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Le temps presse pour la candidature du Royaume-Uni au calendrier WRC 2023

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Les travaux sont bien avancés pour établir le calendrier de l’année prochaine, le championnat ayant pour objectif de passer à 14 épreuves, dont huit basées en Europe et six rallyes long-courriers.

Le Royaume-Uni reste un marché clé pour le championnat, avec des efforts continus pour ramener l’échelon supérieur du rallye sur les côtes pour la première fois depuis le Wales Rally GB 2019.

Le Rallye d’Irlande du Nord est la perspective la plus probable sur la table pour le retour du WRC au Royaume-Uni, mais l’obtention du financement du gouvernement continue d’être un obstacle.

Le WRC a travaillé en étroite collaboration avec le promoteur du Rallye d’Irlande du Nord et homme d’affaires Bobby Willis au cours des deux dernières années pour faire de cette proposition une réalité.

Un créneau en août sur le calendrier 2022 avait été réservé pour le rallye, mais l’offre a échoué lorsqu’un accord de financement du gouvernement d’Irlande du Nord n’a pas été conclu dans les délais fixés par Motorsport UK.

Simon Larkin, directeur de l’événement WRC, affirme que le championnat soutient toujours la candidature du Rallye d’Irlande du Nord au calendrier 2023, mais admet que « quelque chose de spectaculaire » devrait se produire dans les prochaines semaines pour que l’événement reçoive le feu vert.

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« Notre ambition est de revenir à ce que nous étions ou aurions été en 2020, c’est-à-dire de viser 14 épreuves, et je pense que nous en réaliserons huit en Europe et six hors d’Europe », a déclaré Larkin à Autosport.

« Nous travaillons avec Bobby Willis en Irlande du Nord depuis quelques années.

« C’est un projet qui nous a enthousiasmés et auquel nous avons apporté tout notre soutien. Le Royaume-Uni n’est pas un endroit idéal pour la politique et l’Irlande du Nord n’est pas un endroit idéal pour la politique.

« Il y a beaucoup de politique de parti et il est très difficile d’obtenir l’approbation finale. Nous espérons que cela continuera, mais le temps presse.

« Il faudrait que quelque chose de radical se produise dans les prochaines semaines pour que cela se produise. »

Cependant, il semble que l’Allemagne ait indiqué son intérêt à réintégrer le calendrier pour la première fois depuis 2019.

Bien que le WRC n’ait pas encore reçu de proposition officielle, des discussions initiales ont eu lieu avec l’ASN allemande, l’ADAC.

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Pendant ce temps, la FIA a publié les modifications apportées au règlement du Rallye 1 du WRC mercredi, à la suite de la dernière réunion du Conseil mondial du sport automobile.

Le temps de réparation des voitures de Rallye1 retirées de la circulation sera porté à un maximum de quatre heures avec la possibilité de diviser cette fenêtre en un maximum de deux tranches (le temps par tranche étant à la discrétion de l’équipe).

Cela permettra au personnel de l’équipe d’optimiser la charge de travail avant et après le service du soir et de disposer d’un temps supplémentaire pour travailler sur la voiture, en raison des procédures plus complexes avec les véhicules hybrides du Rally1.

Dans le Règlement Technique, des propositions relatives à l’ouverture de la lunette arrière et de la ventilation du toit des voitures de Rally1, qui nécessitent le soutien de la Commission d’Homologation, ont été approuvées pour répondre aux défis des températures du cockpit rencontrés lors des derniers rallyes.

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