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Le pouvoir a creusé en profondeur pour éviter la panique lors du Flashpoint final.

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C’est au 46e tour de la course de fin de saison du NTT INDYCAR SERIES, le 11 septembre à WeatherTech Laguna Seca, qu’il a semblé qu’un autre championnat allait échapper à Will Power.

Le pilote qui a perdu trois chances de remporter le championnat il y a dix ans avait fait tout ce qu’il fallait au début du Grand Prix Firestone de Monterey, obtenant la pole et menant un tour pour récolter deux précieux points de bonus. À ce stade, Power n’avait plus qu’à rester dans le top 5 pour assurer le championnat, et ce, si son coéquipier du Team Penske, Josef Newgarden, remportait la course de 95 tours, ce qui semblait peu probable étant donné que Newgarden était parti de la dernière ligne.

Puis au 46e tour, Newgarden a dépassé Power pour la deuxième place, et un peu de perte de vitesse a permis à Felix Rosenqvist et Romain Grosjean de combler l’écart sur Power pour la troisième place.

« Un peu sommaire », a admis Power plus tard.

Dans le stand, Dave Faustino, l’ingénieur de course de Power, a déclaré que la tension était palpable, augmentée par le fait que Newgarden semblait avoir une chance de rattraper le leader de la course Alex Palou pour la victoire et ces 10 points supplémentaires – qui pourraient faire la différence.

« En interne, nous étions inquiets, c’est sûr, et il devait l’être aussi pour lui », a déclaré Faustino à propos de Power. « J’aime à penser qu’il a probablement eu un moment, comme tout le monde, où nous nous sommes demandés… »

La situation difficile de la Chevrolet n°12 de l’équipe Verizon Penske a été, en partie, causée par une si bonne qualification la veille. Oui, il était gratifiant de gagner le 68e prix NTT P1 de la carrière de Power, dépassant ainsi le record de Mario Andretti, mais pousser fort pendant trois tours a nécessité l’utilisation de plus de jeux de pneus que Newgarden ou Scott Dixon, les prétendants au championnat qui n’ont pas passé le premier tour.

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De plus, le seul avertissement de la course est survenu plus tôt que Faustino ne le souhaitait, au 39e tour.

« Avec la façon dont nous nous sommes qualifiés et dont nous avons passé les tours, nous n’avions pas beaucoup de bons pneus pour jouer avec la course », a déclaré Faustino.  » Nous étions en quelque sorte collés à cette stratégie à trois arrêts si nous voulions avoir des pneus raisonnables tout le temps, et cet avertissement est arrivé un peu tôt. À cause de cela, nous avons dû essayer d’économiser un peu de carburant afin de faire la course avec l’allocation de pneus que nous avions. »

Avec le recul, Faustino peut rire du message qu’il a transmis à Power.

« Nous lui avons juste fait comprendre qu’il ne fallait pas perdre de place, qu’il fallait faire ce chiffre (difficile) de carburant, et qu’il fallait faire de son mieux au tour », a dit Faustino en riant. « Il suffit de tout faire ici, et je suis désolé pour ça, (mais) certains des gars autour de vous ont des pneus autocollants et n’ont pas besoin d’économiser du carburant.

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« Nous lui demandions beaucoup de choses, mais sa réponse était juste, ‘Copie’. »

Power se souvient avoir pensé qu’il devait « tout faire » pour garder Rosenqvist et Grosjean à distance tout en ne commettant pas d’erreur qui l’aurait fait tomber au plus profond de l’ordre de passage.

« Je ne peux pas perdre de position ici », s’est-il dit. « La voiture était, les pneus … ouais, c’était intéressant ».

Faustino a déclaré que la tension est restée dans l’équipe jusqu’à ce qu’il devienne évident que Newgarden, qui avait besoin d’un arrêt tardif pour le carburant, n’allait pas rattraper Palou pour ces 10 points critiques. C’est ainsi qu’ils ont terminé, Power rentrant troisième pour remporter son deuxième titre en carrière par 16 points.

« À ce moment-là, tout ce que nous avions à faire était de terminer 10e », a déclaré Faustino. « Cela a commencé à calmer un peu les choses, et puis nous avons eu un bon relais (final) ».

Power a dit qu’il a dû « creuser profondément » dans ce moment important de la course et ne s’est pas senti en sécurité jusqu’aux derniers instants.

« Pour ce qui est de savoir quand j’avais le championnat ? Environ deux (tours) à parcourir, un à parcourir », a-t-il dit. « C’est à peu près ce que je ressentais.

 » J’ai été dans des positions où j’ai eu des courses gagnées, et puis quelque chose est arrivé. Ouais, je ne me suis jamais (senti en sécurité). Ça a commencé à être bon à 10 minutes de la fin. »

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