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Latvala admet que l’expansion de Toyota à cinq voitures en WRC est une possibilité.

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Depuis le début de la nouvelle campagne hybride du Rallye 1, on entend dire que l’équipe d’usine pourrait augmenter le nombre de ses engagés.

Cependant, les spéculations concernant la possibilité pour l’équipe d’aligner cinq voitures GR Yaris Rally1 lors des épreuves du WRC ont augmenté après que l’équipe ait déployé sa nouvelle structure de parc d’assistance portable au Rallye de Croatie le week-end dernier.

Depuis le début de la saison, Toyota opérait à partir d’une structure temporaire qui ne pouvait accueillir que trois voitures, la quatrième voiture de Takamoto Katsuta étant installée dans une tente adjacente.

En Croatie, l’équipe a introduit un bâtiment plus grand comprenant cinq baies, la voiture de Katsuta s’installant dans la quatrième baie.

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A la question de savoir s’il y avait quelque chose à lire dans le bâtiment amélioré, Latvala a dit à Autosport : « Nous verrons bien. »

Lorsqu’il a été pressé sur le sujet, Latvala a confirmé qu’il y a une chance que l’équipe puisse ajouter une voiture supplémentaire lors des événements, mais la décision n’a pas encore été prise.

« Nous avons cette possibilité, essentiellement dans la seconde moitié de la saison, mais cela dépend beaucoup de ce que Toyota veut faire », a-t-il ajouté. « Nous ne savons pas à ce stade si nous allons l’avoir ». [a fifth car] ou pas, donc ils [Toyota] décideront. »

Toyota alignera quatre voitures sur les 13 épreuves du WRC cette saison pour Elfyn Evans, Kalle Rovanpera et Katsuta, ainsi qu’une voiture partagée par Ogier, huit fois champion du monde, et Esapekka Lappi.

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Ogier n’effectuera qu’un programme limité à cinq rallyes, parallèlement à ses engagements en championnat du monde d’endurance, tandis que Lappi devrait effectuer la majorité de la saison.

Si Toyota donne son accord pour une extension à cinq voitures, l’équipe pourrait faire courir Lappi et Ogier lors des événements.

M-Sport, l’équipe rivale de Toyota, est prête à devenir la première équipe à utiliser cinq voitures hybrides au Rallye du Portugal le mois prochain pour les habitués Craig Breen, Gus Greensmith, Adrien Fourmaux, Pierre-Louis Loubet et le retour de Sébastien Loeb, neuf fois champion du WRC.

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