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Le double vainqueur de l’Indy 500 Takuma Sato signe avec Dale Coyne Racing pour 2022

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Le double champion des 500 miles d’Indianapolis Takuma Sato rejoint une nouvelle équipe pour la prochaine saison des NTT IndyCar Series. Il a en effet été annoncé jeudi qu’il avait signé avec Dale Coyne Racing pour 2022. Sato sera le nouveau pilote de la n°51 de Coyne, engagée conjointement avec Rick Ware Racing.

Vétéran d’IndyCar pendant 12 saisons et seul pilote japonais de l’histoire à avoir remporté les 500 miles d’Indianapolis, Sato rejoint Dale Coyne Racing après avoir passé les quatre dernières saisons avec Rahal Letterman Lanigan Racing. Sato remplace Romain Grosjean, qui a quitté l’équipe pour rejoindre Andretti Autosport, en tant que pilote de la n°51.

Sato a déclaré à David Malsher-Lopez de Motorsport.com qu’une partie de l’attrait de l’équipe de Coyne était la compétitivité de ses voitures sur l’Indianapolis Motor Speedway. Sato a connu ses plus grands succès en IndyCar lors de l’Indianapolis 500, puisqu’il a remporté les éditions 2017 et 2020 de la course, tout en se battant pour la victoire en 2012.

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« L’équipe de Dale sait comment être rapide à l’Autodrome, quelles que soient les conditions. Cela m’attire définitivement – et en fait, purement en tant que pilote, je suis intéressé de conduire sa voiture et de voir à quel point elle est similaire ou différente des voitures que j’ai eues auparavant », a déclaré Sato. « Pour sûr, vous diriez que c’est l’une des plus petites équipes, mais ils ont montré une vitesse constante pendant de nombreuses années. »

Originaire de Tokyo, Sato s’est d’abord fait connaître dans le monde de la course automobile en pilotant pendant sept saisons en Formule 1 pour des équipes soutenues par Honda comme Jordan, British American Racing et Super Aguri. Mais son plus grand succès en tant que pilote est venu de l’IndyCar, où il est devenu l’un des pilotes vétérans les plus populaires des courses américaines sur roues ouvertes. À 44 ans, « Taku » a remporté six victoires et 14 podiums en IndyCar, et a terminé à la septième place dans les points il y a deux saisons.

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