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Le pilote de l’équipe Lights Pedersen pilotera pour AJ Foyt Racing en 2023

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Le vainqueur de la course Indy Lights présentée par Cooper Tires, Benjamin Pedersen, rejoindra la NTT INDYCAR SERIES en 2023 avec AJ Foyt Racing.

L’accord s’étend sur plusieurs saisons car l’équipe prévoit de développer le pilote danois-américain Pedersen et s’aligne sur un plan à plus long terme pour AJ Foyt Racing. Pedersen fera ses débuts dans la NTT INDYCAR SERIES au volant de l’une des Chevrolet de l’équipe Foyt lors du Grand Prix Firestone de Saint-Pétersbourg, le dimanche 5 mars 2023.

Pedersen, 22 ans, originaire de Copenhague, au Danemark, qui a grandi à Seattle, a remporté le Grand Prix Indy Lights de Portland le 4 septembre pour sa première victoire en carrière en Lights. Cette victoire dominante depuis la pole position a permis à Pedersen de terminer à la cinquième place du classement Lights en 2023.

« Je suis super excité de me lancer avec l’équipe », a déclaré Pedersen. « J’ai passé beaucoup de temps cette saison avec AJ Foyt Racing pour apprendre les tenants et les aboutissants du passage à l’INDYCAR, et c’était vraiment bien de le faire en même temps que ma saison en Indy Lights. INDYCAR a été mon objectif cible depuis que j’ai commencé les courses sur roues ouvertes en 2016. Les courses, l’atmosphère, les fans, les événements, les pistes, etc. sont tous géniaux. « 

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L’intérêt du président de l’équipe Larry Foyt pour Pedersen a commencé au début de la saison 2022 lorsqu’un collègue de confiance lui a suggéré Pedersen. Pedersen et Foyt se sont rencontrés, et Pedersen a commencé à observer l’équipe au début de la saison.

« Nous sommes vraiment impatients d’avoir Benjamin au sein de l’équipe », a déclaré Foyt. « Son enthousiasme est contagieux et il s’engage à 100 % pour INDYCAR, AJ Foyt Racing et fait de son mieux pour gagner des courses. C’est formidable de l’avoir intégré à l’équipe cette saison, et tout le monde est impatient de se mettre au travail dès le début des essais. C’est également formidable d’avoir un programme pluriannuel en place, qui l’aidera, lui et l’équipe, à grandir ensemble. »

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Pedersen rejoint la NTT INDYCAR SERIES après deux saisons en Indy Lights. Il a enregistré 11 podiums au cours de sa carrière en Lights, dont la victoire à Portland.

« La série et la voiture Indy Lights constituent l’ultime transition vers INDYCAR », a déclaré Pedersen. « Du point de vue de la série, Indy Lights participe aux événements INDYCAR, et nous partageons donc le même format de week-end, les mêmes points, les mêmes règles, le même directeur de course, etc. Nous partageons donc le même format de week-end, les mêmes points, les mêmes règles, le même directeur de course, etc. Cela rend la transition vers INDYCAR très naturelle, car toutes ces choses resteront les mêmes.

« Du point de vue de la voiture, je peux dire de première main que la voiture Indy Lights est une excellente voiture pour faire la transition, car elle récompense vraiment le fait de pousser à une limite élevée et de presque surmener un peu le sommet du pneu. »