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Les ingénieurs vétérans de Penske savourent le goût sucré du titre de 2022

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Will Power sera honoré samedi lors de la célébration du tour de victoire au musée de l’Indianapolis Motor Speedway pour le championnat NTT INDYCAR SERIES qu’il a remporté pour l’équipe Penske le week-end dernier. De nombreux membres de l’équipe seront à ses côtés.

Oui, l’organisation de Roger Penske est souvent présente dans les événements d’après-saison de ce sport, mais ce n’est pas la routine pour tous. Prenez Ron Ruzewski, par exemple. Il a rejoint l’équipe Penske en 2005 et a été l’ingénieur en chef d’Helio Castroneves pendant 12 ans. Ensemble, ils ont remporté de nombreuses courses, dont les 500 miles d’Indianapolis présentés par Gainbridge en 2009, mais ils n’ont jamais remporté l’Astor Challenge Cup, malgré plusieurs rapprochements.

« J’ai toujours été une demoiselle d’honneur », a déclaré Ruzewski.

Avant la saison 2019, Ruzewski a été promu directeur général du programme NTT INDYCAR SERIES de Roger Penske, responsable de presque tous les détails de chaque voiture que l’équipe aligne. Il a partagé la gloire du deuxième championnat de série de Josef Newgarden cette année-là, mais ce n’était pas la même expérience que celle qu’il a vécue cette année.

Ruzewski était le stratège de Power, un rôle autrefois tenu par Penske. Chaque décision prise en fin de semaine de course concernant la Chevrolet n°12 de l’équipe Verizon Penske cette saison pouvait être attribuée à ce diplômé de l’université de Purdue, dans l’ouest de l’État de New York. Imaginez ce qu’il a pu ressentir, lui, le père de deux enfants, âgé de 53 ans, dont la carrière de pilote a débuté en 1990 en tant qu’ingénieur d’acquisition de données pour la voiture de Scott Goodyear chez Shierson Racing, et qui est devenu champion de série pour la première fois.

« En contrôle immédiat de la destinée (de la voiture) au lieu d’être à un pas de distance, oui, c’est mon premier », a-t-il dit en souriant. « Ça fait vraiment du bien. »

Ruzewski n’est pas le seul à éprouver ce sentiment de première fois. Il a dit qu’au moins la moitié des hommes et des femmes qui ont travaillé sur la voiture de Power cette saison sont des champions pour la première fois. Parmi eux : Trey Williams (changeur de pneus avant intérieur), Adam Jarus (changeur de pneus arrière extérieur) et Eric Crabtree (fueler), et il y en a beaucoup d’autres qui soutiennent depuis le côté le plus sûr du mur.

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Oui, les championnats sont remportés par l’équipe Penske avec une certaine régularité, mais il n’y a jamais de garanties dans ce sport compétitif.

« C’est pourquoi j’ai réuni tout le monde après la course dimanche avant que nous prenions des chemins séparés », a déclaré Ruzewski. « J’ai félicité tout le monde et dit à quel point je suis fier de travailler avec eux. J’ai insisté sur le fait que pour ceux qui sont là depuis longtemps, comme John Haslett qui est là depuis 40 ans et dont la victoire n’est plus qu’un souvenir, je les félicite. Mais à tous les nouveaux venus, j’ai dit que vous aviez reçu le butin de ce sport. Vous avez pu y goûter, et j’espère que cela vous donne envie d’en avoir plus.

« Il faudra un certain temps pour qu’ils réalisent qu’il y a beaucoup de gens sur la route des stands qui n’ont jamais cette opportunité, et certains d’entre eux le font depuis très, très longtemps. Vous espérez vraiment que ça rentre et qu’ils comprennent que c’est une grosse affaire. »

Dave Faustino comprend l’ampleur de la chose. Son incursion dans les sports mécaniques a commencé par un programme de Formule SAE alors qu’il était étudiant à l’université Rutgers. Il a fait ses premiers pas dans la course professionnelle en Formule Mazda, puis en Atlantiques. En 2005, il a rejoint l’équipe Champ Car de Conquest Racing avant de passer à Team Australia, propriété de Derrick Walker, pour 2007. Walker l’a affecté à la voiture de Power.

Power et Faustino ont travaillé toutes les saisons sauf une depuis lors – c’était en 2009, lorsque Power était d’abord une doublure de Castroneves, puis un pilote à temps partiel du Team Penske. Ce qui signifie que lorsque Power a battu le record de la pole de Mario Andretti le week-end dernier au WeatherTech Raceway Laguna Seca, Faustino méritait sa part des projecteurs.

Faustino a été l’ingénieur principal de 65 des 68 poles de Power dans la série. Les exceptions : 2006 à Surfers Paradise et les deux poles de 2009 (Long Beach et Edmonton).

« Je suis sûr qu’il n’y a pas de livre de statistiques pour les ingénieurs de course », a déclaré Faustino en riant. « Will aurait probablement fait cela avec n’importe quel (ingénieur) parce que son talent est si élevé et qu’il sait ce qu’il fait, donc je ne dirai pas que le (record) est grâce à moi. Mais c’est agréable d’en avoir fait partie ».

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L’équipe Penske a passé la nuit en Californie après le Grand Prix Firestone de Monterey de dimanche, et Faustino a remarqué combien la célébration semblait fraîche. Après tout, c’était le premier championnat de série de l’équipe en trois ans, et les ajustements apportés au programme de voitures de sport de l’organisation, en particulier parmi les ingénieurs, avaient brassé les membres du personnel plus que d’habitude.

En bref, il s’agissait d’un nouveau groupe, certainement différent de celui où Power et Faustino ont célébré leur premier titre en 2014.

« En regardant les réactions, cela m’a fait ressentir ce que je ressentais lorsque j’ai rejoint cette organisation », a déclaré Faustino. « Vous ne savez jamais vraiment si vous allez avoir la chance de travailler avec un bon pilote ou avoir une chance de remporter un championnat, peu importe votre niveau. Les opportunités ne se présentent pas souvent.

« J’ai certainement réfléchi à cela, et j’ai certainement pris note de la façon dont (les autres) ont réagi à cela. J’espère que ce sera quelque chose qu’ils emporteront avec eux, qu’ils sentiront ‘je suis un champion ; nous sommes une équipe de championnat’, parce que cela signifie quelque chose. »

Ruzewski a déclaré que l’équipe Penske s’est comportée comme une équipe de championnat. organisation en 2022. Non seulement ses trois pilotes ont terminé dans les quatre premiers du classement – Newgarden était deuxième, Scott McLaughlin quatrième – mais leurs équipages ont également terminé dans les quatre premiers en termes d’efficacité des arrêts au stand.

« Cela m’épate que nous ayons pu faire cela », a déclaré Ruzewski à propos de ces deux accomplissements. « Cela me prouve également que nous faisons quelque chose de bien à tous les niveaux – la formation de nos employés, la préparation de nos voitures, les pilotes que nous avons, les outils qui leur ont été donnés, les arrêts au stand que les équipes ont exécutés. C’est agréable de savoir que ce que l’on fait fonctionne. »

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