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Hugh Anderson, une légende du MotoGP – Mike Webb et Simon Crafar dirigent une cérémonie spéciale en Nouvelle-Zélande

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Plus de 100 coureurs néo-zélandais, amis et membres du Hamilton Motorcycle Club ont assisté à la cérémonie d’intronisation d’Anderson, retardée depuis 2020 en raison des restrictions de Covid, au circuit de Hampton Downs.

Mike Webb, directeur de course du , et Simon Crafar, vainqueur d’un Grand Prix et désormais reporter du MotoGP dans la pitlane, ont pris la tête des débats pour leur compatriote. Tous deux se sont rendus en Nouvelle-Zélande directement après la manche thaïlandaise du week-end dernier.

Les statistiques impressionnantes d’Anderson comprennent 25 victoires en Grand Prix et 48 podiums en moins de 80 départs dans les championnats du monde 50cc, 125cc, 250cc, 350cc et 500cc, de 1960 à 1966.

Malgré un podium en 350cc lors de sa première saison, c’est dans les petites catégories, et avec la jeune usine , qu’Anderson a connu son plus grand succès.

Ses premières victoires lors de la finale de la saison 1962 en 50cc et 125cc ont été le prélude à un doublé parfait de titres mondiaux en 50cc et 125cc l’année suivante.

Affrontant des concurrents comme Ernst Degner, coéquipier de Suzuki, champion du monde et 15 fois vainqueur de GP, Anderson défend sa couronne en 1964 avant d’ajouter un quatrième titre en 1965, lorsqu’il domine la catégorie 125cc avec sept victoires en neuf courses.

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« Je suis incroyablement reconnaissant à Dorna d’avoir fait de moi une légende du MotoGP », a déclaré Anderson, aujourd’hui âgé de 86 ans.

« C’est un honneur pour ma carrière et mes Championnats du Monde d’être reconnu dans le Hall of Fame, et je tiens à remercier Dorna et Carmelo, ainsi que toute ma famille, mes amis et mes supporters pour cet honneur et leur soutien durant toutes ces années.

« Je suis également très reconnaissant que cette cérémonie ait été organisée en Nouvelle-Zélande, ce fut une journée très spéciale. »

S’exprimant via une liaison vidéo, le PDG de Dorna, Carmelo Ezpeleta, a ajouté : « C’est un grand plaisir pour nous de pouvoir envoyer ce message. Malheureusement, nous ne pouvons pas être ensemble, mais comme vous le savez, c’est un grand honneur pour nous de vous nommer comme Légende du MotoGP et de vous voir entrer dans le Hall of Fame du MotoGP.

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« Je me souviens de vos courses dans le Championnat, car je suis aussi assez vieux pour m’en souvenir ! C’est un grand plaisir pour nous, et j’espère vous voir bientôt, et vous voir être avec nous autant que vous le pouvez.

« Aujourd’hui, nous célébrons vos réalisations tout en faisant nos adieux à une autre Légende, Phil Read, et nous chérirons toujours ces coureurs dont les carrières ont ouvert la voie à notre sport pour devenir ce qu’il est. »

D’autres pilotes ont été nommés Légendes du MotoGP, notamment Valentino Rossi, Giacomo Agostini, Mick Doohan, Geoff Duke, Wayne Gardner, Mike Hailwood, Daijiro Kato, Eddie Lawson, Anton Mang, Angel Nieto, Wayne Rainey, Phil Read, Jim Redman, Kenny Roberts, Kenny Roberts Jr, Jarno Saarinen, Kevin Schwantz, Barry Sheene, Marco Simoncelli, Freddie Spencer, Casey Stoner, John Surtees, Carlo Ubbiali, Alex Crivillé, Franco Uncini, Marco Lucchinelli, Randy Mamola, Kork Ballington, Dani Pedrosa, Stefan Dörflinger, Jorge Martinez, Jorge Lorenzo, Max Biaggi, Luigi Taveri et Nicky Hayden.

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