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Johnson se retire du programme à temps plein

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Jimmie Johnson ne participera pas à plein temps à la NTT INDYCAR SERIES la saison prochaine, a-t-il annoncé lundi.

Le septuple champion de la NASCAR Cup Series a disputé sa seule saison à plein temps dans la NTT INDYCAR SERIES cette année, menant 21 tours et terminant deux fois dans les six premiers au volant de la Honda n° 48 de Carvana Chip Ganassi Racing. Son meilleur résultat en 29 départs sur deux saisons de série a été une cinquième place dans la course ovale Hy-Vee Salute to Farmers 300 à Iowa Speedway le 24 juillet.

Johnson s’est qualifié 12e et a mené deux tours lors de ses débuts à l’Indianapolis 500 présenté par Gainbridge plus tôt cette année. Il a également terminé sixième dans la XPEL 375 au Texas Motor Speedway le 20 mars.

« J’ai pris la décision de ne pas concourir à temps plein en 2023 », a déclaré Johnson dans un communiqué. « Ce fut un choix difficile pour moi, mais dans mon cœur, je sais que c’est le bon.

« Je ne suis pas exactement sûr de ce que le prochain chapitre réserve, mais si une opportunité qui a du sens se présente, je l’envisagerai. J’ai encore une liste d’événements de course auxquels j’aimerais participer. Concourir à ce niveau dans l’INDYCAR a été un rêve devenu réalité. Je n’aurais pas pu demander une meilleure équipe pour courir que Chip Ganassi et Chip Ganassi Racing. Tout le monde a travaillé très dur au cours des deux dernières saisons, en s’efforçant d’obtenir les meilleures performances de ma part chaque semaine. Le soutien de mon équipe et de mes coéquipiers Dario (Franchitti), Scott (Dixon), Tony (Kanaan), Marcus (Ericsson) et Alex (Palou) a dépassé tout ce que j’aurais pu demander.

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« Je suis reconnaissant à une entreprise comme Carvana de m’avoir permis de faire ce voyage dans le championnat INDYCAR, de voir la valeur de notre partenariat et d’être ouvert à de futures opportunités ensemble. Ils m’ont vraiment montré qu’il n’y a pas de ligne d’arrivée dans la vie. Outre Carvana, la Légion américaine, Ally, cbdMD et Frank August ont été présents à chaque étape du parcours, et je n’aurais pas pu le faire sans eux.

« Plus important encore – et les véritables rock stars dans tout cela – (c’est) ma famille, Chani, Evie et Lydia. Elles m’ont toujours permis de poursuivre mes rêves, et nous sommes tous très excités par ce que l’avenir nous réserve. Nous avons apprécié chaque minute de ces deux dernières années, (et) 2022 a coché tellement de cases pour moi personnellement, et je suis vraiment comblée.

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Le propriétaire de l’équipe, Chip Ganassi, a déclaré qu’il « soutenait pleinement » la décision de Johnson.

« Il a été un membre précieux de notre équipe et si nous pouvons trouver un moyen de continuer à travailler ensemble, nous aimerions le faire », a-t-il déclaré.

Ryan Keeton, cofondateur et directeur de la marque Carvana, a déclaré qu’il était « très agréable de collaborer avec Johnson ».

« Notre équipe admire sa passion, son travail acharné et son engagement envers l’amélioration continue tout en s’amusant, et nous sommes impatients de continuer à le soutenir l’année prochaine dans ce nouveau chapitre », a-t-il déclaré.

Reinventing the Wheel, une série documentaire en huit épisodes réalisée par Carvana Racing, a relaté la deuxième saison de Johnson dans la NTT INDYCAR SERIES. Le final de la saison comprend un dernier clip de Johnson expliquant sa décision de prendre du recul par rapport à un calendrier à plein temps. La série peut être visionnée sur Carvana.com/Racing.