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Les pilotes de F1 pourraient être confrontés à une « spirale de la misère » lors de la course d’Imola sous la pluie ou le sec.

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Pour le début de la saison 2022, la température maximale à laquelle les pneus peuvent être chauffés avant d’être montés sur les voitures a été réduite à 70 degrés Celsius.

Jusqu’à l’année dernière, les avant pouvaient être chauffés à 100°C tandis que les arrière étaient autorisés à être chauffés à 80°C.

Le changement de température a provoqué des problèmes de réchauffement pour les pilotes à la sortie des stands et, en course, a rendu l’undercut moins efficace, car la gomme n’est pas immédiatement à son maximum dans les premiers virages.

Mais les maux de tête des pilotes pourraient être amplifiés de façon spectaculaire dans le genre de conditions mixtes qui sont attendues pour le Grand Prix d’Émilie-Romagne.

Le choix du bon moment pour passer des pneus intermédiaires aux pneus slicks pourrait devenir particulièrement délicat, car les pneus secs pourraient ne pas être en mesure d’atteindre les bonnes températures de fonctionnement lorsque les conditions sont légèrement humides.

Si les pilotes manquent la fenêtre et ne parviennent pas à faire pénétrer suffisamment de chaleur dans la gomme, le pneu risque de sortir complètement de sa fenêtre de fonctionnement et d’être incapable de prendre de la vitesse.

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Dave Robson, responsable des performances des véhicules chez Williams, affirme que l’expérience des équipes lors de la séance de qualification humide mais sèche a été révélatrice, car de nombreux pilotes ont eu du mal.

« C’est la première fois que nous avons vraiment utilisé des slicks dans cette période de transition, et c’est sûr que les températures de 70°C de la couverture ont certainement rendu cette phase plus difficile », a-t-il expliqué. « Il y a beaucoup moins d’indulgence.

« S’il pleut [in the race] et que vous prenez des risques en installant le slick trop tôt, vous vous retrouverez dans une spirale de misère beaucoup plus rapidement que les années précédentes, où vous aviez au moins une chance sportive à partir de là.

« Il peut être difficile de chronométrer et il est si différent des années précédentes. »

Robson dit que faire entrer la chaleur dans les pneus peut prendre plusieurs tours, et il pense que les pneus plus froids sortis des stands peuvent expliquer pourquoi tant de pilotes sont partis en tête-à-queue lors des qualifications.

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A la question de savoir s’il y avait un lien entre le nombre d’incidents et les températures plus froides des couvertures, Robson a répondu : « Je pense que oui, parce que les conditions n’étaient vraiment pas si mauvaises.

« Même lorsqu’il a plu à nouveau en Q2, ce n’était pas des conditions que l’on aurait normalement pensé difficiles, donc je pense que cela a joué un rôle.

« Je ne peux pas parler pour les autres, mais si vous regardez les résultats de l’année dernière. [Carlos] Sainz, il s’est fait surprendre et cela ne serait pas arrivé avant. C’est sûr que ça rend les choses plus difficiles. »

Il a ajouté : « Vous devez vraiment avoir confiance en vous lorsque vous quittez la pitlane avec les slicks dans ces conditions, parce que la différence entre la spirale positive et la spirale de la misère est énorme.

« Si vous ne pouvez pas y aller et frapper fort tout de suite, et que vous commencez à perdre de la température au lieu d’en gagner, c’est presque irrécupérable. »

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