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Lappi effrayé par le manque de vision « fou » causé par une fissure du pare-brise

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Les espoirs de Lappi de rattraper le leader du rallye, Ott Tanak, ont commencé à s’effilocher lors de la 15ème étape, lorsqu’une pierre projetée par sa GR Yaris a heurté le pare-brise en plein dans l’œil du Finlandais. L’impact a causé plusieurs fissures sur le pare-brise et a gravement affecté sa vision.

Suite à l’incident, Lappi n’a pas été en mesure de fournir le rythme qu’il avait montré précédemment, le vainqueur de la Finlande 2017 est passé de la deuxième place et 11,2s de retard à 35,2s à la fin du samedi.

Lappi, qui fait sa cinquième apparition de la saison 2022 dans la troisième qu’il partage avec Sébastien Ogier, huit fois champion du WRC, a révélé que le manque de visibilité l’obligeait à deviner où placer la voiture aux carrefours et sur les célèbres sauts à grande vitesse de la Finlande.

« Quand la surface est plate, tout va bien, je peux voir à travers les pires fissures », a déclaré Lappi.

« Mais quand vous avez des crêtes et des carrefours lents, où vous devez vraiment être précis pour frapper la ligne propre, je n’ai aucune idée.

« Aussi, après les crêtes et vous êtes en cinquième vitesse, vous n’avez aucune idée où mettre les pneus avant donc c’est un peu fou. »

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Bien qu’expérimenté sur les routes de son pays, ayant également terminé deuxième pour Citroën en 2019 et pris la quatrième place l’année dernière dans ce qui s’apparentait à une audition avec Toyota, Lappi a admis que c’était une expérience effrayante.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait trouvé effrayant de conduire, Lappi a ajouté :  » Oui, plusieurs fois.

« La dernière étape était la pire avec le soleil bas. C’était comme un miroir, le pare-brise et j’ai dû ralentir plusieurs fois. Je ne pouvais pas voir quoi que ce soit. »

Après avoir perdu son emprise sur la deuxième place, Lappi était frustré de ne pas avoir eu l’occasion de défier Tanak, et il se concentrera désormais sur la troisième place.

« Je suis sûr que si je suis réaliste, j’aurais pu ne pas me battre pour la victoire, mais au moins être à plus ou moins 10 secondes », a-t-il déclaré.

« Si quelque chose arrive et qu’il y a une erreur, je serais immédiatement dessus. Nous allons juste essayer de finir maintenant et de rester troisième. »

Lappi n’était pas la seule Toyota à avoir des problèmes samedi, puisque son coéquipier Elfyn Evans a glissé à 1m19.7s lorsqu’il a souffert d’un problème de suspension arrière gauche dans l’avant-dernière étape.

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Le Gallois avait commencé la journée en troisième position mais a glissé à la quatrième place avant que le drame ne survienne. Il a dû effectuer des réparations sur une section de route afin de pouvoir terminer la journée.

« Il n’y avait pas grand-chose à faire, juste quelques sangles et des pinces de jubilé, comme d’habitude, pour essayer de tenir le coup du mieux que nous pouvions », a déclaré le vainqueur de Finlande 2021.

Interrogé sur les résultats de son travail de réparation dans la dernière étape, il a ajouté : « C’est très difficile à juger pour être honnête, vous ne savez jamais quand c’est trop rapide ou quand c’est trop lent.

« Je suis arrivé à la fin et j’ai pensé que nous aurions probablement pu aller plus vite, parce que ça tenait encore ensemble.

« Mais en même temps, si vous l’aviez cassée en essayant d’aller vite, vous vous seriez sentis assez stupides parce que vous n’auriez pas pu établir un record. [competitive] temps avec une telle voiture de toute façon.

« Mais je pense que nous avons probablement fait le bon choix, nous avons perdu probablement aussi peu que nécessaire. Au moins nous sommes ici. »

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