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Les correctifs de Red Bull sont en place après les trois problèmes de Bahreïn.

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Le patron de l’équipe, Christian Horner, a admis qu’avec trois problèmes majeurs sans lien entre eux, l’équipe a dû faire face à des « journées chargées » pour résoudre les problèmes qui ont précédé le double abandon « brutal » à Sakhir.

Horner espère que les problèmes de système de carburant, de refroidissement des freins et de suspension avant survenus le week-end dernier ont été résolus et qu’ils ne se reproduiront pas lors du GP d’Arabie Saoudite de cette semaine.

Verstappen et son coéquipier Sergio Perez ont tous deux été obligés de gérer leurs freins dès le début de la course, et les deux pilotes ont fini par abandonner après qu’une dépression dans la pile à combustible ait empêché la pompe de relevage d’alimenter le moteur en carburant.

En outre, Verstappen a été confronté à un problème de direction immédiatement après son troisième et dernier arrêt au stand, déclenché lorsque la voiture a été descendue des vérins.

« Pas mal de petites choses que nous devons maîtriser », a déclaré Verstappen lorsqu’il a été interrogé sur ces problèmes par Autosport.

« Mais le positif dans l’ensemble est que la voiture est compétitive. Et c’est le plus important, ces choses que nous avions, je pense qu’elles sont plus faciles à corriger que lorsque vous avez une voiture non compétitive. »

Le problème des freins est apparu pendant le week-end du GP de Bahreïn, alors que les voitures roulaient de manière plus régulière dans le trafic.

L’équipe a changé les freins arrière des deux voitures, mais lors de la course, les freins avant ont posé problème.

« Pendant les essais, bien sûr, les freins deviennent chauds », a déclaré Verstappen. « Et nous avons essayé de faire des corrections. Et nous pensions que cela aurait été juste assez pour la course, mais bien sûr, lorsque vous vous battez et que vous êtes proche d’une voiture, ils deviennent plus chauds, et c’est pourquoi j’ai dû beaucoup lever.

« Donc, après ma bataille avec Charles [Leclerc]au troisième tour, j’ai dû faire marche arrière parce que mes freins étaient littéralement en feu. J’ai donc dû faire très attention.

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« Ça ne valait pas la peine d’essayer de forcer quelque chose quand vous n’avez pas de freins. Nous allons essayer d’y remédier, parce que ça fait perdre du temps au tour. Donc j’espère bien sûr, que ce week-end sera déjà meilleur. »

Horner a confirmé que c’est le fait de rouler derrière d’autres voitures à Bahreïn qui a créé un problème pour les freins de la RB18, notamment dans la course de dimanche.

« Avec les freins, je pense que ce qui est très difficile à reproduire lors des essais hivernaux, c’est de suivre une voiture devant pendant 20 tours, » a-t-il dit.

« Et en courant dans l’air pur, nous n’avons eu aucun problème avec les températures des freins.

« Le problème était que lorsque nous étions dans un air sale, à la fois avec Checo et avec Max, la température du disque avant augmentait de façon exponentielle, et c’est pourquoi nous demandions aux pilotes de gérer et de tirer sur les freins lorsqu’ils arrivaient dans l’air sale de la voiture devant. Nous n’avons eu aucun problème avec les disques arrière en course.

« Comme je l’ai dit, courir dans l’air pur à Bahreïn, nous n’avons pas eu de problème à courir dans l’air sale, cela a causé un problème. Donc c’est ce que nous devons régler. »

Après son dernier arrêt au stand, Verstappen a clairement exprimé sa frustration concernant le problème de direction. On lui a finalement dit que ce n’était pas un problème de fiabilité, et qu’il pouvait continuer.

« Avec l’arrêt au stand, quelque chose s’est produit lorsque nous avons laissé tomber la voiture, ma direction a été endommagée », a déclaré le Néerlandais.

« Donc, ce n’était pas très agréable de conduire après ça, et j’ai aussi dû défendre contre Carlos. [Sainz] au redémarrage avec ça. Je n’étais pas vraiment sûr de ce qui allait se passer avec l’équilibre et le comportement de la voiture.

« Finalement, ça n’a pas eu d’importance avec l’abandon, mais là aussi, je pense que nous avons fait un correctif, pour que ça ne se reproduise pas. »

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Le diagnostic initial de Horner, dimanche soir, était qu’une tige de chenille avait été endommagée lors de la chute de la voiture, mais la faute a maintenant été trouvée ailleurs.

« En fin de compte, c’est un composant interne de la suspension qui a causé le problème qui n’était pas lié à la direction, mais qui a perturbé la direction », a-t-il expliqué. « Quand il a été libéré du cric, il a propagé le problème que nous avions. »

Le problème du système de carburant qui a arrêté les deux voitures était une tempête parfaite de température et de pression dans le réservoir lorsque le niveau a baissé pendant la course, créant un vide.

Bahreïn était la première course pour toutes les équipes avec ce que Horner a noté comme étant le carburant E10 « plus volatile » introduit pour cette saison.

« Je pense que cela a créé un vide dans le réservoir », a-t-il expliqué. « Vous pouvez avoir de l’air dans le système, et la pompe n’a pas été en mesure de puiser le carburant dont elle avait besoin. Donc, évidemment frustrant.

« Nous avons fait beaucoup de tests en R&D la semaine dernière, nous pensons avoir réussi à reproduire le problème. Et nous pensons que nous avons une solution, nous verrons ça ce week-end. »

Horner a souligné que le problème de prise de carburant n’avait pas été vu avant les derniers tours de la course, et n’était pas apparu lors des essais.

« Nous avons roulé avec beaucoup de carburant, peu de carburant, moyennement de carburant, nous avons fait énormément de tours lors des essais. C’était donc une situation étrange qui était totalement imprévue. Certaines choses ont été introduites qui, espérons-le, aideront à l’éradiquer.

« Nous avons terminé la grande majorité des essais avec un fonctionnement relativement sans problème, que ce soit avec beaucoup ou peu de carburant. Malheureusement, un problème comme celui-là, c’est brutal dans l’effet des points qu’il a eu. »

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