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Je me suis impressionné moi-même » – Quartararo troque une défaite lointaine pour une victoire en MotoGP.

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C’est la question que l’on se posait après que le Français ait renversé le début de saison peu compétitif de Yamaha avec une performance portugaise époustouflante.

Quartararo a disparu dans le lointain après avoir pris la tête à Joan Mir de Suzuki dans une course où la M1 suivante, celle d’Andrea Dovizioso, était à 29 secondes en onzième position.

Bien que Quartararo soit monté sur le podium à Mandalika plus tôt cette année, Portimao a marqué le seul top-six sec de Yamaha cette saison et sa première victoire depuis Silverstone en août dernier.

Poussant à la limite à chaque événement, Quartararo a déclaré que le secret de son succès à Portimao avait été la possibilité de masquer le déficit de vitesse de pointe de la M1.

« Je n’ai jamais dit que la moto ne fonctionnait pas », a expliqué Quartararo. « Mais c’est vrai qu’il nous manque beaucoup de vitesse de pointe.

« C’est une piste que j’aime et de mon côté il y avait beaucoup de grip. Je ne me sentais pas mal avec la vitesse de pointe parce que dans le dernier virage, je sortais super vite et j’ai réussi à ne pas prendre beaucoup de wheelie.

« J’étais super fort là-bas. Je pense que le point clé pour moi était le dernier secteur. Mais rien n’a vraiment changé, disons. J’ai roulé comme les courses précédentes. Je n’ai pas fait quelque chose de nouveau ou d’étrange.

« Mais c’est vrai que je me suis beaucoup impressionné pour faire presque toute la course dans les 1m’39s. Si j’avais une pression de quelqu’un derrière, c’est sûr que je pourrais faire 1m39 toute la course. »

: « quelque chose de spécial, de très émouvant ».

Visiblement ému sur le podium de Portimao, Quartararo a admis : « Cela fait longtemps que je n’ai pas remporté de victoire et nous avons traversé des moments difficiles cette année.

« Quand on a gagné le championnat, on a toujours envie de se battre à nouveau pour le titre. Donc avant la course à Austin, c’était dur de savoir que vous ne vous battrez pas pour la victoire.

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« Mais je me suis dit, ‘écoutez, quelle que soit la position, je vais me donner à 100%’. C’est ce que j’ai fait et j’ai terminé P7.

« Nous n’avons pas fait d’amélioration massive sur la moto. [this year]. Nous savons ce qui se passe, alors bien sûr, c’est difficile pour moi de voir l’équipe m’applaudir pour la P7.

« Dans mon esprit, P7 n’est pas bon, mais j’ai fait de mon mieux et je sais qu’en 2019 ou 20, quand je descendais dans une course, je continuais à descendre. Mais cette année et l’année dernière, j’essaie toujours de me battre pour au moins terminer sur P7, P8 ou P9 comme si c’était pour le podium.

« Je pense que c’est là que j’ai fait un énorme changement. L’année dernière à Jerez, quand j’avais la pompe à bras, j’ai terminé 13ème, et 13ème c’est toujours trois points. Comme les trois courses de cette année où nous avons fait 9ème au Qatar, 8ème en Argentine, 7ème à Austin et maintenant nous sommes en tête du championnat.

« Donc, je pense que ce genre de courses où vous êtes déçus, à la fin de l’année ça paye. Je me battrai de la même façon si c’est P1, P5 ou P10, mais me battre pour la victoire encore aujourd’hui était quelque chose de spécial, vraiment émouvant. »

Ce n’est pas vrai que nous manquons d’adhérence à l’arrière

Lors du week-end de Portimao, qui a été marqué par des conditions humides jusqu’aux qualifications, Quartararo et Dovizioso ont exprimé des avis contrastés sur la principale faiblesse de la M1 actuelle.

Alors que Quartararo plaide pour plus de vitesse de pointe depuis l’année dernière, une demande qui n’a pas encore été suivie d’effet, Dovizioso – qui a une expérience récente des Ducati et Aprilia – pense que les autres pilotes Yamaha bénéficieraient davantage d’un élargissement de la fenêtre étroite d’adhérence arrière.

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« Il est assez clair que de nombreux pilotes, disons, pensent que nous manquons d’adhérence à l’arrière. Ce n’est pas vrai », a déclaré Quartararo.

« On peut voir à la sortie du dernier virage, que je ne dépasserais jamais Johann ». [Zarco] si je n’avais pas d’adhérence. Bien sûr, si vous demandez à tous les pilotes de la grille ce qu’ils veulent, c’est l’adhérence arrière parce que nous allons plus vite.

« Ce qui manque, c’est la vitesse de pointe, mais notre moto est fantastique. Si je dois nommer quelque chose à améliorer à part la vitesse de pointe aujourd’hui, je ne sais pas ce que ce serait parce que nous avons beaucoup de virages, et la stabilité au freinage était bonne.

« Donc, pour moi, la moto fonctionne super bien. Mais c’est vrai que lorsque vous avez, comme en Argentine, une longue ligne droite et que vous devez prendre des virages en ‘V’, vous êtes perdus parce que vous ne pouvez pas prendre de vitesse en virage. Vous pouvez faire des virages en rond.

« C’est pourquoi on a tant de mal et on utilise beaucoup plus les pneus. Puis on pense que c’est l’adhérence arrière, mais en fait ça vient de la vitesse de pointe. »

Les assurances sur la façon dont Yamaha prévoit de remédier au déficit de vitesse de pointe seront certainement au cœur des discussions sur le contrat 2023 de Quartararo.

A la question de savoir si la victoire à Portimao rendrait la décision sur son avenir plus facile, le n°20 a répondu : « Non. »

Alors que Quartararo est maintenant à égalité de points avec Alex Rins pour la tête du championnat du monde avant Jerez ce week-end, la prochaine meilleure Yamaha de Morbidelli est à 52 points en 15ème position.

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