants constituent son plus grand défi. Après avoir lutté sur la terre battue la saison dernière, ne faisant pas mieux que la cinquième place, il lui faudra plus pour devenir le champion de la série.

Les stars de l’IndyCar brillent à nouveau

Après quelques courses où la NASCAR était au premier plan, les stars de l’IndyCar ont brillé à Music City. Trois pilotes ont terminé dans le top 5 de la course principale, tandis que Marco Andretti et Paul Tracy ont terminé cinquième ou mieux dans les trois courses.

Pour Marco, c’est un « meilleur arrière » qui l’a condamné contre Labonte. Mais l’ancienne star de l’IndyCar a tout de même passé une excellente soirée, avec une deuxième place consécutive dans le Main Event, ce qui fait de lui le principal candidat de Labonte pour le titre. Il a également donné l’espoir que sa carrière se régénère ailleurs lorsque le SRX sera terminé : NASCAR.

« Je parle à certaines personnes de Xfinity », a-t-il déclaré samedi soir. « Si je peux traîner avec ces gars-là, peut-être que je pourrai traîner en Xfinity. Ce serait amusant. »

Pour Tracy, c’est de loin sa plus longue série de succès après avoir passé 2021 à provoquer des épaves (ses 15 incidents ont mené SRX). Tout d’un coup, le déclic s’est produit pour cet homme de 53 ans, dont les cinq classements consécutifs dans le top 5 ont rappelé à tous combien il est talentueux lorsqu’il garde les choses propres.

Newgarden gagne la bataille, Kenseth gagne la guerre

L’enfant du pays, Newgarden, a fait des débuts étincelants en remportant la première manche depuis la pole position. Il semble avoir trouvé un rythme sur ce circuit, se frayant un chemin dans le peloton et semblant être un candidat au top 3 dans l’épreuve principale.

Mais à la moitié de l’épreuve principale, Newgarden a perdu le contrôle, percutant le mur et endommageant sa voiture avant de s’écraser à nouveau avec Tony Kanaan. Revenu à la septième place, il s’est amusé mais a compris que cela aurait pu se terminer bien mieux.

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« C’était très amusant », a déclaré Newgarden. « J’adorerais revenir. Pour moi, c’était comme une grande séance d’essais… Je me faisais malmener au début de la finale, juste ces gars me bousculaient, donc je dois juste apprendre le style de conduite et l’étiquette. »

Alors que Newgarden s’effaçait, Matt Kenseth a pris les devants, gagnant huit places au cours de l’épreuve principale. Avec la fin des tours, Labonte a admis qu’il était plus inquiet de celui que Paul Tracy a appelé « le gars le plus propre là-bas », car Kenseth avait la vitesse pour gagner – mais pas la position sur la piste.

« J’ai eu l’impression d’avoir économisé le plus de pneu arrière », a déclaré Kenseth. « Ma voiture se comportait beaucoup mieux dans la finale… mais je n’ai pas eu le temps. J’aurais dû aller un peu plus tôt….. J’étais la voiture la plus rapide à la fin, mais je n’étais pas devant. »

Des ennuis pour Tony Stewart

Stewart a lui-même connu une nuit misérable, refusant d’être interviewé après avoir perdu 11 positions au total dans les trois courses combinées. Une dernière place dans la 2e manche (13e) a été la pire de sa carrière de SRX et il a perdu 31 points sur Labonte pour le titre SRX.

Il est donc quasiment impossible pour Stewart de faire un retour, même avec deux victoires en terre sur son CV en 2021 (Knoxville et Eldora). La série court sur deux nouveaux circuits cette année (I-55 Raceway et Sharon Speedway) pour mettre tout le monde sur un pied d’égalité.

Odds ‘N’ Ends

La vedette locale Cole Williams a remporté la 2e manche, laissant espérer qu’il serait compétitif dans l’épreuve principale. Mais le double champion de Nashville Fairgrounds a eu une voiture peu maniable dans l’épreuve principale et a terminé 12e… Ryan Newman ne s’est jamais battu une semaine après sa première victoire en SRX à Stafford. Ses septième, sixième et sixième places l’ont relégué à la troisième place du classement, derrière Labonte et Andretti. « Nous étions un peu serrés au centre et manquions d’impulsion vers l’avant la plupart de la nuit », a-t-il déclaré. « Peu importe comment je conduisais, c’était un peu la même chose ».

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