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Les pilotes se préparent à l’épreuve la plus difficile du WRC sur tarmac mouillé.

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Les conditions météorologiques changeantes ont dominé la préparation de l’événement. Les équipes WRC se préparent à ce que la pluie domine la course de vendredi sur l’asphalte belge.

Les routes de campagne étroites d’Ypres, bordées d’entailles et de fossés, sont tellement difficiles que le temps pluvieux augmentera considérablement la difficulté pour les pilotes de franchir les étapes proprement.

Bien que l’événement soit le tour à domicile du Belge Thierry Neuville, le Français Fourmaux est sans doute le pilote qui connaît le mieux la région, puisqu’il vit à une heure de la ville hôte de l’événement, Ypres.

A l’approche de la pluie qui va arroser les routes, le pilote M-Sport pense que la météo va faire de ce rallye l’un des plus difficiles du calendrier.

« Normalement, à Ypres, sous la pluie, il ne reste que 40% des voitures à la fin du rallye, » a déclaré Fourmaux à Autosport.

« Vous pouvez être bloqué à un carrefour vraiment lent ou vous pouvez faire une erreur dans un virage vraiment rapide. C’est vraiment délicat et quand il commence à pleuvoir, les routes sont si étroites que l’eau s’écoule de chaque côté de la route.

« Quand les voitures qui précèdent entrent dans les virages, ça met de la boue partout sur les routes, mais comme les pneus sont pleins de boue, ils l’apportent le long de la ligne droite jusqu’au prochain virage. Après ça, il y a du gravier partout sur la route.

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« Pour moi, cela pourrait être le rallye le plus difficile sur le tarmac s’il pleut, encore plus que la Croatie parce que là-bas l’adhérence est faible mais vous pouvez lire la route. Ici, la terre arrive sur la route comme un fou.

« Ensuite, vous refroidissez les pneus pour le prochain virage et il y a toujours de la boue, donc vous n’êtes pas confiant au freinage, et les pneus ne chauffent pas à nouveau. Les pneus sont alors plus froids car vous ne poussez pas assez. L’adhérence change aussi sur les différents types d’asphalte, c’est comme de la glace noire par endroits.

« Je pense que la clé pour gagner le rallye est de penser que vous ne voulez pas gagner le rallye. Si vous pensez que vous ne voulez pas gagner le rallye, alors peut-être que vous gagnerez le rallye. Si vous voulez gagner, vous allez vous écraser. »

C’est un point de vue partagé par Esapekka Lappi de , qui pense déjà que les étapes de ce rallye sont parmi les plus difficiles à apprendre.

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« Pour l’instant, il semble que le vendredi va être humide, donc cette position sur la route a un gros désavantage », a déclaré Lappi. « Nous devons essayer de survivre et nous verrons où nous en sommes. Je sens que je devrais faire un bon travail ici et rien de fou. Si je vise trop haut, ça ne se termine pas bien.

« J’ai vu des vidéos [in the wet] ça n’a pas l’air très joli du point de vue des conducteurs, ça a l’air fou. »

Kalle Rovanpera, leader du championnat et ouvreur de la route, pourrait bénéficier de la pluie car le Finlandais devrait avoir les conditions de route les plus propres avant que la boue ne soit traînée sur l’asphalte par les pilotes qui prennent des coupures.

Bien que le pilote Toyota admette que la pluie rendra les spéciales plus difficiles à conduire.

« L’année dernière, c’était un assez bon événement, mais cette année, ce sera délicat avec la météo et tout le reste », a déclaré Rovanpera. « Ce n’est toujours pas la route la plus conformable pour moi. Ici, c’est toujours assez sommaire avec les coupes avec les conditions et tout, donc ce n’est pas si facile. »

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