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Huttunen passe à la Puma M-Sport WRC au Rallye de Finlande

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L’équipe britannique a choisi de promouvoir son pilote de WRC2 en Rallye 1 pour son épreuve nationale (4-7 août) afin de marquer son premier départ dans la catégorie supérieure du WRC.

Le pilote de 28 ans n’a cessé de gravir les échelons du WRC après avoir remporté le titre WRC3 en 2020, avant de terminer troisième du classement WRC2 l’an dernier, au terme d’une saison qui l’a vu débuter avec et se terminer par une victoire au Rallye de Monza pour .

Cette saison, Huttunen est sixième au classement du WRC2 après avoir obtenu deux troisièmes places en Suède et en Sardaigne, avant le rallye d’Estonie la semaine prochaine.

« Je suis très excité à l’idée de participer à mon rallye national au volant d’une Puma, ce sera une grande expérience et j’ai hâte de découvrir l’atmosphère avec les fans et tout le reste », a déclaré Huttunen, qui bénéficiera d’une journée d’essais complète en Estonie avant le Rallye de .

« Ce sera certainement un défi sur un rallye aussi rapide dans une voiture aussi puissante, mais j’ai déjà un bon feeling dans le Rallye 2 et je pense que nous pourrons transposer ce sentiment sur la Puma.

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« J’ai vraiment apprécié de travailler avec M-Sport sur ces derniers événements et je commence à me sentir très à l’aise. L’objectif pour le week-end sera d’apprendre de la voiture et d’essayer de garder un bon rythme avec une cadence régulière.

« C’est une épreuve qui peut être délicate, mais je la connais bien, alors on verra ce qui se passera. Je suis très heureux que M-Sport m’ait donné cette opportunité, donc nous voulons en tirer le meilleur parti. »

Richard Millener, directeur de l’équipe M-Sport, déclare que cette opportunité offre à l’équipe la possibilité d’évaluer Huttunen en Rallye 1.

« J’ai hâte de voir Jari passer au Rallye 1 et je suis très fier que ce soit dans une Ford Puma Hybrid Rally1 de M-Sport », a déclaré Millener.

« Nous promouvons une nouvelle génération de voitures cette année en entrant dans la nouvelle ère hybride du WRC, il est donc primordial que nous offrions également des opportunités à une nouvelle génération de pilotes.

« C’est une chose dont M-Sport est fier et qu’il fait depuis longtemps. [team-mate] Pierre-Louis ce que les nouveaux talents sont capables de faire. Jari a suivi un parcours similaire à celui de Pierre-Louis si l’on regarde leurs résultats et je suis sûr que tout le monde suivra de près les progrès de Jari.

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« Du point de vue de l’équipe, il n’y aura pas d’objectifs ou de pression, nous voulons simplement voir ce que Jari peut faire quand on lui donne les outils et les machines. Il s’agit avant tout d’un exercice d’apprentissage.

« Pour Jari, il va commencer à apprendre ce qu’il faut faire pour être au sommet du WRC, et pour nous, nous allons apprendre ce que nous devons faire pour soutenir et développer Jari afin de l’amener au plus haut niveau. »

En plus de l’annonce des pilotes par M-Sport, les rivaux du WRC, Hyundai, ont annoncé aujourd’hui qu’ils ont prolongé leur sponsoring titre et leur accord de partenaire technique avec Shell pour trois années supplémentaires.

Shell est partenaire de Hyundai depuis que la marque sud-coréenne a rejoint le WRC en 2014.

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