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La FIA refuse la super licence à Colton Herta, empêchant ainsi la star américaine d’IndyCar d’accéder à la Formule 1.

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La Fédération Internationale de l’Automobile a déclaré vendredi que Colton Herta ne recevra pas de Super Licence, privant ainsi le pilote américain et star d’IndyCar de la licence nécessaire pour concourir en . Dans une déclaration partagée par l’Associated Press, la FIA a confirmé que Herta ne recevrait pas de Super Licence, citant une enquête faite « via les canaux appropriés ».

La décision de la FIA intervient malgré l’intérêt de Red Bull Racing pour Herta, qui avait envisagé d’engager le pilote de Santa Clarita, Californie, pour son équipe junior AlphaTauri. Herta avait été mélangé pour remplacer Pierre Gasly, que Red Bull avait été prêt à permettre de passer à Alpine pour remplacer Fernando Alonso dans le cas où ils auraient pu embaucher Herta pour combler son siège.

Au centre du problème se trouve le système de licence de la FIA, en particulier la façon dont il classe les courses IndyCar par rapport aux séries qui sont sanctionnées par la FIA. Alors que l’IndyCar est la première série de courses à roues ouvertes en Amérique du Nord et qu’elle présente de nombreux croisements avec la Formule 1 – Marcus Ericsson, vainqueur des 500 miles d’Indianapolis en 2022, a par exemple couru en de 2014 à 2018 – la série n’est pas régie par la FIA et n’accorde donc pas autant de points pour l’obtention d’une Super licence que les séries juniors qui alimentent la F1, comme la F2 et la F3.

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Herta a terminé la saison 2022 d’IndyCar avec 32 points, soit huit de moins que les 40 nécessaires pour obtenir une super licence. Théoriquement, Herta pourrait encore obtenir une super licence en récoltant un point lors des séances d’essais libres (McLaren a un contrat d’essais avec McLaren), ou en récoltant des points dans une série hivernale sanctionnée par la FIA. La situation pourrait également être résolue si la FIA accordait une exemption à Herta, mais il a déclaré publiquement qu’il préférait ne pas en recevoir.

Le but du système de Super Licence est d’encourager le talent des pilotes comme facteur de motivation pour les pilotes à être engagés par les équipes de F1. Cependant, les détracteurs du système – en particulier ceux de l’IndyCar – ont fait remarquer que les séries d’alimentation de la Formule 1 comptent souvent de nombreux « pilotes payants » qui sont engagés parce qu’ils apportent un soutien financier aux équipes pour lesquelles ils pilotent plutôt qu’un talent de pilote pur.

La star de l’IndyCar, Alexander Rossi, coéquipier de Herta chez Andretti Autosport et dernier pilote américain à avoir couru en F1, a répondu à cette question samedi dernier. avec un long message sur son compte Twitter dans lequel il a déclaré qu’il était « malade et fatigué » du discours concernant le système de la super licence.

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« Le sport automobile reste encore comme le sport le plus médiatisé au monde où l’argent peut l’emporter sur le talent », écrit Rossi. « Ce qui est décevant et, à mon avis, le problème fondamental, c’est que l’élément sportif est si souvent passé au second plan par rapport à l’aspect commercial qu’il fallait mettre en place une méthode pour que certaines équipes cessent de prendre des pilotes uniquement sur la base de leur soutien financier ».

« En fin de compte, ces décisions passées, que ce soit par cupidité ou par nécessité, sont ce qui a coûté à Colton l’opportunité de prendre la décision pour lui-même s’il voulait changer de carrière et courir en F1. Pas des points sur une licence. »

Depuis son arrivée sur la scène IndyCar, Herta a été considéré comme le candidat le plus qualifié pour devenir le premier Américain à courir en F1 depuis que Rossi a piloté pour Marussia entre 2014 et 2015. Herta est devenu le plus jeune pilote de l’histoire à remporter une course d’IndyCar en 2019, et il a depuis remporté sept victoires totales en carrière avec un meilleur résultat de troisième dans les points en 2020.

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