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Kanaan vise la première place sans ligne d’arrivée en vue pour Indy

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Tony Kanaan espère « être le premier » cette année à l’Indianapolis Motor Speedway, mais ce ne sera certainement pas la dernière pour l’un des pilotes les plus expérimentés attendus lors de la 106e édition de l’Indianapolis 500 présentée par Gainbridge.

En mai prochain, Kanaan participera à la cinquième course de Chip Ganassi Racing au volant de la Honda n°1 de The American Legion. Kanaan a dû demander la permission d’utiliser ce numéro à son coéquipier de 25 ans, Alex Palou, qui a la priorité sur le numéro 1 en tant que champion en titre du NTT INDYCAR SERIES.

Palou a approuvé la demande de son coéquipier, qui coïncide avec la campagne « Be the One » de l’American Legion, qui s’efforce de mettre fin à la stigmatisation du suicide des vétérans, qui empêche les militaires et les vétérans de demander de l’aide.

« Quel honneur de représenter une grande cause », a déclaré Kanaan. « J’ai fait la promesse aux anciens combattants, et je serai le premier à plaider pour ‘Be the One’. Si vous avez besoin d’aide, venez demander de l’aide. J’ai appris que 17 anciens combattants perdent la vie chaque jour à cause de cette maladie que nous combattons, alors nous sommes là pour ça. J’espère que nous ferons passer le mot et que nous mettrons la voiture n°1 sur la voie de la victoire et que nous pourrons embrasser les briques. »

Kanaan a annoncé l’initiative de parrainage mercredi matin à IMS avant le premier jour des deux jours d’essais ouverts de l’Indianapolis 500 aux côtés du gouverneur de l’Indiana Eric Holcomb, qui est un vétéran de l’U.S. Navy.

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« Il ne pourrait y avoir de meilleure raison pour laquelle nous avons commencé la journée ensemble et cette cause et à ce moment sur ce sol sacré », a déclaré Holcomb. « Vous pouvez presque entendre les fans rugir, les moteurs rugir et le survol.

« Nous sommes à 39 jours d’un jour très spécial, le Memorial Day, et il se trouve qu’il y a une course ici ce jour-là. C’est le jour où nous espérons, en tant que nation, nous arrêter et faire une pause pour rendre hommage à ceux qui n’ont malheureusement pas pu rentrer à la maison en Indiana et dans tous les autres États de notre nation. »

Au pied de la fameuse Pagode, Kanaan a dévoilé sa monture blanche et bleue pour ce qui sera son 21ème départ dans « le plus grand spectacle de la course ». Ce sera également la seule course de la saison pour Kanaan dans le NTT INDYCAR SERIES.

Kanaan était impatient d’entrer en piste après que la pluie ait retardé le début de la session des vétérans d’environ 90 minutes. Une fois la piste ouverte, Kanaan a été le premier pilote à braver les 50 degrés et à faire des tours de piste.

Le vainqueur de l’Indy 500 2013, Kanaan, a déclaré que Chip Ganassi Racing lui a construit une nouvelle voiture alors qu’il cherche à remporter sa deuxième victoire dans « Le plus grand spectacle de la course ». Parce que la voiture est nouvelle, il n’a effectué que 14 tours lors de la séance d’ouverture de deux heures pour les vétérans.

« C’est génial d’être de retour, évidemment dans INDYCAR, mais surtout ici », a déclaré Kanaan. « C’est une bonne journée pour nous. Nous prenons notre temps et nous nous sentons à l’aise. C’est une toute nouvelle voiture, donc nous faisons juste quelques tests et nous avons dû faire quelques tours supplémentaires. »

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Kanaan est revenu chez Chip Ganassi Racing la saison dernière pour participer aux courses ovales après avoir piloté pour l’organisation de 2014 à 17. Son meilleur résultat en quatre courses l’an dernier a été la 10e place aux 500 miles d’Indianapolis. Et cela fait près de 10 ans qu’il n’a pas remporté son unique victoire aux Indy 500 en 2013. En huit « 500 » depuis, il a obtenu quatre places dans le top 10.

Cette année, la seule course de Kanaan avec Ganassi est l’Indy 500, car Jimmie Johnson se lance dans une saison complète de la NTT INDYCAR SERIES au volant de la n° 48 que Kanaan a pilotée dans les épreuves ovales en 2021. Bien que ce soit la dernière année de son contrat de deux ans avec Ganassi, Kanaan insiste sur le fait que ce n’est pas son dernier Indianapolis 500.

L’année prochaine marquera la 25ème année de Kanaan dans la compétition INDYCAR SERIES, depuis ses débuts en CART au Homestead-Miami Speedway en 1998. Pour cette raison, Kanaan, champion 2004 de la série INDYCAR, a déclaré qu’il était prioritaire de revenir à Indy en mai 2023, et peut-être même plus.

« Il n’y a pas de plan, mais nous essayons de le comprendre », a déclaré Kanaan. « L’année prochaine sera ma 25e année, donc ce n’est certainement pas ma dernière ».

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