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Herta pense qu’il pourrait être compétitif en F1 après son premier essai chez McLaren.

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Herta, qui a remporté sept victoires et huit pole positions depuis qu’il a rejoint les séries IndyCar à plein temps en 2019, a testé la McLaren MCL35M de l’année dernière sous le TPC. [testing previous car] en effectuant 162 tours de l’Autodromo Internacional do Algarve de 2,891 miles sur deux jours.

Bien que McLaren dispose de données sur ce circuit, qui a accueilli les Grands Prix du Portugal de 2020 et 21, Herta a déclaré qu’il serait difficile de comparer les temps au tour de Lando Norris et Daniel Ricciardo, deux pilotes réguliers de l’équipe , l’année dernière.

« C’est un circuit qui est si difficile à comprendre cet aspect à cause des vents et de tant de facteurs différents », a-t-il déclaré. « Il fait un peu plus frais aujourd’hui que ce qu’il aurait été le week-end de la course.

« J’étais content de mon temps au tour, mais nous utilisons un pneu un peu différent de celui que nous aurions utilisé lors d’un week-end de course. Et si vous regardez les citations de beaucoup de gars d’il y a un an, ils parlaient du vent qu’il y a ici et à quel point cela peut changer la voiture d’un virage à l’autre.

« Donc, en ce qui concerne les temps au tour, c’est difficile à dire. Je pense que les ingénieurs sauront, en regardant les données, si vous êtes rapide ou non. »

Cependant, lorsqu’on lui a demandé s’il était confiant d’être compétitif en F1, Herta a répondu : « Oui. Vous ne pouvez pas dire non à cette question, sinon vous ne seriez pas un pilote professionnel. Alors oui, je pense que je suis assez rapide.

« S’ils sont d’accord, je suppose que le temps le dira, et j’espère avoir plus de chances dans la voiture et j’espère pouvoir le montrer. »

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Il a ajouté qu’il serait intéressé à prendre part aux sessions FP1 plus tard dans l’année, tout en admettant qu’elles seraient moins utiles en termes de temps de piste disponible.

« [Friday practice] est certainement quelque chose que je serais ouvert à « , a déclaré le jeune homme de 22 ans originaire de Valence, en Californie. « En ce qui concerne les journées d’essai du TPC, vous ne pouvez pas faire mieux que ça parce que vous avez toute la piste pour vous, vous avez tout ce temps à l’intérieur de la voiture qu’évidemment dans FP1 en 60 minutes vous n’auriez pas.

« Mais ce serait cool d’avoir un aperçu des voitures de 2022 et de voir comment elles se comparent à cette voiture. Donc oui, je serais partant pour ça. »

« Je pense que la première chose était, quand je suis sorti de la limite de vitesse de la pitlane, tout le couple est assez incroyable », a-t-il dit. « Même quand vous êtes à un régime aussi bas, ça tire toujours. C’était la plus grande chose pour moi – la vitesse en ligne droite, l’accélération et le freinage.

« Il est évident que les vitesses dans les virages étaient plus élevées que celles que l’on trouve en IndyCar, mais ce n’est pas ce qui m’a le plus frappé, c’est l’impressionnante accélération et la facilité avec laquelle on peut disposer de toute cette puissance dès que l’on appuie sur l’accélérateur.

En ce qui concerne les réactions en virage, Herta a admis : « C’est une sensation complètement différente. Le sentiment que vous obtenez d’une IndyCar est très différent en raison de l’absence de direction assistée, de sorte que le rebond général dans la roue ne se traduit pas vraiment par ce que vous obtenez dans une voiture de grand prix.

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Herta a déclaré qu’un passage à la F1 « est un de mes objectifs, depuis un certain temps » et que le timing doit être dans deux ou trois ans, plutôt que 10.

« C’est sûr, je pense que si je devais attendre aussi longtemps, cela n’arriverait pas », a-t-il dit. « Je pense qu’à notre époque, la Formule 1 est définitivement un jeu pour les jeunes hommes qui veulent s’y lancer.

« Heureusement, j’ai un peu de temps si l’opportunité se présente, mais je ne suis pas vraiment trop inquiet à ce sujet pour le moment. Je vais juste essayer d’aller aussi vite que possible et j’espère ouvrir quelques portes à un moment donné. »

À la question de savoir si Herta était un prétendant sérieux à un siège de McLaren F1 en 2024, le directeur de McLaren, Andreas Seidl, a répondu : « L’objectif de ce test aujourd’hui était, comme Colton l’a mentionné, de lui donner la chance d’expérimenter une voiture de F1 pour la première fois et d’explorer ses performances.

« C’était l’objectif et ce qui vient ensuite est quelque chose que nous prenons étape par étape, nous prenons notre temps aussi. C’est là où nous en sommes.

« Je dois dire que l’équipe a été très impressionnée par la façon dont Colton a fait face à tous ces défis et par son approche professionnelle.

« Et ce qui était génial à voir aussi, c’est que sa préparation physique lui permettait de vraiment tenir le coup tout au long des deux jours, sachant à quel point cela peut être difficile en Formule 1 sur un circuit comme Portimao. »

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