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La mise à jour des hauteurs de caisse de Mercedes pourrait débloquer « pas mal de temps au tour ».

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Le constructeur allemand a connu un début de saison 2022 difficile, avec sa W13 souffrant de marsouin qui compromet ses performances.

L’équipe a découvert que pour empêcher sa voiture de rebondir, elle doit augmenter la hauteur de caisse au point de perdre beaucoup d’appui et donc de temps au tour.

Le patron de Mercedes, Toto Wolff, a présenté ses excuses à Lewis Hamilton sur la radio de l’équipe à la fin du Grand Prix d’Émilie-Romagne pour ce qu’il a dit être une voiture « impossible à conduire », alors que l’ancien champion du monde est arrivé en 13e position.

Bien que l’équipe admette qu’il n’y a pas de solution immédiate à ses problèmes, Wolff pense que les changements en préparation pour les prochaines courses à Miami et Barcelone pourraient être critiques en permettant de faire rouler sa voiture dans une meilleure configuration.

« Nous croyons fermement que la science que nous mettons en place en ce moment nous aidera, en effet, à faire rouler la voiture plus bas », a-t-il déclaré.

« C’est là que nous pensons avoir toutes les qualités aérodynamiques, mais nous n’avons pas été en mesure de les exploiter à cause de la position basse de la voiture.

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« Si nous sommes capables d’aller au-dessus de ça, cela signifie qu’il y a beaucoup de temps au tour que nous pouvons trouver. Sinon, nous devons avoir une autre idée. »

Alors que Mercedes sait qu’il y a de nombreux domaines dans lesquels la W13 doit être améliorée avant qu’elle puisse défier et Red Bull à l’avant, Wolff est clair que beaucoup de progrès peuvent être faits une fois qu’elle a réglé le problème du marsouin.

« Le problème fondamental qui, [which] d’une certaine manière, éclipse tout, c’est que notre voiture est plus à l’eau que les autres », a-t-il déclaré.

« À cause de ce rebondissement, nous ne sommes pas en mesure de la faire rouler là où elle devrait rouler, et cela a d’énormes ramifications sur les réglages, sur l’adhérence des pneus, etc.

« Donc, l’un est lié à l’autre. Je pense que si nous parvenons à maîtriser le « porpoising », nous pourrons débloquer beaucoup plus de performances sur la voiture.

« Si nous n’y parvenons pas, il y a des voies de développement plus conventionnelles que nous n’avons pas encore empruntées. Je veux nous donner le temps de vraiment prendre correctement une telle décision. »

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Le GP d’Émilie-Romagne a été le plus difficile de la saison pour Mercedes jusqu’à présent, puisque ni Hamilton ni George Russell ne se sont qualifiés dans le top 10. Cependant, Russell a été en mesure de récupérer pour terminer quatrième dans le grand pix.

En ce qui concerne son message radio d’après course à Hamilton, Wolff a déclaré qu’il a été déclenché parce qu’il savait que l’équipe laissait tomber ses pilotes.

« C’est juste que la voiture était impossible à conduire comme elle l’était auparavant », a-t-il dit. « Vous voyez la ligne droite, la façon dont elle rebondit sur la ligne droite principale.

« Je me demande comment les deux peuvent même garder la voiture sur la piste à certains moments. Et Lewis mérite mieux de notre part.

« Mais nous sommes une équipe, donc nous devons tous faire le maximum afin de lui fournir une machine capable de se battre pour les premières places. »

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