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KTM : Notre tâche est de convaincre Raul Fernandez de rester avec nous en MotoGP

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Le directeur des sports motorisés de , Pit Beirer, insiste sur le fait qu’il n’y a pas de rancune à l’égard de certains commentaires de Raul Fernandez la saison dernière et que l’usine est déterminée à convaincre Fernandez que son avenir en est mieux servi en restant « orange ».

Fernandez s’est battu avec son coéquipier Remy Gardner de la KTM Ajo pour le titre Moto2 jusqu’à la dernière manche de la saison dernière, ce qui a suscité l’intérêt de et Aprilia pour le MotoGP en 2022.

Mais KTM avait déjà fait appel aux services de Fernandez et il a été annoncé qu’il rejoignait Gardner dans la catégorie reine avec Tech3, même si le jeune homme de 21 ans ne semblait pas très enthousiaste.

« C’est quelque chose que nous ne pouvons pas écrire, comment les gens se sentent, combien de temps ils doivent rester avec nous. Nous travaillons juste très dur. Je veux dire, nous mettons notre cœur sur la table pour nos coureurs et faisons tout pour les rendre heureux », a déclaré Beirer, un ancien pilote de grand prix de motocross.

« Avec Raul, il y a eu beaucoup de discussions, et c’est un très jeune homme, il a grandi sur la piste si rapidement, ils n’ont pas la chance d’avoir un développement normal comme les autres jeunes.

« Chaque fois qu’ils enlèvent leur casque, il y a une caméra, il y a un micro, il y a beaucoup de personnes qui leur posent des questions. Parfois, nous mesurons la fréquence cardiaque des garçons, parfois vous voyez à la télévision des coureurs calmes, mais certains d’entre eux ont une fréquence cardiaque de 180bpm en permanence pendant toute la course.

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« Ensuite, ils se retrouvent devant une caméra, ‘qu’en est-il de ceci et de cela ?’. Wham ! Ils disent quelque chose, et c’est le gros titre. Raul est un type tellement gentil mais il est très émotif, très chaud, et c’est notre travail de le convaincre que le meilleur endroit pour rester est là où il est en ce moment, avec nous. »

Bien que KTM ait remporté la bataille pour les services de Fernandez en 2022, il y a des rumeurs selon lesquelles les négociations de Fernandez avec Yamaha pourraient seulement avoir été mises en pause et pourraient bientôt être relancées pour 2023.

Le transfert en MotoGP n’a pas été la seule cause de friction entre Fernandez et KTM, l’octuple vainqueur de la course Moto2 ayant suggéré dans une interview de fin de saison que l’équipe Ajo avait favorisé Gardner..

« Lorsque vous avez deux coureurs fantastiques qui visent le même objectif, il y a quelques frictions », a déclaré Beirer. « C’est quelque chose que nous avons déjà dû apprendre en tant que groupe dans de nombreuses disciplines. Si vous avez des champions et qu’ils veulent gagner, ils vont loin. Et à la fin, ils essaient juste d’amener l’équipe de leur côté.

« Mais nous, en tant que fabricant, ou équipe, ou en particulier du côté d’Aki Ajo, nous avons juste essayé d’aider tous ces garçons là-bas. Ils sont comme nos enfants, et à la fin, sur la piste de course, ils doivent se battre.

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« Je pense donc que la meilleure chose à faire à ce moment-là était de ne pas faire de commentaires et de laisser les choses se calmer un peu.

« Parce que les garçons se mettent tellement de stress sur eux-mêmes, et bien sûr, deux ne peuvent pas gagner un championnat. Un gars est super heureux parce qu’il vient de le gagner et l’autre l’a perdu, et il n’était pas heureux à ce moment-là, c’est clair.

« Mais je peux confirmer que c’est tout bon, parce que [during the winter] en Autriche, tout le monde était assis à la même table, les quatre pilotes et les directeurs d’équipe, donc je pense que ce ne sera pas un point de discussion.

« Mais bien sûr, les garçons vont avoir à nouveau le même objectif, chacun d’entre eux veut être le meilleur, alors voyons ce que l’avenir nous réserve… »

Fernandez, Gardner et les autres rookies de 2022 participeront à leur première course MotoGP au Qatar le week-end prochain.

Cet événement verra également les débuts en Moto2 de Pedro Acosta, la prochaine étoile montante de KTM.

Le champion Moto3 en titre est pressenti pour reproduire les exploits de Fernandez lors de sa première saison en Moto2, après avoir été le plus rapide lors des essais de pré-saison. est déjà lié au MotoGP en 2023..

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